Steward Health Care zoekt faillissementsbescherming

Na maanden van onzekerheid over de toekomst heeft de grootste particuliere ziekenhuisketen van het land in Texas het faillissement aangevraagd.

Het in Dallas gevestigde Steward Healthcare heeft maandag het faillissement aangevraagd en zei dat het zijn schulden onder gerechtelijk toezicht zou herstructureren en zijn ziekenhuizen in de Verenigde Staten – waaronder acht in Massachusetts – zou blijven exploiteren terwijl het dat doet.

Steward zal met de eigenaar van het onroerend goed, Medical Properties Trust, onderhandelen over de voorwaarden voor de status van ‘debiteur in bezit’, ‘voor een initiële financiering van $75 miljoen en maximaal nog eens $225 miljoen’, aldus het bedrijf. Dat zegt hij in een verklaring waarin hij het besluit bekendmaakt.

Het bedrijf voegde in zijn verklaring toe: “Steward Ziekenhuizen, medische centra en artsenpraktijken zijn open en blijven patiënten en de bredere gemeenschap bedienen, en onze toewijding aan onze werknemers zal niet veranderen.”

Steward exploiteert meer dan dertig ziekenhuizen in een handvol staten en heeft volgens hun vakbonden tienduizenden werknemers in dienst, waaronder 16.000 in Massachusetts. In de faillissementsaanvraag schat Steward het aantal schuldeisers op meer dan 100.000, en de schulden variërend van $1 miljard tot $10 miljard. Het bedrijf waardeerde zijn activa in hetzelfde bereik.

In haar verklaring gaf Steward de schuld aan de terugbetalingstarieven van de overheid, de gestegen arbeidskosten en de inflatie voor haar financiële problemen, evenals voor de aanhoudende gevolgen van de COVID-19-pandemie.

“Steward Health Care heeft er alles aan gedaan om succesvol te opereren in een uiterst uitdagende gezondheidszorgomgeving”, aldus Ralph de la Torre, CEO van Steward.

Samen met gezondheidszorgfunctionarissen, vakbondsleiders en de procureur-generaal legde de gouverneur van Massachusetts, Maura Healey, maandagochtend de schuld voor het faillissement van Steward regelrecht bij de leiders van het bedrijf.

READ  Cultureel erfgoed is goed voor economie, banen - studie - levensstijl

“Deze situatie komt voort uit hebzucht, wanbeheer en een gebrek aan transparantie van de kant van de Steward-leiding in Dallas, Texas”, zei Healey.

Gouverneur Maura Haley spreekt de media toe.  (Jesse Costa/WBUR)
Gouverneur Maura Haley spreekt de media toe. (Jesse Costa/WBUR)

Maar ze benadrukte dat het bedrijf stappen onderneemt om werknemers te behouden en open blijft voor patiënten, en zei dat een faillissement een “ordelijk” proces biedt voor het omgaan met schulden, verplichtingen en de mogelijkheid om eigendom over te dragen.

‘Uiteindelijk is dit een stap in de richting van ons doel om Steward uit Massachusetts te krijgen,’ zei Healey.

Staatsfunctionarissen houden toezicht op de zorg in de faciliteiten van Steward, die zich voornamelijk in het oosten van Massachusetts bevinden. De staat bereidt zich voor om het faillissement van Steward aan te vragen en “patiënten moeten niet aarzelen om zorg te zoeken”, zei staatssecretaris van Volksgezondheid en Human Services Kate Walsh maandag in een verklaring.

“De regering Haley-Driscoll werkt samen met Steward en eventuele partners om een ​​ordelijke eigendomsoverdracht te ondersteunen die de toegang tot zorg beschermt, banen behoudt en ons gezondheidszorgsysteem stabiliseert”, schreef Walsh.

Tot de grootste concurrente schuldeisers van Steward behoren uitzendbureaus, leveranciers van medische apparatuur, technologiebedrijven en een foodservicebedrijf. Het rapporteerde ook dat het tientallen miljoenen dollars schuldig was aan het federale Center for Medicare and Medicaid Services en de IRS.

Sommige werknemers van de Steward Hospitals van de staat beschreven eerder moeilijke omstandigheden toen de financiën van het bedrijf onder druk kwamen te staan, waaronder onbetaalde rekeningen en tekorten aan aanbod. Dr. Vartan Yeghiazarians, hoofd van de medische staf van het Holy Family Hospital, zei dat de problemen er afgelopen december voor zorgden dat sommige medische procedures werden uitgesteld of geannuleerd.

“Ik denk dat we toen begonnen te merken dat de zaken echt slecht waren”, vertelde Yegizarianz aan Deborah Baker van WBUR.

Staatsfunctionarissen zeiden afgelopen vrijdag dat ze een Commando centrum Om de gevolgen van mogelijk verlies van diensten, ziekenhuissluitingen of andere veranderingen als gevolg van de financiële situatie van Steward te helpen beheersen. Ze hebben nu een toegevoegd Hotline en website Om informatie en middelen te verstrekken aan patiënten, personeel en leden van de gemeenschap.

Onthullingen over de financiële problemen van Steward in januari leidden tot kritiek op de rol van bedrijven met winstoogmerk in de gezondheidszorg en tot oproepen tot meer toezicht. Wetgevers in Massachusetts hebben onlangs wetgeving voorgesteld die ziekenhuizen in de staat nauwkeuriger zou reguleren.

Het faillissementsproces kan nieuwe details aan het licht brengen over de financiële problemen van Steward en hoe onhoudbaar de situatie is geworden. Het bedrijf heeft zijn financiële gegevens al lang bewaard en heeft zelfs een regel uit Massachusetts betwist die ziekenhuisbedrijven verplicht gedetailleerde financiële informatie openbaar te maken.

Good Samaritan Medical Center, Steward Family Hospital in Brockton, Massachusetts (Robin Lubbock/WBUR)
Good Samaritan Medical Center, Steward Family Hospital in Brockton, Massachusetts (Robin Lubbock/WBUR)

Staatsfunctionarissen vroegen in februari om meer documenten, maar zeiden dat het bedrijf de deadline niet volledig had gehaald.

Hoewel Steward heeft gezegd dat het op zoek is naar een koper voor zijn ziekenhuizen in Massachusetts, is er nog geen deal bereikt.

Staatsfunctionarissen merkten op dat een obstakel voor het vinden van een nieuwe exploitant de huurovereenkomsten van Steward met Medical Properties Trust zijn. In 2016 verkocht Steward de gebouwen en het onroerend goed van het Massachusetts Hospital aan MPT. De opbrengst van de verkoop hielp de leidinggevenden van Steward bij het lanceren van een nationale expansie, maar belastte hun ziekenhuizen met huur.

Steward verkoopt ook zijn artsennetwerk, Stewardship Health. In maart maakte Steward bekend dat het een overeenkomst had bereikt met Optum, wiens moederbedrijf, UnitedHealth Group, eigenaar is van de grotere verzekeraar UnitedHealthcare. De staatscommissie voor gezondheidsbeleid zal de deal beoordelen, maar zei dat de bedrijven nog niet het volledige papierwerk hebben ingediend. Steward merkte op dat de timing van dit proces een rol speelde bij de beslissing om faillissement aan te vragen.

READ  Duitsland werkt actief aan het beëindigen van de Russische olie-import dit jaar

“Door de vertraging bij het afronden van de Stewardship Health-transactie is Steward gedwongen alternatieve manieren te zoeken om zijn activiteiten te vervullen”, schreef De La Torre maandag in een verklaring. “Met de extra financiering in dit proces hebben we er vertrouwen in dat we de ziekenhuizen open, bemand en operationeel zullen houden, zodat onze zorg voor onze patiënten en personeel behouden blijft.”

Laura Pellegrini, president en CEO van de Massachusetts Association of Health Plans, zei maandag in een verklaring dat haar groep, die 14 zorgplannen vertegenwoordigt, dekking zal blijven bieden bij Steward-faciliteiten.

“De Massachusetts Association of Health Plans en onze ledenplannen begrijpen de onzekerheid die is ontstaan ​​door de actie van Steward Health Care vandaag om faillissement aan te vragen”, schreef ze. “Deze aanvraag betekent echter niet dat de ziekenhuizen, medische centra of artsengroepen van het systeem gesloten zullen zijn. Patiënten kunnen zorg blijven ontvangen in alle Steward-faciliteiten.”

De Massachusetts Nurses Association prees horecapersoneel omdat ze patiënten door een ‘stressvol’ proces heen hielpen. In een verklaring drong de vakbond er bij de leiders van de gezondheidszorgsector en overheidsfunctionarissen op aan om “onmiddellijk de noodzakelijke stappen te ondernemen om het behoud van deze faciliteiten en een veilige overgang naar een stabieler, verantwoordelijker eigendom zonder winstoogmerk te garanderen.”

“Inactiviteit zou de ongelijkheid op gezondheidsgebied verergeren, ziekenhuiswoestijnen creëren en de gehele gezondheidszorginfrastructuur voor alle patiënten in Massachusetts verzwakken”, aldus de vakbond.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *