Wordt 2024 het jaar van het Antropoceen?

Wordt 2024 het jaar van het Antropoceen?

Nu we het einde van het jaar naderen, nemen we misschien niet alleen afscheid van 2023, maar ook van de geologische tijdseenheid waarin we tot nu toe hebben geleefd. In 2024 zullen wetenschappers beslissen of we het Antropoceen zijn binnengegaan, een nieuw tijdperk dat wordt gekenmerkt door de menselijke impact op de planeet.

Over het algemeen is het Antropoceen (afgeleid van de Griekse woorden Antropowat “man” betekent en cène Want ‘Nieuw’ vertegenwoordigt een tijd van planetaire verandering die tot stand is gekomen als een direct gevolg van menselijke activiteiten, zoals het verbranden van fossiele brandstoffen en de toegenomen ontbossing. Het idee werd voor het eerst gepopulariseerd in 2000, door wijlen meteoroloog Paul Crutzen.

Momenteel is de wetenschappelijke gemeenschap er niet zeker van of het Antropoceen officieel is begonnen en of het verschilt van het Holoceen – het huidige tijdperk – dat ongeveer 11.700 jaar geleden begon. Besluitvol een vraag Wat moet worden onderzocht is of menselijke activiteit het aardsysteem in die mate heeft veranderd dat dit wordt weerspiegeld in de gesteentelagen.

In juli 2023 is een groep wetenschappers verantwoordelijk voor het definiëren van dit mogelijke nieuwe tijdperk: het tijdperk Antropoceen Werkgroep (AWG) – Ze wendden zich tot Lake Crawford, Canada, als case study voor hun beslissing. Ze kozen voor deze plek omdat er op de bodem van het meer plutoniumisotopen gevonden kunnen worden die afkomstig zijn van het testen van kernwapens. Volgens hen dateert het meer uit het begin van het Antropoceen, begin jaren vijftig.

READ  Astronomen hebben het dichtstbijzijnde zwarte gat op aarde ontdekt. Gelukkig is hij klein

Dat het nieuws over Lake Crawford al naar buiten is gekomen, is enigszins ongebruikelijk. Normaal gesproken zou dergelijke informatie pas worden gepubliceerd nadat deze is geratificeerd door de Internationale Unie voor Geologische Wetenschappen (IUGS). Maar deze afwijking van de norm is cruciaal, meent de Ad Hoc Werkgroep, omdat de implicaties ervan voor iedereen belangrijk zijn. Dit is echter verre van onomstreden.

Hier en nu of in opkomst?

Het werk van de ad-hocwerkgroep heeft kritiek opgeleverd sinds het nieuws eerder dit jaar bekend werd. De bezwaren richten zich echter niet op de vraag of menselijke activiteiten een significante impact op de planeet hebben gehad – het bewijs hiervoor is overweldigend – maar eerder op het moment waarop het Antropoceen begon.

Er zijn enkele wetenschappers, zoals Earl Ellis, een voormalig lid van de ad-hocwerkgroep aan de Universiteit van Maryland die ontslag nam nadat Lake Crawford was geselecteerd, die het oneens zijn met de manier waarop de werkgroep het Antropoceen definieert.

Voor Ellis, beperking Het Antropoceen verwijst naar een tijdperk waarin de impact van de mens op de planeet vóór het midden van de jaren twintig afneemtj een eeuw. Er zijn voldoende aanwijzingen dat onze soort al lang daarvoor zijn sporen heeft nagelaten, zoals tijdens de Industriële Revolutie, toen het kooldioxidegehalte in de atmosfeer begon te dalen. Hij neemt toe.

In plaats van dit te zien als de komst van een nieuw tijdperk, beweren individuen als Ellis dat het Antropoceen moet worden gezien als een voortdurende gebeurtenis.

Ter verdediging zegt de ad-hocwerkgroep dat dit al halverwege de jaren twintig het geval wasj In de twintigste eeuw kan het enorme niveau van de menselijke impact op de planeet niet worden genegeerd, en dat er in die tijd ‘grote veranderingen’ plaatsvonden met de komst van het atoomtijdperk.

READ  Deeltjesbotsingen op wereldrecord energieniveaus

De volgende stap in het besluitvormingsproces betreft het voorstel van de Ad Hoc Werkgroep, ingediend in oktober 2023, dat is aanvaard door de Subcommissie Quaternaire Stratigrafie (SQS), het moederorgaan ervan. Als het voorstel wordt aanvaard, zou het twee extra stemrondes moeten doorlopen door de Internationale Commissie voor Stratigrafie en de Internationale Unie voor Geologische Wetenschappen.

Als het voorstel deze tests doorstaat, zullen we tegen augustus 2024 officieel in een nieuw tijdperk leven als gevolg van onze collectieve activiteiten.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *