Een verrassende ontdekking van het Afrikaanse “schommelingsklimaat” verandert de kijk op de menselijke evolutie

Hoewel algemeen wordt aangenomen dat klimaatverandering heeft geleid tot de evolutie van onze soort in Afrika, worden de exacte aard van klimaatverandering en de gevolgen ervan niet goed begrepen. Interglaciale cycli hebben een sterke invloed op de klimaatveranderingspatronen in veel delen van de wereld, en er wordt ook verondersteld dat ze milieuveranderingen in Afrika reguleren tijdens de kritieke periode van de menselijke evolutie in de afgelopen miljoen jaar of zo. Veranderingen in het ecosysteem die door deze ijscycli worden aangedreven, zouden de evolutie en verspreiding van vroege mensen hebben gestimuleerd.

Gepubliceerd in Proceedings of the National Academy of Sciences of the USA (PNAS) Deze week daagt die visie uit. Dr. Kapoth Bahir en een internationale groep van multidisciplinaire medewerkers hebben oude El Niño-weerpatronen geïdentificeerd als de drijvende krachten achter grote klimaatverandering in Afrika. Hierdoor kon de groep het huidige klimaatkader van de menselijke evolutie opnieuw evalueren.

Lopen met de regen

Dr. Caboth Bahr en zijn collega’s hebben 11 klimaatarchieven uit heel Afrika gecombineerd die de afgelopen 620.000 jaar beslaan om een ​​alomvattend ruimtelijk beeld te creëren van waar en wanneer natte of droge omstandigheden op het continent heersten. “We waren verrast om een ​​duidelijke klimatologische ‘schommeling’ tussen Oost en West te ontdekken die sterk lijkt op het resulterende patroon van El Niño-weersverschijnselen, die vandaag de dag een grote invloed hebben op de verdeling van de neerslag in Afrika”, legt Dr. Kapoth-Bahir uit, die de studie.

Lake Nakuru

Het alkalische meer Nakuru in Kenia is rijk aan de cyanobacteriën, Spirulina platensis, het hoofdvoedsel van de kleine flamingo. Door de toegenomen regenval in het gebied de afgelopen jaren zijn de bacteriën echter aan het verdwijnen, en daarmee ook de flamingo’s. Krediet: Professor Martin Trauth, Universiteit van Potsdam

De auteurs concluderen dat de effecten van de equatoriale Stille Oceaan op de zogenaamde “voetgangerscirculatie” – een gordel van convectiecellen langs de evenaar die neerslag en droogte in de tropen beïnvloeden – de belangrijkste oorzaken waren van deze klimaatschommeling. De gegevens laten duidelijk zien dat natte en droge gebieden zich hebben verplaatst tussen Oost- en West-Afrika in een tijdsschaal van bijna 100.000 jaar, waarbij beide klimaatveranderingen gepaard gingen met grote verschuivingen in zoogdierplanten en -dieren.

READ  Het idee van een "levend fossiel" is gedurende 273 miljoen jaar uitgestorven op de oceaanbodem

“Het lijkt erop dat deze afwisseling tussen droge en natte periodes de verspreiding en evolutie van vegetatie en zoogdieren in Oost- en West-Afrika kan beheersen”, legt Dr. Caputh-Bahr uit. “De resulterende ecologische patch was waarschijnlijk ook een cruciaal onderdeel van de menselijke ontwikkeling en vroege demografie.”

Wetenschappers willen erop wijzen dat, hoewel klimaatverandering zeker niet de enige factor was die de vroege menselijke evolutie aandreef, de nieuwe studie een nieuw perspectief biedt op de nauwe relatie tussen omgevingsvariabiliteit en de oorsprong van onze vroege voorouders.

Ngorongoro

Ngorongoro, gelegen aan de rand van de Serengeti-rivier in Tanzania, herbergt een overvloed aan dieren in het wild. De klimaatverandering leidt echter tot enorme waterschaarste, veranderingen in de vegetatie, verlies van biodiversiteit en frequente ziekten die het kwetsbare ecosysteem bedreigen. Krediet: Professor Martin Trauth, Universiteit van Potsdam

“We zien veel Afrikaanse zoogdiersoorten waarvan de verspreiding samenvalt met de patronen die we identificeren, en waarvan de evolutionaire geschiedenis evenredig lijkt te zijn met de natte en droge oscillaties tussen Oost- en West-Afrika”, voegt Dr. Eleanor Scari, een van de co-auteurs, toe. . En een evolutionair archeoloog aan het Max Planck Institute for the Science of Human History in Duitsland. “Deze dieren houden signalen vast van de omgevingen waarin de mens is geëvolueerd, en het lijkt waarschijnlijk dat onze menselijke voorouders op dezelfde manier over Afrika zijn verdeeld, waar ze werden blootgesteld aan dezelfde milieudruk.”

Ecoregio’s: overgangszones tussen verschillende ecologische zones

Het werk van de wetenschappers suggereert dat een schommelingspatroon van afwisselende regenval tussen Oost- en West-Afrika mogelijk het effect heeft gehad van het creëren van kritieke ecologische zones – bufferzones tussen verschillende ecologische zones, zoals graslanden en bossen.

READ  Een grote studie toonde aan dat het Coronavirus kan leiden tot beroertes

Dr. Kapoth Bahir voegt eraan toe: “Ecoregio’s boden diverse, hulpbronnenrijke en stabiele habitats waarvan wordt aangenomen dat ze belangrijk waren voor de vroege moderne mens.” “En ja hoor, ze waren belangrijk voor andere dierenverenigingen.”

Tegenwoordig was het Chew Bahir Basin in het zuiden van Ethiopië een zout moddermeer dat tijdens de natte stadia een uitgebreid oud meer bevatte. Diep wetenschappelijk boren vanaf het huidige Playa-oppervlak heeft een lang sedimentair record van ongeveer 620.000 jaar opgeleverd, wat inzicht geeft in de extreme verschuivingen in het zeer variabele waterklimaat van Oost-Afrika. Krediet: Annette Jungger, Universiteit van Tübingen

Voor wetenschappers geeft dit aan dat het binnenland van Afrika van cruciaal belang kan zijn voor het bevorderen van de levensvatbaarheid van de bevolking op de lange termijn. “We zien de archeologische handtekeningen van onze eerste mensen in Afrika, maar innovaties komen en gaan en worden vaak opnieuw uitgevonden, wat aangeeft dat de diepe geschiedenis van onze bevolking een gestaag, zaagtandpatroon van lokale bevolkingsgroei en ineenstorting heeft gezien”, zegt Dr. Skerry. zorgde voor gebieden voor de continuïteit van de bevolking op de lange termijn, waardoor de voortzetting van de grotere bevolking werd verzekerd, zelfs als de lokale bevolking vaak uitstierf. “

“Het opnieuw beoordelen van deze patronen van stagnatie, verandering en uitsterven binnen een nieuw klimaatkader zal leiden tot nieuwe inzichten in het diepe menselijke verleden”, zegt Dr. Caboth Barr. “Dit wil niet zeggen dat mensen machteloos stonden tegenover klimaatverandering, maar dat veranderende beschikbaarheid van habitats zeker invloed zou hebben op demografische patronen en uiteindelijk op de genetische uitwisselingen die de menselijke evolutie ondersteunen.”

READ  NASA's helikopter voor Mars overleeft 'anomalie tijdens de vlucht'

Referentie: 31 mei 2021 Proceedings of the National Academy of Sciences.
DOI: 10.1073 / pnas.2018277118

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *