Texanen gebruiken ‘Whataburger Map’ om stroomstoringen na Beryl op te sporen

Orkaan Beryl trof maandag Zuidoost-Texas en schakelde de stroom uit voor miljoenen mensen in de omgeving van Houston. Maar omdat technische problemen het volgapparaat van de belangrijkste energieleverancier van de stad belemmerden, was er geen manier om de status van stroomstoringen te controleren – of verlichte enclaves te vinden waar bewoners voedsel, gas en andere benodigdheden konden kopen.

Toen vond Brian Norton, een 55-jarige techwerker en podcastpresentator, hulp uit een onverwachte bron: de Whataburger-app.

De kaart van de app liet zien welke restaurants, die enorm aanwezig zijn in Houston, nog open zijn. In plaats van Texanen te voorzien van informatie over waar ze hamburgers, koekjes en taquito’s konden krijgen, merkte Norton al snel dat de kaart kon worden gebruikt om te meten waar de macht in de stad nog aanwezig was of hersteld was.

Zijn ontdekking ging viraal nadat hij deze op sociale media had geplaatst, waarbij duizenden mensen hem prezen omdat hij hen had geholpen erachter te komen of hun dierbaren elektriciteit hadden of hoe ze konden ontsnappen aan de extreme hitte terwijl de temperaturen en de luchtvochtigheid enorm stegen.

“Het feit dat Whataburger ons een beetje hoop geeft, het kan niet spannender worden dan in Texas”, vertelde Norton aan The Washington Post.

Nortons eureka-moment vond plaats tijdens het zoeken naar voedsel laat in de nacht. Hij verloor de stroom naar zijn huis in Tomball, Texas – een stad ongeveer 56 kilometer ten noorden van het centrum van Houston – maandag rond 07.00 uur toen Beryl aan land kwam als een Categorie 1-storm, waarbij transmissielijnen en bomen omvielen. Al snel kwam zijn back-upgenerator in werking, verlichtte het huis en startte de koelkast opnieuw op met daarin de vele kilo’s vlees. Hij was een fervent barbecue-hamster. Het internet viel die avond echter uit.

READ  N-VA wil factureringsfraude met IBAN-naamcontroles beëindigen

Hoewel Norton en zijn vrouw van plan waren een paar dagen thuis te blijven, zeiden ze dat ze niet ‘helemaal gek wilden worden’. Die avond besloten ze te kijken welke restaurants open waren – een zoektocht die Norton naar een keten van restaurants leidde die ‘smaakt naar mijn jeugdherinneringen’, zegt hij.

Hij laadde de Whataburger-app en daar stond het enige restaurant in Tomball dat open was, wat Norton een beetje sceptisch maakte. Daarom breidde hij zijn zoektocht uit naar de hele omgeving van Houston – en zag al snel een reeks grijze en oranje W’s, waarbij de laatste logo’s geopende Whataburgers-restaurants aanduiden.

“Ik zag een hele golf grijs en wat oranje, en beetje bij beetje veranderde die golf”, zei Norton. “Ik was verbaasd! Nu zien we de omvang van het probleem. Het is duidelijk geen perfect hulpmiddel, maar het is wel heel krachtig.”

Nadat Norton over de kwestie op X had gepost, verspreidde het zich snel op sociale media en werd het gedeeld op buurtpagina’s en familiegroepchats. Gebruikers ontdekten dat een open Whataburger-apparaat aangaf dat nabijgelegen benzinestations of winkels mogelijk ook stroom hadden – een nuttige volgservice in een tijd dat de stroomherstelkaart van CenterPoint Energy niet beschikbaar was.

Vanaf woensdagavond is De CenterPoint-website verschijnt Ruim 1 miljoen klanten kregen weer stroom, na een piek van ongeveer 2,26 miljoen klanten op maandag. Ongeveer 40 procent van de 165 locaties van Whataburger in de omgeving van Houston is open.

Een woordvoerder van CenterPoint zei in een verklaring aan The Post: Stroomstoring kaart De site is niet meer beschikbaar sinds een verwoestende storm in mei tot “technische problemen” leidde doordat klanten de site onder water zetten. De woordvoerder voegde eraan toe dat er plannen zijn om de kaart eind juli te vervangen door een “opnieuw ontworpen cloudplatform”.

READ  Na een snel succes investeerde het Chinese medische kledingbedrijf 10 miljoen dollar in een nieuwe fabriek

De verklaring voegde eraan toe: “We erkennen het ongemak dat deze storing voor onze klanten kan veroorzaken en zullen bijgewerkte informatie over de storing blijven verstrekken.”

De omvang van de storingen en het ontbreken van een trackingkaart hebben de inwoners van de op drie na grootste stad van het land gefrustreerd. Voor Carlis Chatman, hoogleraar bedrijfsrecht aan de Southern Methodist University, heeft de zaak vragen opgeroepen over de paraatheid van Houston.

“Ik kan overal ter wereld mijn auto starten vanaf mijn telefoon, maar CenterPoint kan me niet vertellen waar de stroom uitvalt”, zei Chatman. “Wil je me vertellen dat het hamburgertent betere informatie heeft over stroomstoringen dan het nutsbedrijf? “

Zoals veel inwoners van Houston bracht Chatman een groot deel van de dinsdag door met het controleren van haar dierbaren. Ze zei dat iedereen dezelfde prangende vraag had: “Wanneer komt de stroom terug?”

Chatman sprong op de Whataburger-app nadat een vriend een bericht had gedeeld over de oplichting van Norton. Toen ze zag dat de Whataburger-winkel vlakbij haar huis open was, ook al was haar huis nog steeds zonder stroom, dacht ze dat de hack niet had gewerkt.

Maar tien minuten later was er weer stroom in haar huis. Ze zei dat ze de postcodes van haar vrienden vergeleek met een Whataburger-kaart en ontdekte dat deze “zeer nauwkeurig” was om aan te geven of gebieden stroom hadden of niet.

Toen Michelle Guillot Thibodeau, 49, hoorde over wat nu de ‘Whataburger Map’ of ‘The Whataburger Solution’ wordt genoemd, gebruikte ze die om erachter te komen of haar Airbnb-eigendommen in Galveston nog steeds stroom hadden. Nadat ze had gezien dat twee Whataburger-eigendommen in het gebied gesloten waren, zei ze dat ze aannam dat de stroom in het gebied nog steeds uit was.

READ  koningin maxima: Nederlandse koningin Máxima roept FM Nirmala Sitharaman op, biedt steun aan India's G20-voorzitterschap

“Het is ongelooflijk gek en belachelijk dat we vertrouwen op een essentieel bedrijf uit Texas als Whataburger om ons te vertellen waar de macht is,” zei Thibodeau. “Maar mensen zijn creatief en zullen alles doen wat nodig is om erachter te komen waar de macht is.”

Ed Nelson, president en CEO van Whataburger, zei dat het bedrijf blij is dat Houstonians de app nuttig vonden. Hij waarschuwde echter: “het mag alleen worden gebruikt als een algemeen idee van de beschikbaarheid van energie.”

Dit is niet de eerste keer dat een restaurantketen wordt aangehaald tijdens stormnoodgevallen. Wanneer een ramp toeslaat aan de oostkust, is het bekend dat FEMA vertrouwt op wat bekend is geworden als de Waffle House Index om de ernst van de situatie te meten.

Net als bij de Whataburger-tracker worden de omstandigheden als gevaarlijk beschouwd als een Waffle House-locatie rood is (wat betekent dat deze gesloten is).

Het is misschien passend dat een van de weinige plaatsen die nog in de buurt van de eigendommen van Thibodeau in Galveston actief zijn, een Waffle House is, zei ze.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *