Tata Open in Maharashtra: Historische finale voor alle Nederlanders op papier

Het seizoen 2022 bracht Nederland nog maar één ATP-titel in het enkelspel toen de relatief onbekende wildcardspeler Tim van Reythofen Daniel Medvedev schokte in de top van het Lipema Open. Het was zelfs de eerste Tour-titel van de Nederlander in 10 jaar.

Dat aantal kan worden geëvenaard in de eerste week van het seizoen 2023 zelf, aangezien Butch van de Zandscholpe en Talon Grikspur vrijdag hun respectievelijke halve finales zullen proberen te winnen op de Tata Open Maharashtra in het Paliwadi Stadium.

Voor de nummer 35 van de wereld van de Zandschol was het tot dusver vorig jaar een zeer benarde situatie toen hij halverwege zijn eerste finale op Tour-niveau moest stoppen, tegenover de Deense tiener Holger Rohn in München. “De pensionering was niet omdat ik niet fit genoeg was, maar voor iets anders (pijnlijke borst). Natuurlijk wil ik dit jaar de eerste titel pakken en daar werk ik hard voor”, aldus de 27-jarige- oude Hollander.

Van de Zandschol, het tweede reekshoofd, heeft tot nu toe twee kwalificatiewedstrijden – de Italiaan Flavio Coppoli en de Duitser Maximilian Marterer – in twee sets verslagen. Hij kan echter zijn eerste echte test ondergaan tegen Benjamin Ponzi uit Frankrijk, die in de kwartfinales de als zesde geplaatste Serviër Filip Krajinovic uitschakelde.

Lees ook – Tata Open Maharashtra: India’s Sriram-Jeevan duo gaat door naar de halve finale

Dit is onbekend terrein voor Grickspur. De 26-jarige is nog nooit zo ver gekomen in een toernooi op tourniveau. Hij zou het opnemen tegen de nummer 95 van de wereld, na een sterke overwinning op de Spanjaard Jaume Munnar en de Italiaan Marco Cecchinato, eerste reekshoofd Marin Cilic in de kwartfinales, voordat de Kroaat zich terugtrok vanwege een knieblessure. Net als Van De Zandschulp staat ook Griekspoor in de halve finale voor een zware strijd tegen het achtste reekshoofd Aslan Karatsev uit Rusland.

READ  Olympisch curling-kwalificatietoernooi: Schotland versloeg Letland en Estland om de play-off te beslissen

De grootste sport is autoracen Maar tennis is niet ver van Nederland

Max Verstappen is misschien wel de meest zichtbare atleet van Nederland na zijn opeenvolgende Formule 1-wereldtitels en er is natuurlijk voetbal, maar Griekspoor vindt dat tennis ook een inhaalslag aan het maken is. “In tennis doen we het de laatste tijd heel goed. Botic doet het duidelijk heel goed, Thiem, die vorig jaar de ATP-titel in Nederland won, is heel goed geweest voor de sport en ik denk dat we een aantal goede spelers hebben die ‘ “In twee jaar tijd heb je ongeveer vijf tot zeven jongens in de top 100. We hebben een paar moeilijke jaren gehad, maar nu ziet het er beter uit”, zei Grixpur, wiens vader motorcrosser was.

Van de Zandsholb is van mening dat samen trainen op dezelfde plek de Nederlandse tennissers heeft geholpen om elkaar te verbeteren en een rol heeft gespeeld in de recente opkomst van zijn landgenoten. “Ik denk dat ik de eerste was die doorbrak en de anderen in zichzelf begonnen te geloven en geweldige resultaten behaalden”, zei de 27-jarige, die de eerste Nederlander werd die de vierde ronde van het toernooi bereikte. Grand Slam-singles op 17-jarige leeftijd tijdens de US Open van 2021.

Als het echter gaat om de grote speler waar de jongen naar opkijkt terwijl hij in Nederland een tennisracket oppakt, is het nog steeds voornamelijk Wimbledon-kampioen Richard Krajesek uit 1996. “We hebben niet veel mensen om naar uit te kijken, maar hij is iemand waar mensen dol op zijn”, zei Van Reythofen, nummer 111 van de wereld, die in de tweede ronde in twee strakke sets verloor van Karatsev.

READ  Van Dijk is 'triest' voor Mané terwijl Nederland zich voorbereidt op de WK-test tegen Senegal

De geschiedenis wacht

Het Nederlandse mannenenkelspel heeft zaterdag mogelijk een van de grootste momenten in de geschiedenis. De enige finale die in het open tijdperk op Nederlands tourniveau werd gespeeld, was in 1995 toen Krajicek Paul Harhuis versloeg voor zijn thuisfans in Rotterdam. Kunnen Griekspoor en Van de Zandschulp dit huzarenstukje na 28 jaar herhalen?

You May Also Like

About the Author: Annelijn Mansfelt

'Social media-expert. Bekroonde koffie-nerd. Algemene ontdekkingsreiziger. Probleemoplosser.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.