Een heroïsch verhaal over de val en opkomst van Paulus

Een heroïsch verhaal over de val en opkomst van Paulus

Femke Bol is volledig gelanceerd. Met haar ogen op het podium gericht en haar hart kloppend van de hoop en passies van haar land, was de 23-jarige Nederlandse vrouw op weg naar glorie.

Ze maakte deel uit van het Nederlandse gemengde 4×400-team en werd uitgekozen om de laatste ronde te rijden en ze naar huis te brengen, op de openingsdag van de IAAF Wereldkampioenschappen 2023 in Boedapest. Maar wat het nummer interessant maakt, is de onvoorspelbaarheid ervan. En toen ze nog maar 50 meter van het goud verwijderd was, sloeg het noodlot toe. Femke Bol, die het peloton aanvoerde, viel met haar gezicht naar beneden op de baan.

Haar voorsprong betekende dat ze had kunnen opstaan ​​en finishen en de eerste plaats aan haar team had kunnen toekennen, maar het stokje gleed uit haar hand en ze kon de finish niet halen. Je kunt zeggen dat dit het donkerste moment in de carrière van de atleet was. Ze faalde niet alleen zichzelf, maar ook haar team en haar land. Een emotionele klap die zo zwaar is dat ervaren atleten er jaren over doen om te herstellen.

Maar Paulus is samengesteld uit een andere kracht. Ze veranderde pijn in extase in slechts vijf dagen en won goud op de 400 meter horden voor vrouwen. Paul arriveerde in Boedapest als favoriet om het evenement te winnen. Wereldrecordhouder Sidney McLaughlin-Levron, de enige die Paul kon uitdagen, besloot het evenement over te slaan en zich te concentreren op de 400 meter. Paul werd afgelopen zomer in Oregon tweede achter McLaughlin-Levrone. En nu, zonder haar, is het ondenkbaar dat iemand Paul zou kunnen verslaan. tot openingsdag.

READ  De illustere Pas de Lied scoort vijf ton om de deelname van Nederland aan de ICC World Cup veilig te stellen

Loopt langs persoonlijke demonen

Niet alleen overtrof Paul haar tegenstanders; Ze is haar persoonlijke demonen ontgroeid. Met pure psychologische wil haalde ze de anderen in, pakte een ruime voorsprong en finishte comfortabel in 51,70 seconden, de tweede beste tijd uit haar carrière. Na de race zei ze: “Iedereen had het gevoel: ‘Oké, op papier is zij met ruime voorsprong de winnaar. Jij zult winnen.’ Maar het is nooit geruststellend om te weten dat de hele wereld van je verwacht dat je slaagt. Het zijn verwachtingen.” Met de pijn van het ondergaan kan men de veldslagen zien die Paulus voor goud vocht.

“Ik denk dat veel mensen het gevoel hadden toen ik het stokje kreeg (in de estafette) dat we gemakkelijk goud zouden winnen”, legt Paul uit. “Dat hebben we niet bereikt… Ik wil op mijn best zijn en ik denk dat ik dat vandaag heb gedaan.” Vanaf het begin was het duidelijk dat de race voor Paul was, en dat de echte race om de tweede plaats ging.

Paul dankt haar teamgenoten, coaches, familie en psychiater voor de geweldige comeback. “Ze steunden mij”, zegt Paul. “Op een gegeven moment zeiden we: ‘Oké, het eerste kampioenschap (gemengde estafette) is voorbij. Het tweede kampioenschap (400 horden) begint en we zullen door de hindernissen gaan en vertrouwen krijgen en ons best doen.’

Ze werd bij de finish begroet met spandoeken met de tekst “Femke, Bol hun”. Maar dat was slechts een deel van haar comeback-verhaal. Ze heeft het zelf goedgemaakt, maar ze moet het nog steeds goedmaken voor haar team. Dat deed ze in het slotevenement van de kampioenschappen, de 4×400 estafette voor dames. Paul, die op de openingsdag uit de winnende positie viel, kwam van een achterstand en won het goud voor haar team.

READ  Kenny Shills looft het succes van de euro als "de beste sportprestatie ooit van Noord-Ierland"

Het verhaal van Paulus’ heldenmoed is circulair, met dezelfde fase in de opening en het einde. Het enige verschil was de vastberadenheid van Paul om het goed te maken. Ik bleef standvastig waar iemand anders zou zijn gestruikeld.

Paul merkte dat ze opnieuw de verantwoordelijkheid op zich nam om de laatste ronde af te leggen. Maar ze maakte met haar optreden duidelijk dat verantwoordelijkheid geen last is. Ze accepteerde de uitdaging en vertelde de wereld wie ze is. Ze pakte het stokje op een paar meter afstand van de Jamaicaanse Stacy-Ann Williams en de Britse Nicole Yergin, en bevond zich vanaf het rechte stuk ongeveer tien meter achter leider Williams.

Paul was er niet klaar voor om zonder slag of stoot ten onder te gaan. Ze passeerde Yergen op 30 meter achter de lijn en behaalde de eerste plaats in haar laatste twee stappen, waardoor Nederland in 3:20:72 thuiskwam, voor Jamaica in 3:20:88.

“De eerste drie etappes gingen heel goed en ik had het gevoel dat ik zo hard mogelijk moest finishen”, zei Paul na de race. “Ik wilde geduldig zijn, maar in de laatste meters zei ik: ‘Nee, we moeten het verdragen.’ Ik nam het aan en gaf het aan haar team. Zij slaagde erin brons in goud te veranderen over 30 meter en pijn in extase in een week.

Gouden medaillewinnaars op de 4 x 400 meter estafette dames (voorkant van links) Lieke Klaver, Wimke Poll (achterkant van links) Evelyn Saalberg, Kathelijn Peters en Lizanne de Wit poseren tijdens een studiofotosessie aan de zijlijn van de IAAF World Kampioenschappen in Boedapest. | Bron afbeelding: Agence France-Presse

Na een heroïsch verhaal over het keren van het tij, heeft Paul haar zinnen al gezet op het volgende doel: de Olympische Spelen in Parijs. Ze is al naar het Olympisch podium geklommen nadat ze de vorige keer in Tokio brons won op de 400 meter horden, en is nu klaar om helemaal in Parijs te gaan.

Dit is een uitgelicht artikel dat exclusief beschikbaar is voor onze abonnees. Om elke maand meer dan 250 premiumartikelen te lezen

U heeft uw gratis artikellimiet bereikt. Steun alstublieft kwaliteitsjournalistiek.

U heeft uw gratis artikellimiet bereikt. Steun alstublieft kwaliteitsjournalistiek.

Dit is je laatste gratis artikel.

You May Also Like

About the Author: Annelijn Mansfelt

'Social media-expert. Bekroonde koffie-nerd. Algemene ontdekkingsreiziger. Probleemoplosser.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *