SpaceX Falcon Heavy lanceert X-37B, een van de best bewaarde geheimen van het Amerikaanse leger

SpaceX Falcon Heavy lanceert X-37B, een van de best bewaarde geheimen van het Amerikaanse leger

Scott Shelk/Siba

Een SpaceX Falcon Heavy-raket staat op het lanceerplatform vóór de poging tot lancering van het X-37B-ruimtevliegtuig van het Amerikaanse leger op 11 december. Het bedrijf stelde de lancering destijds uit.



CNN

De enorme Falcon Heavy-raket van SpaceX keert donderdagavond terug naar de hemel en lanceert dit keer een mysterieus Amerikaans militair ruimtevaartuig dat baanbrekend onderzoek zal doen.

De raket zal naar verwachting om 20.07 uur ET opstijgen vanaf NASA's Kennedy Space Center in Florida en het militaire ruimtevliegtuig X-37B – dat onbemand is en autonoom opereert – naar ongekende hoogten brengen. De lancering wordt live uitgezonden SpaceX-website.

Maar het is niet precies duidelijk waar het ruimtevliegtuig naartoe gaat.

De activiteiten van de X-37B in de ruimte zijn lange tijd een onderwerp van fascinatie en speculatie geweest in de ruimtevaartgemeenschap, terwijl amateurenthousiasten zich haasten om de verblijfplaats van de X-37B te achterhalen en theorieën over zijn activiteiten te delen.

De herbruikbare en volledig autonome X-37B lijkt op een miniatuur NASA-spaceshuttle met getinte ruiten en staat bekend om zijn onderzoek naar concepten zoals Zonne-energie uit de ruimte overbrengen voor gebruik op aarde En het bestuderen van de effecten van straling op zaden die worden gebruikt bij het verbouwen van voedsel.

Deze missie – de zevende ruimtevlucht voor de X-37B – belooft interessanter te worden dan eerdere vluchten.

Sergeant Adam Shanks/Amerikaanse ruimtemacht

Het orbitale testvoertuig X-37B zal in 2022 zijn zesde succesvolle missie voltooien.

Deze lancering markeert de eerste keer dat het ruimtevliegtuig een vlucht maakt aan boord van de SpaceX Falcon Heavy, een van deze voertuigen De krachtigste operationele raketten In de wereld.

READ  Een man uit Texas verliest beide armen en een deel van zijn voeten na een enkele vlooienbeet

Eerder werd de X-37B gelanceerd op een SpaceX Falcon 9-voertuig en een Atlas V-raket gebouwd door United Launch Alliance, een joint venture tussen Lockheed Martin en Boeing.

De Falcon Heavy produceert meer stuwkracht dan deze twee raketten samen.

Een Falcon Heavy-lancering zou een signaal kunnen zijn dat de X-37B op weg is naar verdere banen, misschien zelfs naar de maan of Mars, opperde Paul Graziani, CEO van COMSPOC, een bedrijf dat zich toelegt op het volgen van objecten in de ruimte.

Als het ruimtevaartuig dieper het universum in reist dan eerdere missies, kan het voor hemelschouwers op aarde erg moeilijk zijn om te bepalen waar het ruimtevaartuig zich bevindt.

Als het leger niet wil dat mensen de X-37B volgen, kan het voertuig verborgen worden in de schittering van de zon of op verschillende andere manieren – inclusief het regelmatig veranderen van locatie, voegde Graziani eraan toe. De X-37B heeft bij eerdere vluchten al bewezen dat hij meerdere manoeuvres in de ruimte kan uitvoeren.

COMSPOC zal proberen naar het ruimtevaartuig te zoeken als het ruimtevaartuig in een geosynchrone baan terechtkomt, die ongeveer 36.000 kilometer van de aarde verwijderd is en waar de meeste grote communicatiesatellieten opereren. In een geosynchrone baan richt het bedrijf zijn sensoren op het volgen van satellieten, zeggen Graziani en Bob Hall, directeur operationele integratie bij COMSPOC.

“Ik denk dat dit een van de meest interessante dingen is die in lange tijd in de ruimte zijn gebeurd, wat het ook gebeurt”, zei Graziani over de lancering van de X-37B.

READ  Wetenschappers hebben een nieuwe dinosaurussoort ontdekt op basis van voetafdrukken in Brazilië

De X-37B stelt de Verenigde Staten in staat experimenten uit te voeren om te begrijpen hoe lopende en komende ruimteoperaties kunnen worden verbeterd en de grenzen kunnen worden verlegd van wat mogelijk is, volgens een verklaring van generaal B. Chance Saltzman, hoofd ruimtevaartoperaties.

Onder het onderzoek dat aan boord van deze missie wordt uitgevoerd, bevindt zich een NASA-experiment gericht op het vinden van manieren om astronauten te ondersteunen bij toekomstige ruimtemissies. Het project, genaamd Seeds-2, zal “plantenzaden blootstellen aan de barre stralingsomgeving van langdurige ruimtevluchten” en voortbouwen op onderzoek dat is uitgevoerd tijdens eerdere X-37B-missies.

Leren hoe je voedsel kunt verbouwen in de barre, grondloze omgeving van de ruimte kan van cruciaal belang zijn voor astronauten op lange missies naar de maan of daarbuiten, plaatsen waar het leveren van verse voorraden moeilijk is.

Het is onduidelijk hoe lang het ruimtevaartuig voor deze missie in een baan om de aarde zal blijven, hoewel historisch gezien elke X-37B-vlucht langer is geweest dan de vorige.

De laatste vlucht van het autonome ruimtevaartuig X-37B naar de ruimte eindigde in november 2022, nadat het ruimtevaartuig bijna 909 opeenvolgende dagen in de ruimte had doorgebracht. Tijdens die zesde missie had het ruimtevliegtuig, zoals CNN eerder meldde, experimentele technologie aan boord die door de Amerikaanse marine was ontworpen om zonne-energie om te zetten en… Stuur het terug naar de aardealdus het leger.

De X-37B heeft al meer dan 3.700 dagen in de ruimte doorgebracht tijdens andere onbemande missies. Wanneer het terugkeert naar de aarde, zal het op de landingsbaan landen, net zoals een vliegtuig uit de lucht duikt.

READ  Heeft het eten van vlees ons echt mens gemaakt?

Deze lancering komt na meer dan… Twee weken Van vertraging. SpaceX was klaar voor lancering op 10 december. De lancering werd twee keer uitgesteld vanwege het weer en problemen met het grondplatform voordat SpaceX de missie plotseling voor onbepaalde tijd uitstelde “om aanvullende systeemcontroles uit te voeren”.

Maar tijdens de pauze, China – dat de Amerikaanse regering als het zijne beschouwt Belangrijkste concurrent In de moderne ruimterace stuurde ze haar geheime ruimtevaartuig de ruimte in.

Er is weinig bekend over het ruimtevaartuig dat uit China komt. Sommigen in de branche speculeren dat het qua vorm en functie vergelijkbaar is met de X-37B, hoewel er geen officiële afbeeldingen van het voertuig zijn vrijgegeven.

Het Chinese staatspersbureau Xinhua genoemd Gelanceerd door het geheime ruimtevaartuig aan boord van een Long March 2F-raket.

In de publicatie van het bureau werd alleen toegevoegd dat het voertuig tijdens zijn verblijf in de ruimte herbruikbare ruimtetechnologie zal testen en niet-gespecificeerde wetenschappelijke experimenten zal uitvoeren voor het ‘vreedzaam gebruik van de ruimte’.

Het is niet duidelijk hoe lang het Chinese ruimtevliegtuig in een baan om de aarde zal blijven.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *