NASA’s Insight Mars-sonde krijgt een energieboost

De powerboost zou de werking van het gereedschap een paar weken moeten vertragen, waardoor kostbare tijd wordt gewonnen om meer te verzamelen wetenschappelijke gegevens. Op zaterdag 5 juni 2021 gaat het team proberen om meer stof van dezelfde zonnepanelen te verwijderen.

stof in de wind

Het InSight-team denkt al ongeveer een jaar na over manieren om stof van zonnepanelen te verwijderen. Zo probeerden ze pulserende diffusiemotoren voor zonnepanelen (laatst gebruikt bij InSight Ze opende haar zonnepanelen na de landing) om stof te verwijderen, maar werkte niet.

Onlangs zijn verschillende leden van het wetenschappelijke team begonnen met het volgen van de contra-intuïtieve techniek om zand in de buurt van – maar niet direct boven – de platen te laten druipen. Matt Golumbeck, een lid van het InSight-wetenschapsteam van NASA’s Jet Propulsion Laboratory in Zuid-Californië, dat de missie uitvoert, merkte op dat het mogelijk zou kunnen zijn om stof op de panelen te slaan met zandkorrels die zouden kunnen “zouten” of eraf springen het oppervlak van het paneel en sla de geblazen lucht over. Grotere korrels kunnen kleine stofdeeltjes in de lucht vervoeren.

Om de technologie uit te proberen, gebruikte het team de primeur op de robotarm van InSight om zand naast de zonnepanelen van InSight te druppelen op 22 mei 2021, de eerste 884e dag van de missie, rond 12.00 uur Marstijd – het winderigste moment van de dag. Het was het gemakkelijkst om de InSight-arm boven het oppervlak van de sonde te plaatsen, hoog genoeg voor de wind om zand over de platen te blazen. En ja hoor, met de noordwestenwind die waait met een maximale snelheid van 20 voet (6 meter) per seconde, viel de zandval samen met een onmiddellijke hobbel in het totale vermogen van het ruimtevaartuig.

READ  Zie: NASA's sonde legt verbluffende nieuwe beelden van Ganymedes vast

“We wisten niet zeker of dit zou werken, maar we zijn blij dat het werkte”, zei Golombek.

Hoewel het niet garandeert dat het ruimtevaartuig over alle kracht beschikt die het nodig heeft, zal een recente schoonmaakbeurt een nuttige marge toevoegen aan de energiereserves van InSight.

Overleven op Mars

De InSight-borden hebben de tweejarige hoofdmissie waarvoor ze zijn ontworpen, overschreden en gebruiken het ruimtevaartuig nu met een verlenging van twee jaar. Door te vertrouwen op zonnepanelen voor stroomvoorziening, kunnen dergelijke missies zo licht mogelijk worden gelanceerd en hebben ze minder bewegende delen nodig – en dus minder potentiële storingspunten – dan andere systemen. Het ruimtevaartuig uitrusten met borstels of propellers om stof te verwijderen, zal het gewicht en de punten van mislukking verhogen. (Een deel van het publiek heeft voorgesteld om Ingenuity Mars Helicopter-zoemerbladen te gebruiken om de InSight-panelen te verwijderen, maar dat is ook geen optie: de operatie zou te riskant zijn en de helikopter is ongeveer 2.145 mijl of 3.452 kilometer verwijderd.)

Echter, zoals de Mars Spirit en Opportunity rovers hebben aangetoond, kunnen winden en cyclonen zonnepanelen in de loop van de tijd strippen. In het geval van InSight detecteerden de weersensoren van het ruimtevaartuig verschillende voorbijgaande tornado’s, maar geen van hen verwijderde het stof.

Tegen augustus, terwijl Mars in zijn baan dichter bij de zon komt, zouden de zonnepanelen van InSight meer energie moeten kunnen verzamelen, zodat het team de wetenschappelijke instrumenten opnieuw kan opstarten. Afhankelijk van de beschikbare energie kunnen ze sommige ervan voor korte periodes starten op belangrijke momenten van de dag, zoals ze deden om energie te besparen.

READ  Van apen tot vogels, er zijn 65 soorten dieren die "lachen"

Of de apparaten nu aan of uit zijn, de InSight-activiteiten zullen rond 7 oktober weer stoppen, wanneer Mars en de aarde zich aan weerszijden van de zon bevinden. bekend als Mars zonneconjunctieDeze periode vindt om de twee jaar plaats. Aangezien plasma van de zon radiosignalen die op dat moment naar ruimtevaartuigen werden gestuurd, kan onderbreken, zullen alle NASA-missies naar Mars passiever worden, gegevens blijven opnemen en updates naar ingenieurs op aarde sturen, hoewel er geen nieuwe opdrachten naar hen worden verzonden. De bevriezing van de Mars-orders duurt enkele weken tot eind oktober.

Meer over de missie

Het Jet Propulsion Laboratory beheert het InSight-programma van het NASA Science Mission Directorate. InSight maakt deel uit van NASA’s Discovery Program, dat wordt beheerd door het Marshall Space Flight Center van het bureau in Huntsville, Alabama. Het in Denver gevestigde Lockheed Martin Space bouwde het InSight-ruimtevaartuig, inclusief een cruisepodium en lander, en ondersteunt ruimtevaartuigoperaties voor de missie.

Een aantal Europese partners, waaronder het Franse Nationale Centrum voor Ruimtestudies (CNES) en het Duitse Lucht- en Ruimtevaartcentrum (DLR), ondersteunen de InSight-missie. Het National Center for Space Studies presenteerde het seismische experiment van de interne structuur (zes) aan NASA, met de hoofdonderzoeker van het IPGP (Institut de Physique du Globe de Paris). Belangrijke bijdragen aan het gemeenschappelijk milieu-informatiesysteem kwamen van het IPGP; Max Planck Instituut voor Onderzoek van het Zonnestelsel (MPS) in Duitsland; Zwitsers Federaal Instituut voor Technologie (ETH Zürich) in Zwitserland; Imperial College London en Oxford University in het VK; en JPL. DLR leverde het pakket thermische stroom en fysieke eigenschappen (HP3), met belangrijke bijdragen van het Space Research Center (CBK) van de Poolse Academie van Wetenschappen en Astronika in Polen. Het Centro de Astrobiology Centre (CAB) in Spanje leverde temperatuur- en windsensoren.

READ  Experts zeggen dat de gigantische vliegende pterosauriërs een nek hebben die langer is dan de nek van een giraffe en een dinosaurus

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *