Er is een mysterieuze koolstofbron op het oppervlak van Jupiters maan Europa: ScienceAlert

Er is een mysterieuze koolstofbron op het oppervlak van Jupiters maan Europa: ScienceAlert

Kooldioxide gedetecteerd op Jupitermaan Europa komt uit de uitgestrekte oceaan onder de ijskoude korst, onderzocht met behulp van gegevens van de James Webb Space Telescope. Dat merkte hij donderdag opWat de hoop kan wekken dat verborgen wateren leven kunnen herbergen.

Wetenschappers zijn ervan overtuigd dat er zich kilometers onder het met ijs bedekte oppervlak van Europa een enorme zoutwateroceaan bevindt, waardoor de maan een uitstekende kandidaat is om buitenaards leven in ons zonnestelsel te huisvesten.

Maar het is moeilijk om te bepalen of deze verborgen oceaan de juiste chemische elementen bevat om het leven te ondersteunen.

Koolstofdioxide – een van de bouwstenen van het leven – is gedetecteerd op het Europese oppervlak, maar of dit afkomstig is uit de oceaan beneden blijft een open vraag.

Om een ​​antwoord te vinden, gebruikten twee door de VS geleide teams van onderzoekers gegevens van de nabij-infraroodspectrograaf van de Webb Telescope om koolstofdioxide in kaart te brengen.2 Aan de oppervlakte van Europa, en publiceerden hun resultaten in Aparte onderzoeken In de tijdschrift Wetenschappen.

De meeste CO2 De cycloon bevond zich in een 1.800 kilometer breed gebied genaamd Tara Reggio, waar veel ‘chaosterrein’ is met grillige heuvels en kloven.

De precieze oorzaak van de chaos op het terrein is nog niet goed bekend, maar één theorie luidt dat warm water uit de oceaan opstijgt en oppervlakte-ijs doet smelten, dat vervolgens na verloop van tijd bevriest tot nieuw, oneffen gesteente.

In het eerste onderzoek werd gebruik gemaakt van webgegevens om te kijken of er sprake was van kooldioxide2 Het kan ergens anders vandaan komen dan uit de oceaan beneden, bijvoorbeeld door op een meteoriet te rijden.

Samantha Trumbo, een planetaire wetenschapper aan de Cornell University en hoofdauteur van de studie, vertelde AFP dat ze concludeerden dat de koolstof “uiteindelijk afkomstig was uit het binnenland, hoogstwaarschijnlijk uit de binnenste oceaan.”

Maar de onderzoekers konden niet uitsluiten dat de koolstof uit het binnenste van de planeet kwam in de vorm van steenachtige carbonaatmineralen, die vervolgens door straling konden worden afgebroken tot koolstofdioxide.2.

Spannend

In Tara Reggio is ook keukenzout ontdekt – waardoor het gebied merkbaar geler is dan de rest van de met littekens bedekte witte vlaktes van Europa – en wetenschappers denken dat het ook uit de oceaan afkomstig kan zijn.

“En nu hebben we zout, we hebben koolstofdioxide2“We beginnen meer te leren over hoe die interne chemie eruit zou kunnen zien”, zei Trumbo.

Kijkend naar dezelfde Webb-gegevens, merkte het tweede onderzoek ook op dat “koolstof uit Europa komt.”

Onderzoekers onder leiding van NASA hoopten ook waterpluimen of vluchtige gassen te vinden die uit het maanoppervlak kwamen, maar ze konden er geen ontdekken.

Twee grote ruimtemissies zijn van plan Europa en zijn mysterieuze omgeving nader te bekijken.

ESA’s Jupiter Moon Probe werd in april gelanceerd, terwijl NASA’s Europa Clipper-missie gepland staat voor oktober 2024.

Juice-projectwetenschapper Olivier Whitassi verwelkomde de twee nieuwe onderzoeken en zei dat ze ‘erg spannend’ waren.

Wanneer Goss in 2032 twee keer door Europa trekt, zal hij “een schat aan nieuwe informatie” verzamelen, ook over oppervlaktechemie, vertelde hij aan AFP.

Goss zal ook twee andere manen van Jupiter bestuderen – Ganymedes en Callisto – waar koolstof werd ontdekt.

READ  Een wilde nieuwe techniek kan eindelijk het ongrijpbare neutrino meten: ScienceAlert

Whitasi benadrukte dat het doel van de Goss-missie, net als Europa Clipper, is om te zien of deze ijzige manen de juiste omstandigheden hebben om leven te ondersteunen – ze zouden het bestaan ​​van buitenaardse wezens niet kunnen bevestigen.

Zelfs als een toekomstige missie leven ontdekt, wordt verwacht dat alles dat in zulke extreme omstandigheden onder meer dan 10 kilometer ijs kan leven, erg klein is, zoals primitieve microben.

© Agence France-Presse

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *