In ultraviolette gloed, aurora’s op Mars gespot door een Emirati-orbiter

Een ruimtevaartuig rond Mars heeft tot nu toe het duidelijkste zicht op de aurora van de ruimte op de Rode Planeet vastgelegd.

De Hoop in de Emiraten bereiken, die begin februari Mars bereikte, zag de verspreide gloed van de aurora borealis in de nachtelijke hemel van Mars. De verbazingwekkende waarnemingen zouden wetenschappers kunnen helpen de atmosfeer van Mars beter te begrijpen en hoe de aurora borealis op de rode planeet verschilt van soortgelijke lichtshows die op aarde zichtbaar zijn.

De Hope-rover van de Verenigde Arabische Emiraten heeft de ultraviolette gloed vastgelegd van de aurora verspreid over het oppervlak van Mars.VAE-missie om Mars te verkennen

Noorderlicht Ze komen voor wanneer geladen deeltjes uit de ruimte interageren met atomen in de atmosfeer, ze activeren en laten gloeien. Op aarde speelt dit de rol van het noorder- en zuiderlicht. Wanneer hoogenergetische deeltjes van de zon het magnetische veld van de planeet raken, activeren ze atomen in de bovenste atmosfeer om verbluffende weergaven van groen, violet, rood en blauw licht te creëren.

Maar de aurora is anders op Mars omdat wordt aangenomen dat de rode planeet zijn wereldwijde magnetische veld miljarden jaren geleden heeft verloren, in een mysterieus proces dat de eens zo dikke atmosfeer van Mars wegnam.

“Wat we in plaats daarvan zien, zijn magnetische velden die enigszins uniek zijn voor Mars”, zegt Justin Deegan, een planetaire wetenschapper aan de Universiteit van Colorado en plaatsvervangend wetenschappelijk leider voor de Hope-orbitermissie. “Het is ontstaan ​​​​uit mineralen in de korst van Mars die gevormd zijn tijdens het vroege zonnestelsel, toen we dachten dat Mars een wereldwijd magnetisch veld had zoals de aarde.”

READ  De staatsepidemioloog raadt mensen aan om maskers binnenshuis te blijven dragen

Degan voegde eraan toe dat de overblijfselen van het magnetische veld van Mars voornamelijk beperkt zijn tot deze mineralen verspreid over de planeet.

“Daarom zijn de geladen deeltjes niet gericht op de noord- en zuidpool, zoals de plaatsen waar we de aurora borealis op aarde zien,” zei hij. “Op Mars zijn ze een beetje overal.”

Dit soort atmosferische lichtweergaven, gelokaliseerd over specifieke magnetische gebieden, staat bekend als discrete aurora’s.

Wetenschappers willen de aurora borealis op Mars graag bestuderen omdat ze niet alleen de kenmerken van de atmosfeer van de planeet onthullen, maar ook andere mysteries in het zonnestelsel kunnen oplossen.

“Het speelt deze grote vragen uit over hoe planeten omgaan met hun ster,” zei Deegan. “Hoe beïnvloedt energie van de zon de bovenste atmosfeer van de planeten?”

Hoewel Mars en de aarde twee totaal verschillende werelden zijn, kan wat er op de Rode Planeet gebeurt, dingen dichter bij huis verklaren.

“Er waren tijden in het verleden van de aarde waar het wereldwijde magnetische veld werd omgeleid of zwak werd, dus tijdens die overgangsperioden was de aarde dichter bij Venus of Mars,” zei Deegan. “In die zin kan Mars ons dingen over de aarde vertellen die we op dit moment niet echt kunnen bestuderen.”

De afzonderlijke aurora borealis werd eind april en begin mei waargenomen, toen wetenschappers met VAE-missie om Mars te verkennen Ze waren instrumenten aan het testen aan boord van de Hope Probe. De orbiter, die in juli 2020 de ruimte in werd gelanceerd, is ontworpen om de atmosfeer van Mars te bestuderen.

READ  NASA's Curiosity-rover is ontworpen om zijn eigen wielen te scheuren

De aurora’s, vastgelegd in ultraviolet licht, waren de eerste grote wetenschappelijke ontdekkingen van de missie van de VAE naar Mars.

“Het hele wetenschappelijke team is opgetogen,” zei Degan. “Het was leuk om zo’n prachtig moment te hebben en het was zo de moeite waard om het zo vroeg te zien.”

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *