Saoedi-Arabië kijkt uit naar een groeiend toerisme, probeert hotelpersoneel op te leiden

Onder het toeziend oog van een coach spreidt Munira Al-Rubayan nieuw beddengoed uit in een nep-hotelkamer in de Saoedische hoofdstad, met als doel een baan te vinden in de groeiende toeristensector van het woestijnkoninkrijk.

De werkloze 25-jarige is een van de duizenden Saoedi’s die zijn ingeschreven voor het door de staat gerunde programma “Pioniers van het toerisme”, dat tot doel heeft 100.000 werkzoekenden voor te bereiden op een veld waarvan overheidsfunctionarissen beweren dat het op het punt staat van de grond te komen.

Bij twee vestigingen in Riyad bestuderen Al-Rabean en andere stagiaires taken zoals het verwelkomen van hotelgasten, het bereiden van eten in goede restaurants en het schoonhouden van luxe suites.

Anderen worden naar het buitenland gestuurd voor korte cursussen in landen met een meer geavanceerde toeristische sector, waaronder Nederland, Spanje, Zwitserland en Frankrijk.

Dit leger van goedbetaalde conciërges, conciërges en horecamanagers zal naar verwachting Saoedi-Arabië – het notoir conservatieve en gesloten Golfkoninkrijk dat slechts drie jaar geleden zijn deuren opende voor het toerisme – helpen om een ​​aanvankelijk positieve indruk te maken op bezoekers die op tijd zijn.

De regeling ondersteunt ook het doel van de regering om meer Saoedi’s aan te nemen in functies die traditioneel worden vervuld door migrerende werknemers.

Al-Rubaian, die de niqab draagt, schreef zich in voor het Tourism Pioneers Program nadat haar eigen pogingen om een ​​baan in een hotel te vinden nergens toe leidden.

Ze is optimistisch dat de ervaring haar zal helpen om bij de deur te komen.

“Ik kreeg de kans om te leren en mijn vermogen om te werken te verbeteren”, vertelde ze aan AFP.

READ  Finland sluit zich aan bij Zweden en Denemarken bij het terugdringen van Moderna's COVID-19-vaccin

“Ik heb nu de ervaring en het zelfvertrouwen om met mensen om te gaan.”

Hoge doelen bereiken Kroonprins Mohammed bin Salman, de 37-jarige feitelijke heerser van Saoedi-Arabië, rekent op een groei van het toerisme om de economie van ’s werelds grootste olie-exporteur te diversifiëren.

In 2019, twee jaar nadat prins Mohammed als eerste in de rij voor de troon kwam, introduceerde het land toeristenvisa, maar de pandemie van het coronavirus deed de hoop op een onmiddellijke toestroom de bodem inslaan.

De autoriteiten blijven zich echter inzetten voor hun doel om tegen 2030 jaarlijks 30 miljoen buitenlandse bezoekers aan te trekken, tegen slechts vier miljoen vorig jaar.

Dit komt bovenop de 70 miljoen binnenlandse vluchten die jaarlijks worden gericht op Saoedi’s en buitenlandse ingezetenen.

Van de 100 miljoen toeristen die jaarlijks worden verwacht, verwachten functionarissen dat ongeveer 30 miljoen de pelgrimstocht zullen maken, grotendeels naar Mekka en Medina, de twee heiligste plaatsen van de islam, in het westen van Saoedi-Arabië.

Ambtenaren hopen dat de rest gedeeltelijk zal worden ondersteund door nieuwe attracties zoals AlUla, een ontluikend kunstcentrum genesteld tussen de oude Nabatean-graven, en het Red Sea Project, een resort in Malediven-stijl.

Maar hoewel het koninkrijk de afgelopen jaren de regels heeft versoepeld die bioscopen, concerten en gemengde sportevenementen verbieden, blijven andere regels, waaronder een verbod op alcoholische dranken, van kracht, wat de aantrekkingskracht ervan zou kunnen verzwakken.

In een poging om meer Arabische toeristen aan te trekken en beter te kunnen concurreren met regionale rivalen zoals de Verenigde Arabische Emiraten, heeft het Ministerie van Toerisme vorige week aangekondigd dat inwoners van de landen van de Gulf Cooperation Council e-toeristenvisa kunnen aanvragen.

READ  Explainer: hoe de wereldwijde deal voortkomt uit het gebruik door bedrijven van belastingparadijzen

Dit recht is al toegekend aan 49 landen, voornamelijk in Europa en Noord-Amerika.

Blootstelling in het buitenland Om hun dromen te realiseren, zijn Saoedische leiders zich bewust van de noodzaak om het aantal mensen dat in het toerisme werkt drastisch te vergroten.

Volgens officiële cijfers werken er ongeveer 850 duizend in deze sector, van wie slechts 26 procent Saoediërs.

De hervormingsagenda van Prins Mohammed’s Vision 2030 heeft tot doel een miljoen nieuwe banen in het toerisme te creëren en het aandeel Saoedi’s dat ze bezet te verhogen tot 70%.

Het Tourism Pioneers Initiative, gelanceerd in juni, heeft een budget van $ 100 miljoen, met programma’s voor 52 specifieke banen, van instapniveau tot management.

“We moeten kennis, vaardigheden en competenties voor Saoedi’s op het hoogste niveau opbouwen”, zegt Mohammed Bushnaq, vice-minister van toerisme voor de ontwikkeling van menselijk kapitaal.

Al-Waleed Al-Zaidi, die als verkoopmanager in Riyad werkt voor een buitenlandse hotelketen, bezocht Zwitserland voor een training van een week en proefde de ervaring van het bedienen van vakantiegangers – een heel andere uitdaging dan het bedrijfsleven. Klanten zijn eraan gewend.

In plaats van vragen over stomerijdiensten en internationale beltarieven, werd hij aangedrongen op aanbevelingen over attracties en de beste manier om het openbaar vervoer te gebruiken.

De ervaring, zei hij, “opende voor mij mijn begrip van de verschillende behoeften van toeristen op het gebied van activiteiten, eten en plaatsen die ze zouden willen bezoeken.”

Voor Boshnak zal dit soort onderwijs ervoor zorgen dat Saoedi’s een hoog serviceniveau bieden.

“We zijn erg enthousiast over de kwaliteit en de wereldwijde bekendheid van de Saoedi’s”, zei hij.

READ  Brexit-nieuws: Nexit-oproepen voor 'bevordering van angst voor medicijntekorten' exploderen in de EU - definitief bewijs! | Politiek | Nieuws

“We moeten dat gat dichten.”

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.