“Fossiele huid” van een onbekend 286 miljoen jaar oud wezen • Earth.com

“Fossiele huid” van een onbekend 286 miljoen jaar oud wezen • Earth.com

Bij een opmerkelijke ontdekking hebben onderzoekers een driedimensionaal fragment van gefossiliseerde huid opgegraven dat ongeveer 286 miljoen jaar oud is, en de leeftijd van alle bekende huidfossielen met minstens 21 miljoen jaar overschrijdt.

Deze oude huiddat ooit een reptiel uit het Vroeg-Paleozoïcum sierde, heeft een kenmerkende kiezeltextuur, die een opvallende gelijkenis vertoont met de moderne krokodillenhuid.

Deze ontdekking vertegenwoordigt het oudst bekende voorbeeld van het behoud van de cuticula bij terrestrische reptielen, vogels en zoogdieren. Het benadrukt het evolutionaire belang van de buitenste huidlaag bij de aanpassing aan het leven op het land.

De gefossiliseerde huid werd, samen met andere exemplaren, opgegraven in het kalksteengrottensysteem Richards Spur in Oklahoma, een plek die bekend staat om zijn unieke bewaaromstandigheden.

Ethan Mooney, een afgestudeerde student paleontologie aan de V.S Universiteit van Toronto De eerste auteur van het onderzoek uitte zijn geluk.

“Af en toe krijgen we een buitengewone kans om een ​​kijkje in de diepe tijd te nemen,” zei Mooney. “Dit soort ontdekkingen zouden ons begrip en bewustzijn van deze baanbrekende dieren kunnen verrijken.”

Gefossiliseerde huid is zeldzaam

De zeldzaamheid van verbening van zacht weefsel maakt deze ontdekking bijzonder belangrijk. Onderzoekers geloven dat er sprake is van een combinatie van zachte kleisedimenten, olie-infiltratie en een zuurstofarme grotomgeving Richards Speer Het speelt een cruciale rol bij het behoud van de huid.

“De dieren zijn waarschijnlijk tijdens het vroege Perm in dit grottensysteem gevallen en begraven in zeer fijne kleiafzettingen die het ontbindingsproces vertraagden”, legt Mooney uit.

“Maar wat interessant is, is dat dit grottensysteem ook de plaats was van een actieve olie-sijpeling tijdens het Perm, en het is waarschijnlijk dat het de interacties tussen de koolwaterstoffen in de olie en de teer waren die ervoor zorgden dat deze huid behouden bleef.”

READ  Een UCSF-arts belast een nieuwe COVID-variant die in Texas is geïdentificeerd

Klein formaat, grote wetenschap

Ondanks zijn kleine formaat – kleiner dan een vingernagel – onthulde de gefossiliseerde huid gedetailleerd huidweefsel onder microscopisch onderzoek door co-auteur T. Maho van de Harvard University. Universiteit van Toronto Mississauga.

Deze weefsels zijn een kenmerk van de amnioten, een groep gewervelde landdieren waartoe reptielen, vogels en zoogdieren behoren, die evolueren uit voorouders van amfibieën tijdens het Carboon.

“We waren totaal geschokt door wat we zagen, omdat het zo anders was dan we hadden verwacht”, zegt Mooney.

“Het vinden van zo’n oud huidfossiel biedt een buitengewone kans om in het verleden te kijken en te zien hoe de huid van sommige van deze vroege dieren eruit zou kunnen hebben gezien.”

Een prehistorische tijdcapsule in deze gefossiliseerde huid

Kenmerken van de gefossiliseerde huid waren onder meer een kiezeloppervlak dat leek op krokodillenhuid, en scharnierzones tussen de schubben die deden denken aan slangen en wormhagedissen.

Deze onderscheidende kenmerken duiden op gelijkenis met oude en hedendaagse reptielen. Door de afwezigheid van bijbehorende skeletresten is het exacte type of lichaamsgebied van de huid echter onbekend.

Deze gelijkenis onderstreept het evolutionaire belang van deze huidstructuren voor overleving in terrestrische omgevingen.

“Edermis was van cruciaal belang voor het voortbestaan ​​van gewervelde dieren op het land”, zegt Mooney. “Het is een cruciale barrière tussen de interne processen van het lichaam en de barre externe omgeving.”

Het team veronderstelt dat deze huid de voorouderlijke structuur van gewervelde landdieren in de vroege amnioten zou kunnen vertegenwoordigen, wat de weg vrijmaakt voor de evolutie van vogelveren en haarzakjes van zoogdieren.

READ  Het ruimtestation organiseert mogelijk een hele reeks tv-shows en films

Richards Spur Cave-systeem

Bill en Julie May, levenslange liefhebbers van paleontologie, verzamelden het huidfossiel en andere exemplaren bij Richards Spur.

Door de unieke omstandigheden in dit kalkstenen grottenstelsel in Oklahoma zijn veel van de oudste voorbeelden van vroege landdieren bewaard gebleven.

Deze monsters zijn inmiddels binnen Koninklijk Ontario-museumdie waardevolle inzichten biedt in de antieke wereld en haar bewoners.

Kortom, deze ontdekking van gefossiliseerde huid biedt een diepgaand inzicht in de antieke wereld van gewervelde landdieren.

Door hartstochtelijke inspanningen en zorgvuldige studie dragen zowel wetenschappers als paleontologieliefhebbers onschatbare kennis bij aan ons collectieve begrip van het rijke leven dat onze planeet gedurende miljoenen jaren heeft bewoond.

Het volledige onderzoek werd gepubliceerd in het tijdschrift Huidige biologie.

—–

Vind je het leuk wat ik lees? Abonneer u op onze nieuwsbrief en ontvang boeiende artikelen, exclusieve inhoud en de laatste updates.

Bezoek ons ​​op EarthSnap, een gratis app aangeboden door Eric Ralls en Earth.com.

—–

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *