Waarom de Indo-Pacific-regio na de pandemie aan belang won voor Europa

(Geschreven door Heiko Maas)

De epidemie heeft veel van de zekerheid op zijn kop gezet. Maar het versterkte wel een belangrijke trend in de wereldpolitiek: de opkomst van Azië. Toen de wereldeconomie in 2020 instortte, groeiden economieën als Vietnam en China. Een aantal open samenlevingen in Azië hebben ons laten zien hoe we het virus met succes kunnen beheersen. Zonder India, de grootste bron van vaccins, zal de wereld de pandemie niet verslaan.

Als exporteur heeft Duitsland de opkomst van Azië al lang opgemerkt door de lens van economische kansen. Dat schiet vandaag echter tekort. Uiteindelijk leidde de opkomst van de regio tot de opkomst van de Drie Isaias. Er is de bekende Aziatische handel – open, dynamisch en onderling verbonden. Er is echter ook geopolitiek Azië, met scherpere nationaliteiten, regionale conflicten, een wapenwedloop en Chinees-Amerikaanse rivaliteit. Ten slotte hebben we een Azië met mondiale uitdagingen, zonder welke het onmogelijk is om een ​​eerlijke globalisering te hebben en bovenop de pandemie of klimaatcrisis te staan.

Deze drie uit Azië zijn het steeds meer oneens. Geopolitieke rivaliteit bedreigt de vrije handel. De strijd tegen de pandemie verandert in een systeemconcurrentie tussen democratie en autoritarisme. En uitzinnige economische groei voedt klimaatverandering. Met deze dynamiek zal het gebied tussen de oostelijke Afrikaanse kust en de westkust van de Verenigde Staten, de Indische Oceaan en de Stille Oceaan, een beslissende impact hebben op de toekomst van de wereld.

Voor Duitsland betekent dit dat we meer in deze regio moeten investeren – niet alleen economisch, maar ook politiek. Daartoe heeft de Duitse regering voor het eerst richtlijnen aangenomen voor de Indo-Pacific-regio, waarmee we samenwerking zoeken met alle landen van de regio: voor open economieën en vrijhandel; Om epidemieën en klimaatverandering te bestrijden; En voor een alomvattend, op regels gebaseerd systeem.

READ  Girl Scouts zeggen dat ze miljoenen dozen onverkochte koekjes hebben vanwege de pandemie

Om deze belangen te bevestigen, hebben we de invloed van een verenigd Europa nodig. Daarom zijn wij, samen met Frankrijk en Nederland, begonnen aan een Europese strategie voor de Indo-Pacific regio. De strategie zal naar verwachting tegen het einde van het jaar worden ontwikkeld en de ministers van Buitenlandse Zaken van de Europese Unie zullen deze maand overleg beginnen.

Bij een dergelijke Europese strategie voor de Indo-Pacific moet rekening worden gehouden met alle drie de landen van Azië. De strategie neemt het voortouw vanuit de handel in Azië – de Europese Unie en Duitsland hebben hier al een goede positie. Europa is een belangrijke handels-, technische en investeringspartner voor veel landen in de regio. Duitsland alleen beheert nu een vijfde van zijn buitenlandse handel met de landen van de Indo-Pacific, en daar zijn miljoenen banen van afhankelijk.

Daarom moeten we ambitieuzer zijn als het om commercie gaat. De Europese Unie heeft onlangs baanbrekende vrijhandelsovereenkomsten gesloten met Japan, Singapore en Vietnam waarin ecologische en sociale normen zijn vastgelegd. Ondertussen hebben de landen van Oost- en Zuidoost-Azië eind 2020 de grootste vrijhandelszone ter wereld gecreëerd, die een derde van de wereldeconomie omvat. Dit toont naar mijn mening aan dat als wij Europeanen niet effectiever worden, anderen het rulebook van de toekomst zullen schrijven. Daarom is het voor de Europese Unie tijd om de onderhandelingen over handelsovereenkomsten met Australië en Nieuw-Zeeland snel af te ronden – en verder te gaan met de onderhandelingen met Indonesië en India.

Door dit te doen, verminderen we ook de afhankelijkheden, die we zeer pijnlijk hebben ervaren tijdens de coronaviruscrisis. Ons principe hier zou diversificatie moeten zijn. Hoewel het vanzelfsprekend is dat China een belangrijke economische partner voor ons blijft, mogen we geavanceerde economieën zoals Japan en Zuid-Korea of ​​de opkomende markten van Zuid-Azië niet verwaarlozen. Dat geldt ook voor Zuidoost-Azië – Indonesië is dit jaar het partnerland op de Hannover Messe, de grootste industriële beurs van Duitsland.
Samen met zijn partners in de Indo-Pacific-regio kan Europa normen stellen voor nieuwe technologieën en digitalisering gericht op mensen en duurzame communicatie. Daarbij kan Europa naast zijn regelgevende kracht ook rekenen op zijn innovatie en economische kracht. Op de top EU-India in mei willen we een communicatiepartnerschap met India lanceren dat de digitale economieën van India en Europa verder zal verbinden. Bovendien zullen we nauw overleg voeren met de nieuwe regering onder de Amerikaanse president Joe Biden om een ​​eerlijke toegang tot de markt en investeringsvoorwaarden te verzekeren. Deze stappen bevorderen een open, onderling verbonden Azië als motor van de wereldeconomie.

READ  Grote boost voor banenmedewerkers: Deliveroo-deelnemer wint oneerlijke ontslagzaak

Ondertussen escaleren de spanningen in Azië geopolitiek. Nieuwe koude oorlogen of zelfs hete conflicten in de Indo-Pacific kunnen een economische en politieke nachtmerrie zijn. Europa moet daarom steviger stelling nemen tegen polarisatie en de inclusieve en op regels gebaseerde Indo-Pacific-regio krachtiger verdedigen.

Het strategische partnerschap tussen de Europese Unie en de Associatie van Zuidoost-Aziatische Naties (ASEAN) afgelopen december verbindt ons met gelijkgestemde middenmachten. Wij bevestigen het belang van Duitsland om samen te werken, scheepvaartroutes te openen en het internationaal recht te respecteren – sancties tegen Noord-Korea zijn een voorbeeld – door een Duits marineschip naar de regio te sturen en een antipiraterijovereenkomst in Azië te ondertekenen. Morgen zal de federale minister van Defensie Angret Kramp-Karenbauer voor het eerst met onze Japanse tegenhangers discussiëren over de uitdagingen voor vrijhandel en veiligheid in de regio.

Het beheersen van de geopolitieke rivaliteit in Azië is ook een voorwaarde voor het vormgeven van de toekomst van mondiale uitdagingen met Azië. Als grootste uitstoters van kooldioxide zullen de Verenigde Staten, China, India en de Europese Unie de strijd tegen klimaatverandering alleen samen winnen. De klimaattop van de leiders die de Verenigde Staten volgende week organiseert, maakt de weg vrij voor samenwerking. Duitsland en Europa zullen hiervan profiteren, aangezien we al vele jaren investeren in hernieuwbare energiebronnen, klimaatbescherming en biodiversiteit in de Indo-Pacific-regio.

Europa en de Indo-Pacific-landen hebben elkaar ook nodig om het virus te bestrijden. We zetten ons in voor multilaterale oplossingen. De Europese Unie is verreweg de grootste voorstander van het internationale COVAX-vaccinplatform en India als toonaangevende vaccinproducent is de belangrijkste leverancier van COVAX. Hier zullen we allemaal van profiteren, want zonder dat de vaccinatie over de hele wereld wordt gelanceerd, zullen de mutaties ons blijven terugsturen in de strijd tegen de epidemie.

READ  De omzet van Getlink daalt verder door aanhoudende reisbeperkingen

Last but not least zal Europa de mensenrechten en de democratie in de Indo-Pacific-regio blijven verdedigen. We hebben dit onlangs laten zien door sancties op te leggen aan degenen die verantwoordelijk zijn voor mensenrechtenschendingen in Xinjiang – evenals aan de generaals van Myanmar, die hun land op de rand van een burgeroorlog brengen. Dit alles heeft uiteraard een prijs. Niettemin blijven geloofwaardigheid en naleving van principes belangrijke leidende principes voor ons in de wereldpolitiek.

De toekomst van Azië wordt bepaald door de mensen. Europa is klaar voor een nieuw partnerschap – een partnerschap dat is gebaseerd op het zoeken naar dialoog met open handel Azië, het samen temmen van de geopolitieke rivaliteit in Azië en het ontwikkelen van antwoorden van de wereld van morgen met Azië op mondiale uitdagingen. Dat zou het doel moeten zijn van de Europese politiek – met en voor de Indische en Stille Oceaan.

De schrijver is de minister van Buitenlandse Zaken van Duitsland

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *