Het NASA-ruimtevaartuig verlaat asteroïde Bennu met een buik vol monsters uit de ruimte NASA

Met het puin van een asteroïde erin verstopt, A. NASA Het ruimtevaartuig lanceerde zijn motoren en begon maandag aan de lange reis terug naar de aarde, waarbij de oude ruimterots in de achteruitkijkspiegel achterbleef.

De vlucht van de Osiris-Rex robotzoeker naar huis zal twee jaar duren.

Osiris-Rex bereikte de asteroïde Bennu in 2018 en heeft daarvoor twee jaar lang in de buurt van en eromheen gevlogen Verzamel puin Van het dak afgelopen herfst.

Hoofdwetenschapper Dante Loretta van de Universiteit van Arizona schat dat het ruimtevaartuig tussen een halve pond en 1 pond (200 gram tot 400 gram) grote brokken kan bevatten. Hoe dan ook, het is Overschrijdt gemakkelijk Streef naar minimaal 2 ons (60 gram).

Het zal de grootste kosmische afstand van de Verenigde Staten zijn sinds de Apollo-maan schommelt. Hoewel NASA monsters van komeetstof en zonnewinden heeft teruggestuurd, is dit de eerste keer dat het een asteroïde-fragment heeft achtervolgd. Japan heeft het twee keer bereikt, maar in zeer kleine hoeveelheden.

Wetenschappers beschreven het verlaten van de Bennu-buurt maandag als bitterzoet.
“Ik ben bezig geweest met het ophalen van asteroïdenmonsters sinds mijn dochter luiers droeg en nu ze afstudeert van de middelbare school, dus het is een lange reis geweest”, zegt Jason Dorkin, een wetenschapper bij het NASA-project.

“We zijn eraan gewend om in Bennu te zijn en nieuwe en opwindende beelden en gegevens hier op aarde naar ons terug te zien komen”, voegde Loretta eraan toe.

De Osiris-Rex was al ongeveer 300 kilometer verwijderd van de in een baan om de zon draaiende Benno toen hij maandagmiddag zijn hoofdmotoren afvuurde voor een snelle, schone vakantie.
Vluchtcontrollers uit Colorado applaudisseerden voor de ruimtevaartuigbouwer van Lockheed Martin toen de bevestiging kwam dat het ruimtevaartuig was vertrokken: “We brengen de monsters naar huis!”

Wetenschappers hopen enkele geheimen van het zonnestelsel te ontdekken uit monsters die afgelopen oktober zijn afgezogen van het donkere, ruwe en koolstofrijke oppervlak van Bennu. De asteroïde is 490 meter breed en 4,5 miljard jaar oud.

Bennu – beschouwd als een gebroken deel van een grotere asteroïde – zou de bewaarde bouwstenen van het zonnestelsel bevatten. De terugkerende stukjes konden licht werpen op hoe planeten werden gevormd en hoe het leven op aarde is ontstaan. Ze kunnen ook de kansen van de grond tegen inkomende rotsen verbeteren.

Hoewel de asteroïde 178 meter (287 meter) verwijderd is, zal Osiris Rex 1,4 miljard mijl (2,3 miljard kilometer) op de teller zetten om de aarde in te halen.

Het ruimtevaartuig ter grootte van een SUV zal twee keer in een baan om de zon cirkelen voordat het op 24 september 2023 zijn prototype van een kleine capsule aflevert op de bodem van de woestijn van Utah, waarmee de missie van meer dan $ 800 miljoen wordt voltooid. Het werd in 2016 gelanceerd vanaf Cape Canaveral.

De kostbare monsters zullen worden opgeslagen in een nieuw laboratorium in aanbouw in het Johnson Center van NASA ruimte Een centrum in Houston, waar al honderden kilo’s maanmateriaal staan ​​verzameld door 12 Apollo Walkers van 1969 tot 1972.

Wetenschappers dachten aanvankelijk dat het ruimtevaartuig 2 pond (1 kg) asteroïde-afval opsloeg, maar onlangs hebben ze hun schattingen naar beneden bijgesteld. Ze zullen pas zeker weten hoeveel er aan boord is als de capsule na de landing wordt geopend.
“Elk onderdeel van het monster heeft een waarde,” zei Dorkin. “We moeten geduld hebben.”

NASA heeft veel asteroïdenprojecten gepland.

Een ruimtevaartuig genaamd Lucy zal volgens de planning in oktober worden gelanceerd en zal achter zwermen asteroïden in de buurt van Jupiter vliegen, terwijl een ruimtevaartuig dat bekend staat als Dart in november zal worden gelanceerd in een poging om een ​​asteroïde te heroriënteren als onderdeel van een planetaire beschermingstest. Dan, in 2022, zal het ruimtevaartuig Psyche op zoek gaan naar een vreemde metalen asteroïde met dezelfde naam. Geen van deze taken heeft echter betrekking op het retourneren van monsters.

READ  Astronomen hebben een witte dwerg ontdekt die zo massief is dat hij zou kunnen instorten

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *