Was Spinosaurus een zwemmende dinosaurus? Waarschijnlijk niet, zegt onderzoek.

Was Spinosaurus een zwemmende dinosaurus?  Waarschijnlijk niet, zegt onderzoek.

Spinosaurus was een van de grootste vleesetende dinosauriërs en at vis. Dit is waar paleontologen het vaak over eens zijn.

Maar waadde hij rivieren in en rukte hij ze als een grizzlybeer uit het water? Of dook hij achter zijn prooi aan als een pinguïn of zeeleeuw?

Dit is een controversiële kwestie geworden onder dinosaurusexperts.

Eén groep is er steeds meer van overtuigd dat Spinosaurus zeldzaam was onder dinosauriërs: hij stak zijn kop onder water en zwom onder het oppervlak. Anderen zeggen van niet.

Laatste opnameswoensdag gepubliceerd in het tijdschrift PLOS One, komt van het Spinosaurus-team dat niet kon zwemmen, als tegenwicht voor een artikel over zwemmen dat twee jaar geleden werd gepubliceerd. Eerder werk, gepubliceerd in het tijdschrift Nature, Hij beweerde dat dieren die het grootste deel van hun tijd in het water doorbrengen, zoals pinguïns, over het algemeen dichtere botten hebben die voor zwaarte zorgen en het duiken vergemakkelijken. Het Nature-artikel concludeerde dat Spinosaurus ook dichte botten had en daarom waarschijnlijk een zwemmer was.

Maar de analyse van de botdichtheid was ‘statistisch belachelijk’, zegt Nathan Myhrvold, voormalig hoofd technologie bij Microsoft en amateurpaleontoloog die het nieuwe onderzoek leidde samen met Paul Sereno, een paleontoloog aan de Universiteit van Chicago.

Dr. Myhrvold en Dr. Sereno voerden ook aan dat de ongepaste lichaamsvorm van Spinosaurus hem tot een slechte zwemmer zou hebben gemaakt, als hij überhaupt kon zwemmen. Dr. Myhrvold zei dat de gewichtsverdeling van de dinosaurus hem erg zwaar en onstabiel zou hebben gemaakt.

“Het is duidelijk waarom hij niet kan zwemmen”, zei hij.

Het gigantische zeil op zijn rug zou het voor een zwemmende Spinosaurus moeilijk hebben gemaakt om rechtop te blijven, zei Dr. Myhrvold. “Als u zelfs maar het kleinste bedrag fooi geeft, blijft u fooi geven.”

READ  NASA's nieuwste ruimtetelescoop om 450 miljoen sterrenstelsels te onderzoeken

Met andere woorden: de Spinosaurus zou kapseizen en moeite hebben om zijn zeil uit het water te trekken.

In dit meningsverschil zijn er punten van overeenstemming. Spinosaurus was waarschijnlijk langer en zwaarder dan Tyrannosaurus rex. Hij leefde ongeveer 95 miljoen jaar geleden in wat nu de Westelijke Sahara is, maar was toen een vruchtbare omgeving met diepstromende rivieren. Het was ook een vreemd uitziende dinosaurus, met zijn lange wervels die een enorm zeil op zijn rug vormden.

Er is de afgelopen tien jaar veel belangstelling geweest voor Spinosaurus na de ontdekking van een nieuw fossiel in Marokko door Nizar Ibrahim, die ook de auteur was van een eerder onderzoek naar botdichtheid en nu hoofddocent is aan de Universiteit van Portsmouth in Engeland. Het enige andere fossiel werd in 1915 gevonden door Ernst Stromer, een Duitse paleontoloog, en werd vernietigd tijdens een luchtbombardement op München in 1944.

In de laatste studie zeggen Dr. Myhrvold en zijn collega's dat paleontologen die beweringen over de botdichtheid deden, een geavanceerde statistische techniek gebruikten zonder de beperkingen ervan te begrijpen.

“Dit is hier volledig verkeerd toegepast”, zei Dr. Myhrvold. “Helaas, als je iets hebt dat veel compacte statistieken met zich meebrengt, worden de ogen van de meeste paleontologen glazig.”

Dr. Myhrvold is geen traditionele academicus. Sinds hij in 1999 Microsoft verliet, is hij misschien het meest bekend vanwege het leiden van de ontwikkeling van de encyclopedische Modernist Cuisine-kookboeken. Maar hij heeft eerder tot esoterische statistische onrust geleid, waarbij hij bevindingen over de groeisnelheid van dinosauriërs bekritiseerde en beweerde dat NASA-gegevens over asteroïden gebrekkig en onbetrouwbaar zijn.

READ  Kinderziekenhuizen worstelen met toename van RSV-infecties in het hele land: NPR

Uit eerder werk van andere onderzoekers is gebleken dat duikende zoogdieren doorgaans dichtere botten hebben dan zoogdieren die op het land blijven. Maar andere zoogdieren hebben ook om andere redenen dichte botten. Olifanten hebben bijvoorbeeld sterkere botten nodig om hun gewicht te dragen.

In 2022 betoogden onderzoekers onder leiding van Matteo Fabbri, nu een postdoctoraal onderzoeker aan de Universiteit van Chicago, in hun paper dat de botdichtheid een betrouwbare indicator was van de vraag of een dier in het water of op het land leefde voor een veel breder scala aan wezens, waaronder Uitgestorven. soort.

“We dachten: 'Oh, zijn dit gewoon zoogdieren of zijn het ook reptielen?' zei Dr. Fabbri in een interview. “En als dit waar is, kunnen we dan de ecologie van uitgestorven dieren afleiden, inclusief vreemd uitziende dinosaurussen zoals Spinosaurus?”

Dr. Fabbri zei dat de analyse aantoonde dat “een zeer hoge botdichtheid verband houdt met de kans om onder water te gaan”.

Het team van wetenschappers concludeerde dat Spinosaurus en Baryonyx, een familielid van Spinosaurus, wel doken, terwijl een andere verwante dinosaurus, Saucomymus, niet onder water dook.

Dr. Myhrvold is echter van mening dat de botdichtheid niet strikt in twee groepen kan worden verdeeld. Er zijn veel waterdieren met minder dichte botten dan veel landdieren en omgekeerd. “Als de twee verdelingen dicht bij elkaar liggen, kun je geen correct resultaat krijgen, of op zijn minst een resultaat dat enige statistische kracht heeft”, zei hij.

Hij geeft een voorbeeld: Bij mensen zijn mannen over het algemeen zwaarder dan vrouwen, maar niet iedere man is zwaarder dan iedere vrouw. Als iemand u vertelt dat iemand 135 pond weegt, kunt u dus niet op betrouwbare wijze concluderen of die persoon een man of een vrouw is.

READ  Cornell-cursus leert dat zwarte gaten kunnen worden gekoppeld aan 'raciale zwartheid'

Hoewel dr. Myhrvold en dr. Sereno het nu oneens zijn met dr. Fabbri en dr. Ibrahim, stonden ze allemaal aan dezelfde kant als de co-auteurs van Een artikel uit 2014 waarin Spinosaurus werd beschreven, werd ontdekt in Marokko.

“We waren intellectueel verdeeld,” zei Dr. Sereno.

Dr. Fabbri werkt momenteel op dezelfde afdeling als Dr. Serino, hoewel hij deze zomer hoogleraar wordt aan de Johns Hopkins University.

“We zeggen hallo in deze gang,” zei Dr. Fabray. “Het is oké. We vermoorden elkaar duidelijk niet.”

Dr. Ibrahim, die in Marokko is om aanvullende onderzoeken uit te voeren, zei dat verdere bevindingen een overtuigender argument zouden opleveren dat de Spinosaurus in het water leefde.

Hij verwierp ook de biomechanische argumenten van Dr. Myhrvold over waarom Spinosaurus niet kon zwemmen, en zei dat er nog veel onbekend was. Hij vergeleek de bevindingen van dr. Myhrvold met paleontologen die beweerden dat tyrannosauriërs aaseters moeten zijn geweest omdat ze niet snel genoeg konden rennen om kleine, snelle prooien te vangen. Maar tyrannosauriërs hoefden niet snel te zijn om een ​​grote, langzaam bewegende Triceratops te kunnen voortbrengen.

Op dezelfde manier waren de prehistorische Afrikaanse rivieren vol met gigantische, langzaam bewegende vissen, zei Dr. Ibrahim. Spinosaurus hoefde geen sterke zwemmer te zijn om ze te vangen.

“Ik kan niet veel onthullen”, zei hij. “Maar we hebben nieuw materiaal. We hebben verschillende lopende projecten die erg spannend zijn.”

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *