NASA geeft foto's vrij van de sterrenhoop “Christmas Tree”.

Zelfs duizenden lichtjaren van de aarde is er een groep sterren die in de kerststemming komt. Afbeeldingen die deze week door NASA zijn vrijgegeven, tonen een sterrenhoop uit de NGC 2264-cluster, verlicht in heldergroen, blauw en wit licht aan de hemel van de Melkweg.

Deze formatie, die gewoonlijk een ‘kerstboomcluster’ wordt genoemd, heeft een vervaagde driehoekige basis en stengels die zich langs de zijkanten uitstrekken, waardoor de structuur lijkt op die van de beroemde Noorse spar, die een vakantieproduct en traditie is geworden.

NASA-onderzoekers verzamelden beelden met behulp van gegevens van twee telescopen – waaronder die van het Chandra X-ray Observatory en het Wisconsin-Indiana-Yale-NOAO (WIYN) Observatory van de National Science Foundation – om de dennengroene kleur van het cluster weer te geven. Ze gebruikten ook infraroodgegevens van de Two Micron All Sky Survey, een astronomisch onderzoek van de hemel in infrarood licht, om de sterren in de sterrenhoop te animeren met heldere, glinsterende blauwwitte stippen. De afbeelding is ook 160 graden gedraaid ten opzichte van het oorspronkelijke noordpunt om beter als kerstboom te kunnen fungeren.

De nevel is een wolk van stof en gas in de ruimte, gelegen op ongeveer 2500 lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Monoceros, een zwak sterrenbeeld op de hemelevenaar. Dat blijkt uit onderzoek van NASA. Veel sterren in de formatie van NGC 2264 zijn kleiner en massiever dan de zon, en sommige hebben minder dan een tiende van de massa van de zon.

READ  Uit de studie bleek dat de sterrenhoop die de zwarte gaten passeerde, in de ruimte kan vervallen

Bekijk de kosmische 'botten' van een dode ster, vastgelegd door NASA

De formatie werd in de jaren 1780 ontdekt door de Duits-Britse astronoom William Herschel en heeft een doorsnede van ongeveer zeven lichtjaar. De omgeving is ook een broeinest van nieuwe sterrenvorming, die de nevel in de loop van miljoenen jaren geleidelijk hebben uitgehold, aldus NASA.

Er zijn talloze nevels die vaak lijken op objecten of dieren op aarde, zoals kwallen, uilen en zelfs de slurf van een olifant. De configuratie NGC 6302, gelegen in het sterrenbeeld Schorpioen, wordt genoemd Vlindernevel Vanwege de vluchtige gaswolken die op vleugels lijken.

Wetenschappers bestuderen vaak nevels en hun magnetische velden, die kunnen worden gegenereerd door deeltjes in een ster, om hun gedrag te analyseren, met name wat er gebeurt als sterren het einde van hun leven bereiken en evolueren naar nevels.

Magnetische velden gegenereerd door NASA's Chandra-röntgentelescopen hebben ook bijgedragen aan het produceren van soortgelijke beeldweergaven, zoals een schokkende paars-witte hand van een gigantische sternevel, 16.000 lichtjaar van de aarde, die volgens hem is ingestort tot een neutronenster. NASA-persbericht.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *