Waarom de papegaaienhoax in Australië indruk maakte op wetenschappers

Een paar jaar geleden zag een wetenschapper in Sydney een kaketoe met een zwavelpunt zijn kattenbak openen. Niet elke inwoner zal enthousiast zijn, maar ornitholoog Richard Major bewonderde de vindingrijkheid.

Het is geweldig als de vogel zijn snavel tegen het deksel van een doos steekt, deze openklapt en dan ver genoeg langs de rand van de mand schuift dat het deksel terugvalt – om de schatten van het eetbare afval binnenin te onthullen.

Geïntrigeerd werkte Major samen met onderzoekers in Duitsland om te bestuderen hoeveel kaketoes deze truc hadden geleerd. Begin 2018 ontdekten ze via een bevolkingsonderzoek dat vogels in drie buitenwijken van Sydney de nieuwe foerageertechniek onder de knie hadden. Tegen het einde van 2019 waren vogels bezig met het grootbrengen van kattenbakken in 44 buitenwijken.

“Van drie buitenwijken naar 44 in twee jaar, de verspreiding is erg snel”, zei Major, die is gevestigd in het Australian Museum.

De volgende vraag van de onderzoekers was of elke kaketoe er zelf achter kwam hoe hij het moest doen – of dat hij de strategie van ervaren vogels had gekopieerd. Hun onderzoek werd donderdag gepubliceerd in het tijdschrift Wetenschappen Vogels worden meestal afgeleid door naar hun soortgenoten te kijken.

“Deze verspreiding kwam niet willekeurig naar voren. Het begon in de zuidelijke buitenwijken en verspreidde zich naar het buitenland, “zei Major. Kortom, het sloeg aan als een hete dansbeweging.

Wetenschappers hebben andere voorbeelden van sociaal leren bij vogels gedocumenteerd. Een klassiek geval betreft een kleine vogel genaamd de pimpelmezen Ik leerde het doorprikken van de doppen van melkflessen in het VK vanaf de jaren 1920 – een sluwe zet, hoewel minder omslachtig en financieel veeleisend dan het openen van kattenbakken.

READ  Salmonella-uitbraak in verband met Italiaans vlees gevonden in 17 staten

Het observeren van een nieuwe “culturele trend” die zich in het wild – of buitenwijken – in realtime verspreidt, zei Lucy Apelin, een cognitief ecoloog aan het Max Planck Institute for Animal Behavior in Duitsland en co-auteur van de studie. . “Dit is de droom van een wereld”, zei ze.

In de zomer van 2019 was de voorstedelijke afvalophaaldag in Sydney de onderzoeksdag van het team. Terwijl vuilniswagens op hun pad rollen en mensen vuilnisbakken op het trottoir duwen, leidde en stopte, gedragsecoloog van het Max Planck Instituut, Barbara Clamp om vast te leggen hoe kaketoes op de bakken landden. Niet alle kaketoes slaagden erin om het te openen, maar ze schoot ongeveer 160 video’s van zegevierende inspanningen.

Bij het analyseren van de beelden realiseerde Clamp zich dat de overgrote meerderheid van de openende kisten van de vogels mannetjes waren, die meestal groter zijn dan vrouwtjes. Vogels die de truc onder de knie hebben, hebben ook de neiging om dominant te zijn in de sociale hiërarchie.

“Dit suggereert dat als je meer sociaal verbonden bent, je meer mogelijkheden hebt om nieuw gedrag te observeren en te verwerven – en om het ook te verspreiden,” zei ze.

Kaketoes zijn zeer groepsvogels die zich in kleine groepen voeden, in grote vogels nestelen en zelden alleen worden gezien in Sydney. Hoewel veel dieren zijn afgenomen met de uitbreiding van Australische steden, hebben deze over het algemeen gedurfde en vrolijke vogels bloeide op.

“In een onvoorspelbare en snel veranderende omgeving met onvoorspelbare voedselbronnen gedijen opportunistische dieren”, zegt Isabelle Laumer, gedragsonderzoeker aan de Universiteit van Californië, Los Angeles, die niet bij het onderzoek betrokken was.

READ  Frustratie over niet-gevaccineerde zwangere vrouwen, terwijl veel inwoners van Bay Area nieuwe maskerrichtlijnen verwelkomen

het afgelopen decennium, Onderzoek “Stedelijk aanpassingsvermogen is gekoppeld aan eigenschappen zoals innovatie, gedragsflexibiliteit en verkenning”, legt Abelin van het Max Planck Institute uit. Wat het nieuwe onderzoek aan dit inzicht toevoegt, is dat wezens die nieuwe kennis en vaardigheden gemakkelijk sociaal overdragen, ook een voordeel hebben.

Papegaaien – waaronder kaketoes – staan ​​​​bekend als enkele van de meest intelligente vogels. Ze hebben hersenen zo groot als een walnoot, maar dichtere neuronen een introductie Veel soorten verlenen cognitieve vaardigheden die vergelijkbaar zijn met mensapen, zegt Irene Pepperberg, een onderzoeker op het gebied van dierherkenning aan Harvard, die Afrikaanse grijze papegaaien Hij nam niet deel aan de nieuwe krant.

Terwijl Afrikaanse grijze papegaaien bekend staan ​​om hun vermogen om te imiteren en soms Begrip Over mensen gesproken, zei ze, kaketoes zijn berucht om het gebruiken en manipuleren van nieuwe hulpmiddelen, zoals puzzeldozen in het laboratorium of kattenbakdeksels in het wild.

“Iedereen in Sydney heeft een mening over kaketoes”, zei het hoofd van het Australian Museum. “Of je nu graag naar deze grote, flitsende sociale vogels kijkt, of je denkt dat ze een plaag zijn, je moet ze respecteren. Ze hebben zich op briljante wijze aangepast aan het leven met mensen, aan de menselijke overheersing van het milieu.”

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *