Serena Williams worstelt om afscheid te nemen van de US Open

De 23-voudig Grand Slam-winnares – die eerder deze maand aangaf te stoppen met tennissen na het toernooi – putte uit haar ervaring om de Montenegrijnse tegenstander Dinka Kovinic met 6-3 6-3 te verslaan.

Williams, die volgende maand 41 wordt, versloeg de Spaanse Nuria Barezas Diaz maandag voor haar eerste overwinning in het enkelspel sinds de French Open 2021, 14 maanden geleden. Foto: WTA/Twitter.

NEW YORK – Serena Williams nam maandag afscheid van haar tenniswedstrijd op een spannende openingsavond op de US Open, toen het sporticoon worstelde om te winnen voor een met sterren bezaaid publiek.

De 23-voudig Grand Slam-winnares – die eerder deze maand aangaf te stoppen met tennissen na het toernooi – putte uit haar ervaring om de Montenegrijnse tegenstander Dinka Kovinic met 6-3 6-3 te verslaan.

Williams’ laatste optreden in een enkelspel op een Grand Slam zou een groot aantal beroemdheden kunnen zijn, variërend van Hollywood-sterren tot mode-iconen en voormalige presidenten in het Arthur Ashe Stadium in Flushing Meadows.

Maar de 40-jarige verzekerde dat haar legioenen fans nog minstens één kans zouden krijgen om van haar talenten te genieten terwijl ze de overwinning behaalde ondanks een show vol bugs.

“Ik voel me erg op mijn gemak op dit veld en voor iedereen hier”, zei een stralende Williams na haar overwinning.

“Het publiek was gek – ze hebben me echt geholpen. Ik was echt ontroerd”, voegde Williams eraan toe, die in 1999 als 17-jarig wonderkind haar eerste Grand Slam-titel in dezelfde arena won.

Williams gaf toe dat de beslissing om na 27 jaar als professional de sport te verlaten een “moeilijke beslissing” was.

READ  Grantham Freya heeft de 'volledige reeks' EK-medailles gewonnen

“Ik denk dat als je ergens een passie voor hebt, het altijd moeilijk is om ervan weg te lopen,” zei ze. “Ik probeerde te beslissen wat ik moest doen. Ik hou van dit spel.

“Maar ik had zoiets van, ‘Oké, ik denk dat dit het moment is. Ik heb een gezin en er zijn andere hoofdstukken in het leven. Ik noem het evolutie. “

Williams weigerde later definitief te zijn over haar pensionering, maar toen hem werd gevraagd of de US Open haar laatste zou zijn, werd de mogelijkheid geopperd dat ze misschien nog zou spelen.

‘Daar was je nogal vaag over, toch?’ Ze zei. ‘Ik zal het een mysterie houden, want je weet maar nooit.’

Een menigte van 23.500 fans applaudisseerde Williams toen ze de ring in liep in een prachtig glinsterend lijfje en zwarte zeslaagse rok – één voor elke titel op de US Open die ze won.

Het symposium dat voor de gelegenheid werd bijgewoond door de first-listers waren onder meer de voormalige Amerikaanse president Bill Clinton, Vogue-redacteur Anna Wintour, voormalig zwaargewichtkampioen Mike Tyson, tennislegende en Hollywood-sterren zoals Hugh Jackman en Queen Latifah.

Williams gaf toe dat het belangrijk is om in de schijnwerpers te blijven – waar hij ook is.

“Hoe meer toernooien ik speel, hoe meer ik voel dat ik daar thuishoor”, zei ze. “Het is een moeilijk gevoel, om kennis los te laten, hoe meer je het doet, hoe meer je kunt schitteren.”

TSITSIPAS Verbaasd
In andere gelijkspelwedstrijden voor vrouwen op maandag was de nummer zeven van de wereld Simona Halep het grootste slachtoffer in de eerste ronde, ze versloeg de Oekraïense Daria Snigur met 6-2, 0-6, 6-4.

READ  Nederlandse selectie op Euro 2020: de volledige lijst

Maar zulke problemen waren er niet voor de Amerikaanse tiener en 12e reekshoofd Coco Gauff, die de Franse Julia Gangin met 6-2 6-3 voorbij schoof.

Ondertussen begon de loting bij de mannen met een verbluffende verrassing voor de als vierde geplaatste Griek Stefanos Tsitsipas, die werd verslagen door de Colombiaanse qualifier Danielle Elahi Galan met 6-0, 6-1, 3-6, 7-5.

Eerder versloeg titelverdediger Daniil Medvedev de Amerikaan Stefan Koslov in de bovenste helft van de loterij.

De Rus stuurde met gemak de nummer 111 van de wereld Kozlov met 6-2, 6-4, 6-0 in 2 uur en 1 minuut.

Medvedev, die probeert de eerste speler te worden die de titel van de Verenigde Staten verdedigt sinds Roger Federer de titel in 2008 behield, neemt het in de tweede ronde op tegen Arthur Rindernik uit Frankrijk.

De Brit Andy Murray, een andere veteraan aan het einde van zijn spelerscarrière, vierde de 10e verjaardag van zijn eerste Grand Slam-overwinning door de Argentijn Francesco Cerondolo, als 24e geplaatst, in straight sets te verslaan.

De 35-jarige Schot vertoonde de laatste tijd geen tekenen van contractuurproblemen met de 7-5, 6-3, 6-3 overwinningen, maar gaf toen toe: “Het voelde als vijf sets.”

Het was Murray’s eerste overwinning op een rechte set op een Grand Slam-evenement sinds 2017.

Elders op maandag schreef Wu Yiping een stukje geschiedenis in de mannenloting en werd hij de eerste man uit China die sinds 1959 een enkelspel op een Grand Slam won.

De kwalificatiewedstrijden versloegen Georgië, gerangschikt op 31, Nikoloz Basilashvili, 6-3, 6-4, 6-0.

Maar er was pijn voor de andere speler van China in de mannenloterij, Zhang Zhizhen, die zeven punten verspeelde in de wedstrijd 3-6, 6-7 (4/7), 7-6 (11/9), 6-1, 6. 4 nederlaag Tegen de Nederlander Tim van Reethoven.

READ  Het zomercomplot van Leeds United heeft zich opgestapeld op de 21-jarige Nederlandse vleugelspeler

De Spanjaard Rafael Nadal, op jacht naar een vijfde US Open-titel en 23 grandslamtitels, begint dinsdag zijn campagne tegen de Australiër Rinke Hijikata.

You May Also Like

About the Author: Annelijn Mansfelt

'Social media-expert. Bekroonde koffie-nerd. Algemene ontdekkingsreiziger. Probleemoplosser.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.