Is Omicron besmettelijker dan Delta? Virusexpert legt uit wat we tot nu toe weten

Een nieuwe variant genaamd Omicron (B.1.1.529) werd op 24 november 2021 door onderzoekers in Zuid-Afrika gerapporteerd en Noem een ​​’zorgwekkende variabele’ door Wereldgezondheidsorganisatie na twee dagen. Omicron is zeer ongebruikelijk omdat het verreweg de meest gemuteerde variant tot nu toe is SARS-CoV-2virus dat veroorzaakt COVID-19.

De Omicron-variant bevat in totaal 50 mutaties, met alleen 32 mutaties op het spiny-eiwit. Het eiwit met weerhaken, dat prominente knoppen vormt aan de buitenkant van SARS-CoV-2, helpt het virus zich aan cellen te hechten zodat het kan binnendringen. Het is ook het eiwit dat Alle drie de vaccins zijn momenteel beschikbaar in de Verenigde Staten gebruikt om bescherming te induceren Antilichamen.

Ter vergelijking: de delta variabele Negen pieken. Het hogere aantal mutaties in de Omicron-variant zou kunnen betekenen dat het meer overdraagbaar is en/of beter in het omzeilen van immuunbescherming – een zeer zorgwekkend vooruitzicht.

widget en toegang Virus wereld Wie is de Studies van opkomende en dierlijke virussen Om de omvang van het nieuwe beter te begrijpen Epidemie of pandemie virussen Verschijnt. Mijn onderzoeksgroep bestudeert verschillende aspecten van het COVID-19-virus, waaronder de verspreiding ervan bij dieren.

Waarom duiken er steeds nieuwe SARS-CoV-2-varianten op?

Hoewel het ongewoon grote aantal mutaties in de Omicron-variant verrassend is, is de opkomst van een andere variant van SARS-CoV-2 niet onverwacht.

Door natuurlijke selectie hopen willekeurige mutaties zich op in elk virus. Dit proces wordt versneld bij RNA-virussen, waaronder SARS-CoV-2. Als een groep mutaties een overlevingsvoordeel biedt voor een variant ten opzichte van zijn voorgangers, zal de variant beter presteren dan alle andere bestaande varianten van virussen.

Betekent het hogere aantal mutaties van de Omicron-variant dat deze gevaarlijker en overdraagbaarder is dan delta? We weten het simpelweg nog niet. De omstandigheden die aanleiding gaven tot de variant zijn nog niet duidelijk, maar wat wel duidelijk is, is dat het afschuifgetal en de samenstelling van de mutaties in Omicron ongebruikelijk zijn.

READ  De Starliner-capsule van Boeing is op weg om de OFT-2-missie naar het ruimtestation op 19 mei te lanceren

Een mogelijke verklaring voor het ontstaan ​​van virale varianten met meerdere mutaties is door langdurige infectie bij een patiënt met een gecompromitteerd immuunsysteem – een aandoening die kan leiden tot Snelle virale evolutie.

De onderzoekers veronderstelden dat sommige van de eerdere varianten van SARS-CoV-2, zoals de alfa-variant, is misschien opgevoed Van een constant besmette patiënt. De ongebruikelijke constellatie en talrijke mutaties in de Omicron-variant maken het echter heel anders dan alle andere SARS-CoV-2-stammen, wat vragen oproept over hoe het is ontstaan.

Een andere mogelijke bron van varianten zou kunnen zijn via de gastheerdieren. Het virus dat COVID-19 veroorzaakt, kan besmetten Verschillende diersoortenWaaronder nertsen, tijgers, leeuwen, katten en honden.

In een onderzoek dat nog niet is beoordeeld, rapporteerde een internationaal team dat ik leid onlangs een wijdverbreide infectie met SARS-CoV-2 in Leef vrij en gevangen witstaarthert in de Verenigde Staten. Daarom kunnen we ook niet uitsluiten dat de Omicron-variant door snelle evolutie in een dierlijke gastheer is ontstaan.

Hoe is de delta-variabele zo algemeen geworden over de hele wereld?

Delta is 40 tot 60 procent beter overdraagbaar dan de alfa- en .-variant bijna het dubbele Overdraagbaar als het originele SARS-CoV-2-virus dat voor het eerst werd geïdentificeerd in China. delta variabele Verhoog de draagbaarheid Het is de belangrijkste reden waarom onderzoekers denken dat ze in staat waren om te wedijveren met andere varianten om het dominante ras te worden.

sleutelfactor in Virale fitness Het is de snelheid waarmee het zich voortplant – of hoe snel een virus meer kopieën van zichzelf kan maken. delta variabele Herhaalt sneller van eerdere varianten van SARS-CoV-2, en een onderzoek dat niet door vakgenoten is beoordeeld, heeft naar schatting opgeleverd 1000 keer meer Virusdeeltjes van hun voorgangers.

READ  Misschien wilt u voorkomen dat u de volgende keer dat u gaat winkelen een grote courgette koopt

Daarnaast maken mensen met de deltavariant meer virussen aan en raken ze er weer van af, wat een ander ding is mogelijk mechanisme: vanwege de grotere spreiding.

Onderzoek suggereert dat een mogelijke verklaring voor het verhoogde replicatievermogen van de delta-variant is dat mutaties in het spike-eiwit leidde tot een efficiëntere binding Van het spike-eiwit naar zijn gastheer, via de ACE-2-receptor.

De delta-variant heeft ook mutaties gekregen die dit mogelijk maken Vermijd neutraliserende antilichamen Die een belangrijke rol speelt in de afweer van het lichaam tegen binnendringende virussen. Dit zou kunnen verklaren waarom, zoals: Meerdere rapporten Het heeft aangetoond dat COVID-19-vaccins enigszins Minder effectief tegen de deltavariant.

Deze combinatie van hoge overdraagbaarheid en immuunontduiking zou dit kunnen helpen verklaren Hoe de delta-variabele zo succesvol werd.

Studies tonen ook aan: Mensen met de deltavariant hebben meer kans om in het ziekenhuis te worden opgenomen dan mensen met de oorspronkelijke SARS-CoV-2 en vroege varianten.

Specifieke mutatie op het spike-eiwit van de delta-variant – de P681R-mutatie – is Wordt verondersteld een belangrijke bijdrage te leveren Om zijn vermogen om cellen binnen te dringen te verbeteren en meer ernstige ziekten te veroorzaken.

Zal Omicron Delta vervangen?

Het is nog te vroeg om te zeggen of de Omicron-variant geschikter is dan Delta of dominant gaat worden. Omicron deelt enkele mutaties met de delta-variant, maar bezit ook andere totaal verschillende mutaties.

Maar een van de redenen waarom we ons in de onderzoeksgemeenschap vooral zorgen maken, is dat de Omicron-variant 10 receptorbindende domeinmutaties heeft – het deel van een stekelig eiwit dat interageert met ACE-2-receptoren en de toegang tot cellen bemiddelt – vergeleken met slechts twee voor de deltavariant.

READ  Klimaatverandering: onderzoek toont aan dat de hoeveelheid warmte die door de aarde wordt vastgehouden in slechts 15 jaar is verdubbeld

Stel dat de combinatie van alle mutaties in een ommicron het ofwel meer overdraagbaar maakt of beter in immuunontwijking dan delta. In dit geval kunnen we de spreiding van deze variabele globaal zien. Het is echter ook mogelijk dat een ongewoon groot aantal mutaties het virus kan beschadigen en instabiel kan maken.

Het is zeer waarschijnlijk dat de Omicron-variant niet het einde van het spel is en dat er meer SARS-CoV-2-varianten zullen verschijnen. als Het SARS-CoV-2-virus blijft zich onder mensen verspreiden, zullen natuurlijke selectie en adaptatie resulteren in meer varianten die meer overdraagbaar kunnen zijn dan delta.

Van griepvirussen weten we dat het proces Virale aanpassing eindigt nooit.

Lage vaccinatiegraad in veel landen Het betekent dat er nog steeds veel gastheren zijn die aan het virus zijn blootgesteld en dat het zich zal blijven verspreiden en muteren zolang het zich kan verspreiden.

De opkomst van de Omicron-variant is een andere herinnering aan de dringende noodzaak van vaccinatie om de verspreiding en ontwikkeling van SARS-CoV-2 te stoppen.

Suresh P KochibodyHoogleraar Opkomende Infectieziekten, staat Pennsylvania.

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd van Gesprek Onder een Creative Commons-licentie. Lees de origineel artikel.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.