Reizigers haasten zich om te profiteren van de heropening van China

BEIJING (AP) – Na jaren van scheiding van zijn vrouw op het vasteland van China, zorgde de in Hongkong wonende Cheung Sing-pun ervoor dat hij als een van de eersten in de rij stond nadat de grensovergangen zondag weer open gingen.

Het vermogen van inwoners van de semi-autonome Zuid-Chinese stad om over te steken is een van de meest zichtbare tekenen van China’s versoepeling van de grensbeperkingen die bijna drie jaar geleden zijn opgelegd, aangezien reizigers die uit het buitenland komen niet langer dure en tijdrovende quarantaine hoeven te ondergaan . .

Het komt zelfs terwijl het virus zich blijft verspreiden in China te midden van wat critici zeggen dat Beijing’s gebrek aan transparantie is.

‘Ik haast me terug’, zei Cheung, die een zware koffer droeg, tegen de Associated Press terwijl hij zich voorbereidde om over te steken bij het station van Loc Ma Chau, dat vol stond met enthousiaste reizigers.

Diegenen die tussen Hongkong en het vasteland van China oversteken, moeten echter nog steeds een negatieve COVID-19-test laten zien die in de afgelopen 48 uur is afgenomen – een maatregel waartegen China protesteerde toen andere landen deze oplegden.

Hongkong is zwaar getroffen door het virus en de land- en zeegrenscontroleposten met het vasteland zijn al bijna drie jaar grotendeels gesloten. Ondanks het risico op nieuwe infecties, wordt verwacht dat de heropening, waardoor tienduizenden mensen die vooraf online hebben gereserveerd, elke dag kunnen oversteken, naar verwachting een broodnodige impuls zal geven aan de toerisme- en detailhandelssector in Hongkong.

Tijdens een bezoek aan het station op zondagochtend zei de Chief Executive van Hong Kong, John Lee, dat de twee partijen het aantal grensovergangen zullen blijven verhogen van de huidige zeven tot een volledige 14.

“Het doel is om zo snel mogelijk terug te keren naar het normale leven van vóór de epidemie”, zei Li tegen verslaggevers. “We willen de samenwerking tussen beide partijen weer op de rails krijgen.”

READ  Koningin Elizabeth krult zich weer op en zal niet aanwezig zijn op de herdenkingsbijeenkomst van zondag

Naar verwachting zullen ongeveer 200 passagiers de veerboot naar Hong Kong nemen, terwijl er nog eens 700 gepland staan ​​om de andere kant op te reizen. zoals gezegd. heropening dag. Tan zei dat de komende dagen een gestage toename van het aantal passagiers wordt verwacht.

Een vrouw uit Hongkong die alleen met haar achternaam wordt geïdentificeerd, Cheung, zei bij haar aankomst in Shenzhen, waar ze “bloemen en sanitair” kreeg, aldus de krant.

Volgens berichten in de media in Hong Kong zijn er al ongeveer 300.000 reisreserveringen gemaakt van de stad naar het vasteland van China, met een dagelijks quotum van 60.000.

De beperkte veerdienst van de Chinese provincie Fujian naar het door Taiwan gecontroleerde eiland Kinmen voor de Chinese kust is ook hersteld.

De grensovergang met Rusland bij Suifenhe in de afgelegen noordelijke provincie Heilongjiang is ook weer normaal geopend, net op tijd voor de opening van het IJsfestival in de hoofdstad Harbin, een belangrijke toeristische attractie.

En in Ruili, aan de grens met Myanmar, werden de normale operaties hervat na 1012 dagen van volledige of gedeeltelijke lockdown als reactie op herhaalde uitbraken die deels te wijten waren aan bezoekers uit buurland China.

Tot nu toe arriveert slechts een fractie van het eerdere aantal internationale vluchten op grote Chinese luchthavens.

De belangrijkste internationale luchthaven van Peking verwachtte zondag acht vluchten uit het buitenland. De grootste stad van China, Shanghai, ontving om 6.30 uur zijn eerste internationale vlucht onder het nieuwe beleid en slechts een handvol andere steden volgden.

Sinds maart 2020 zijn alle internationale passagiersvluchten naar Peking omgeleid naar aangewezen eerste toegangspunten tot China. Passagiers is gevraagd om maximaal drie weken in quarantaine te gaan.

“Ik ben zes keer in quarantaine geplaatst in verschillende steden (op het vasteland van China)”, zegt Evan Tang, een zakenreiziger uit Hong Kong. “Het was geen gemakkelijke ervaring.”

Meng Guangye, een Chinees die in Singapore woont, zei dat het moeilijk was om een ​​ticket te boeken en een plek te vinden om een ​​PCR-test af te leggen. Quarantainemaatregelen en onzekerheid over de uitbraak hielden hem weg van huis, zei Ming.

READ  Yair Lapid, de leider van de Israëlische oppositie, om een ​​regering te vormen | Israël

Shanghai heeft aangekondigd dat het opnieuw zal beginnen met het uitgeven van reguliere paspoorten aan Chinezen voor buitenlandse reizen en familiebezoeken, evenals met het verlengen en verlengen van visa voor buitenlanders. Deze beperkingen hebben een bijzonder verwoestende impact gehad op buitenlandse zakenmensen en studenten in het grote Aziatische financiële centrum.

China wordt nu geconfronteerd met een toename van het aantal gevallen en ziekenhuisopnames In grote steden en bereidt zich voor op verdere verspreiding in minder ontwikkelde regio’s met de start van zijn belangrijkste feestdag, het nieuwe maanjaar, in de komende dagen.

De autoriteiten zeggen dat ze verwachten dat het binnenlandse trein- en vliegverkeer in dezelfde periode vorig jaar zal verdubbelen, waardoor het totale aantal in de buurt komt van dat van de pre-pandemische vakantieperiode van 2019.

Ondertussen leggen steeds meer buitenlandse regeringen testvereisten op aan reizigers uit China – meest recentelijk Duitsland, Zweden en Portugal. De Duitse minister van Buitenlandse Zaken, Analina Berbock, drong er zaterdag bij burgers op aan om “niet-essentiële” reizen naar China te vermijden, daarbij verwijzend naar toenemende gevallen van coronavirus en het “overbelaste” gezondheidssysteem van China.

De Duitse regelgeving staat ook steekproeven bij aankomst toe. Duitsland gaat, net als andere Europese landen, rioolwater uit vliegtuigen testen op mogelijke nieuwe virusvarianten. De maatregelen gaan maandag om middernacht in en duren tot 7 april.

China maakt zich duidelijk zorgen over zijn reputatie en zegt dat testvereisten niet op wetenschap zijn gebaseerd en heeft gedreigd met niet-gespecificeerde tegenmaatregelen.

Chinese gezondheidsautoriteiten publiceren dagelijks een overzicht van nieuwe infecties, ernstige gevallen en sterfgevallen, maar deze cijfers omvatten alleen officieel bevestigde gevallen en gebruiken een zeer enge definitie van sterfgevallen die verband houden met COVID-19.

READ  Migrantenboot met 10 lijken arriveert op Sicilië

Op zondag meldde de National Health Commission 7.072 nieuwe bevestigde gevallen van lokale overdracht en twee nieuwe sterfgevallen – zelfs als individuele provincies tot 1 miljoen gevallen per dag melden.

Autoriteiten zeggen dat sinds de regering een einde heeft gemaakt aan de verplichte tests en mensen met milde symptomen zichzelf heeft laten testen en thuis herstellen, ze geen volledig beeld meer kunnen geven van de uitbraak. De kwetsbaarheid van China neemt toe als gevolg van een algemeen gebrek aan blootstelling van de bevolking aan het virus en een relatief lage vaccinatiegraad onder ouderen.

Woordvoerders van de regering houden vol dat de situatie onder controle is en wijzen beschuldigingen van onder meer de Wereldgezondheidsorganisatie af dat ze niet transparant zijn over de uitbraak, wat zou kunnen leiden tot de opkomst van nieuwe varianten.

Op zaterdag heeft de Gezondheidscommissie voorschriften uitgevaardigd om het toezicht op virale mutaties te versterken, inclusief het testen van stedelijk afvalwater. De regels riepen op tot meer gegevensverzameling van ziekenhuizen en gezondheidsafdelingen van de lokale overheid en uitgebreid testen op “longontsteking met onbekende oorzaak”.

De kritiek was grotendeels gericht op de harde handhaving van de regelgeving, waaronder onbeperkte reisbeperkingen waardoor mensen wekenlang thuis moesten blijven, soms binnen opgesloten zonder voldoende voedsel of medische zorg.

Er werd ook woede geuit over de eis dat iedereen die mogelijk positief testte of contact had met zo iemand, ter observatie wordt vastgehouden in een veldhospitaal, waar overbevolking en slecht voedsel en slechte hygiëne vaak worden aangehaald.

De sociale en economische kosten leidden uiteindelijk tot zeldzame straatprotesten in Peking en andere steden, die van invloed kunnen zijn op het besluit van de Communistische Partij om de strengere maatregelen snel te versoepelen.

___

Associated Press-verslaggevers Alice Fung en Carmen Lee in Hong Kong en Frank Jordan in Berlijn hebben bijgedragen aan dit rapport.

You May Also Like

About the Author: Nanko Otterman

"Trotse twitterliefhebber. Introvert. Hardcore alcoholverslaafde. Levenslange voedselspecialist. Internetgoeroe."

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.