Mijnbouw Arizona bestrijdt de booreconomie, elektrische voertuigen tegen natuurbehoud, cultuur

Begin vorig jaar betaalde Darren Lewis $ 800.000 om een ​​ijzerhandel te kopen in het kleine stadje van mijngigant Rio Tinto plc in Arizona. (RIO.L) Hoopt ​​een van de grootste ondergrondse kopermijnen ter wereld te bouwen.

Rio koopt materiaal van Lewis ‘Superior Hardware & Lumber voor zijn Resolution Mine-site, goed voor een derde van de omzet van de winkel en helpt het overeind te houden tijdens de coronavirus-pandemie.

Maar de Amerikaanse president Joe Biden heeft het mijnbouwproject vorige maand opgeschort als reactie op bezorgdheid van indianen die zeggen dat het het Heilige Land zal vernietigen en milieuactivisten die vrezen dat het het water zal opeten in een door droogte geteisterde situatie.

Dit wekte bezorgdheid bij Lewis en anderen hier in Superior, Arizona, die de economische voordelen wilden oogsten van een mijn die meer dan 40 miljard pond koper zou oogsten.

‘Ik heb hier alles wat ik heb tot zinken gebracht’, zei Lewis, omringd door een hamerboor, moersleutels en andere goederen in zijn winkel. “Het zal ons zeker vernietigen als deze mijn niet wordt geopend.”

Stop het project, Biden Omgekeerde beslissing Door zijn voorganger Donald Trump die Ryo het land voor de mijn zou hebben gegeven. Biden gaf opdracht tot meer overheidsanalyse van het project.

De voortdurende strijd tussen natuurbeschermers en indianen tegen lokale functionarissen en bewoners die de economische voordelen ervan ondersteunen. De complexe controverse is een voorbode van aanstaande gevechten, aangezien de Verenigde Staten ernaar streven meer elektrische auto’s te bouwen, die twee keer zoveel koper gebruiken als in auto’s met interne verbrandingsmotoren. De resolutiemijn zou ongeveer 25% van de vraag naar Amerikaanse samenwerking kunnen dekken.

Het geschil in Arizona gaat over de Oak Flat Campground, die volgens sommige Apache de thuisbasis is van de goden die bekend staan ​​als Jaan. Op de locatie, in de buurt van het San Carlos Apache-reservaat, worden religieuze ceremonies gehouden om de puberteit van de adolescente meisjes te vieren. Veel Apachen hebben voorouders begraven onder stollingsgesteenten.

In 2014 lanceerden de regering en het Congres van Obama een complex proces om Rio 3.000 hectare grond in federaal bezit te geven, inclusief een camping, in ruil voor 4.500 hectare die Rio in de buurt bezit. Biden Deze overdracht is onderbroken

Het Witte Huis reageerde niet op een verzoek om commentaar.

“Als Ryo deze plek krijgt, zal de mijn de engelen en goden doden die hier leven”, zei Windler Nozi, een San Carlos Apache-clan die 18 maanden lang een protestkamp leidde op de locatie. Er is een bord dat de aarde beschrijft, bekend als Chi’chil Bildagoteel in de westerse Apache-taal, als de fysieke belichaming van de ziel van de aarde.

READ  Samuel Adams maakt illegaal bier in 28 staten

Nosie oogstte brede steun voor zijn zaak, geholpen door de groeiende wereldwijde bezorgdheid over de rechten van inheemse volkeren. Rio zelf heeft het probleem vorig jaar aangewakkerd toen het cultureel belangrijke schuilplaatsen voor de inheemse bevolking in Australië opblies.

Als een landruil wordt goedgekeurd, zei Rio dat het het kamp de komende decennia open zou houden voordat de ondergrondse mijn een krater creëert die de site zou kunnen overspoelen. Het bedrijf zei ook dat het vooraf goedkeuring zal vragen voor het project en manieren zal bestuderen om te voorkomen dat er een put ontstaat.

“Landruil geeft ons de mogelijkheid om meer gegevens te verzamelen, daarna kunnen we onze plannen verbeteren en zoeken naar manieren om schade aan de locatie te voorkomen en tot een minimum te beperken”, zegt Vicki Bessi, Senior Permits Manager voor het Rio-project.

De Rio, met het hoofdkantoor in Australië en het Verenigd Koninkrijk, beloofde ook andere culturele sites te behouden, waaronder de Apache Leap, een rotsachtige klif die uitkijkt over de Superior en waar de Apaches de dood tegemoet sprongen om te voorkomen dat ze aan het einde van de 19e eeuw door Amerikaanse troepen zouden worden gevangengenomen.

Amerikaans koper

Politici in Superior – een stad met 3.000 mensen die afgelopen november tweemaal op bijna één stem voor Democraat Biden in een provincie met een Republikeinse meerderheid – dringen er nu bij de president op aan om van gedachten te veranderen.

De grondruil, als Biden daarmee instemt, zou Superior City ook in staat stellen om de meer dan 600 hectare te kopen die volgens ambtenaren nodig zijn om de lokale economie te diversifiëren door de luchthaven uit te breiden, een industriepark te ontwikkelen en betaalbare woningen te bouwen.

“President Biden zal een aantal gewaagde beslissingen moeten nemen”, zei burgemeester Mila Pesic, een democraat.

Ze zei dat mijnbouw essentieel was voor het bereiken van Biden’s doel om de productie van elektrische voertuigen uit te breiden. ‘We hebben meer Amerikaans koper nodig’, zei ze.

Hoewel het gebied al lang populair is bij wandelaars en kampeerders, staat het bekend als de “Copper Trail”, met mijnen uit Freeport McMuran. (FCX.N) En anderen.

READ  In El Salvador is Bitcoin een gemeenschappelijke valuta geworden

De sluiting van de Magma-kopermijn in 1996 verwoestte de economie van de president. Ambtenaren hebben nu hun hoop gevestigd op Resolutie. Sinds de koperafzetting in 1995 voor het eerst werd ontdekt, hebben Rio en minderheidspartner BHP Group Plc (BHPB.L) Het heeft meer dan $ 2 miljard uitgegeven om een ​​exploratieput te boren en een oude magmasmelter te ontmantelen. Ze hebben nog geen koper geproduceerd. BHP weigerde commentaar te geven.

Meer dan de helft van de gebouwen in Downtown Superior staat leeg. Verschillende Tesla Corporation (TSLA.O) Oplaadstations geven de ambitie van de stad aan om deel uit te maken van de opkomst van elektrische voertuigen. Nicola Corp. (NKLA.O) Lucid Motors bouwt zijn EV-fabrieken op minder dan 80 km afstand.

Rio heeft beloofd 1400 fulltime werknemers in dienst te nemen tegen een gemiddeld jaarsalaris van meer dan $ 100.000. Dat is bijna de helft van de bevolking van een stad met een gemiddeld inkomen van minder dan een derde van het landelijk gemiddelde.

“Wat voor mijn gemeenschap heilig is, is dat mensen een baan hebben en een huis”, zei Pisic, de burgemeester.

De gouverneur van Arizona zei dat de mijn de staats-, staats- en federale belastingkas met $ 280 miljoen per jaar zou verhogen en $ 1 miljard aan de economie van de staat zou toevoegen.

Maar Pisic trok zich terug toen uit onderzoek bleek dat Rio de stad slechts $ 350.000 aan belastingen per jaar zou betalen, wat veel minder is dan de $ 1 miljoen die het jaarlijks nodig zou hebben om meer politie, brandweer en wegenonderhoud te krijgen.

Ryo stemde ermee in om de stad meer te betalen om de watervoorziening van Superior te verzekeren en $ 1,2 miljoen te doneren aan het schooldistrict. Zonder Rio’s steun, zei hoofdinspecteur Steve Estatico, zouden districtsscholen – waar het aantal inschrijvingen sinds 2016 met 13 procent is gedaald – hun deuren kunnen sluiten.

“Rio heeft de afgelopen jaren moeten weten dat de gastgemeenschappen niet als vanzelfsprekend kunnen worden beschouwd”, zei Pesic.

Onderhandelingen gestopt

Voorzitter Terry Rambler zei dat de San Carlos Apache – een van de eerste inheemse Amerikaanse stammen die het presidentiële bod van Biden steunden – niet onderhandelde met Rio omdat de stamraad de voorkeur geeft aan directe gesprekken met de Amerikaanse regering.

READ  Chicago klaagt DoorDash en Grubhub aan wegens 'oneerlijke en bedrieglijke' praktijken

Rio’s koperen chef, Bold Batar, zei dat hij hoopt rechtstreeks met de stam te onderhandelen wanneer hij begin juni Arizona bezoekt, zodra epidemiologische beperkingen het toelaten.

“We horen de zorgen van iedereen”, zei Batar tegen Reuters. “Er zullen geen mijnen zijn totdat we alles in het werk stellen om goedkeuring te krijgen.”

Niet alle indianen zijn tegen de mijn. Sommige leden van de White Mountain Apache, die net ten noorden van San Carlos Apache ligt, zeggen dat ze de camping niet als een heilige plaats beschouwen.

“De overtuiging dat de site religieus is, dit is nieuws voor mij”, zei Alvina Bush, een lid van de Apache White Mountain Apache Council die het project ondersteunt.

Bezorgdheid over water

Ryo heeft een mijn gegraven die bijna twee kilometer onder de grond ligt op het land dat ze bezit in de buurt van de camping. Het onderste deel van de schacht werd de verzamelplaats voor toekomstige mijnbouwactiviteiten.

De mijnwerker voert het water af uit de nabijgelegen koperafzettingen om het gemakkelijker te maken om het te extraheren. Elke minuut wordt meer dan 600 liter water naar oppervlaktebehandelingsinstallaties gepompt voor gebruik in de lokale landbouw.

Rio is van plan om het koper te winnen met behulp van een technologie die bekend staat als blokboren. Het omvat het uithouwen van een grot uit een groot deel van de rots, die vervolgens instort onder het gewicht van de rots erboven, waardoor een krater ontstaat van drie kilometer breed en 304 meter diep.

Volgens een milieustudie van de US Forest Service zou deze methode de watervoerende lagen die twee lokale bronnen voeden, beschadigen. Volgens het rapport zou de hele mijn het beschikbare grondwater in de regio, die sinds eind jaren negentig lijdt aan droogte, verminderen.

“Dit land zou waardeloos zijn als er geen water was”, zegt Henry Munoz, die een groep gepensioneerde grote mijnwerkers leidt die tegen het project zijn.

Biden zal naar verwachting later dit voorjaar beslissen of hij Ryo het land voor de mijn zal geven. Lewis, de eigenaar van de ijzerhandel, hoopt dat zijn beproeving zal worden overwogen uit alle concurrerende belangen.

‘Als ik president Biden iets te zeggen had, zou het zijn: laat de mijn opengaan’, zei hij.

Onze criteria: Trustprincipes van Thomson Reuters.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.