Een enorm deel van Europa werd verwoest door een asteroïde-inslag tijdens de planetaire verdedigingsoefening

De gearceerde gebieden in deze afbeelding laten zien waar het (denkbeeldige) effect het meest waarschijnlijk zal optreden. Er is een kans van 99% dat het effect binnen de periferie valt, 87% binnen de periferie en 40% binnen het centrale donkerrode gebied. Alleen voor educatieve doeleinden. Niet echt. Krediet: ESA

In een alternatieve realiteit die dit jaar op de Internationale Conferentie over Planetaire Defensie verscheen, stortte een denkbeeldige asteroïde neer boven Europa, die een gebied van ongeveer 100 kilometer breed nabij de grenzen van Tsjechië en Duitsland “verwoestte”. Het scenario was voorzien, maar de mensen die hebben deelgenomen zijn heel reëel, en de geleerde lessen zullen ons vermogen om te reageren op gevaarlijke asteroïden in de komende jaren vormgeven.

Asteroïde botsing: de enige natuurramp die we kunnen voorkomen

Natuurlijke gevaren zijn er in verschillende vormen en komen met wisselende frequentie voor. Sommige daarvan zijn relatief frequente gebeurtenissen met lokale gevolgen, zoals overstromingen en bosbranden. Andere komen slechts één keer voor in een blauwe maan, maar kunnen de hele planeet treffen, zoals wereldwijde epidemieën en asteroïde-inslagen.

De dreiging van asteroïden is echter uniek: de asteroïde-impact is de meest voorspelbare natuurramp waarmee we worden geconfronteerd, en als we voldoende worden gewaarschuwd, hebben we in principe de technologie om dit helemaal te voorkomen.

Hera Networks met CubeSats

De Hera-missie van het European Space Agency zal twee CubeSat Opportunity (COPINS) ladingen naar het dubbele Didymos-asteroïde-systeem vervoeren – genaamd Juventas en Milani – om de wetenschappelijke doelen van het belangrijkste ruimtevaartuig te ondersteunen, en ook om correlatietechnologieën tussen satellieten in de diepe ruimte te demonstreren. Krediet: ESA – ScienceOffice.org

In de afgelopen decennia heeft het gebied van planetaire verdediging opmerkelijke vooruitgang geboekt – de mensheid heeft nu telescopen verspreid over de hele planeet op zoek naar Gevaarlijke ruimterotsenDe grootste van allemaal is ontdekt en dit jaar hebben we een missie gelanceerd die de afbuiging van asteroïden voor het eerst op de proef zal stellen.

READ  Het idee van een "levend fossiel" is gedurende 273 miljoen jaar uitgestorven op de oceaanbodem

Het goede nieuws is dat als het gaat om gigantische asteroïden ter grootte van het uitsterven van dinosauriërs, we zeker weten dat we ze allemaal hebben gevonden. Door zijn grote formaat is hij gemakkelijk te herkennen. Maar hoe kleiner het is, hoe meer we nog moeten vinden. Daarom leverde de asteroïde-impact van dit jaar, de PDC 2021, zo’n belangrijke les op: we kunnen alleen voorkomen wat we kunnen voorspellen.

Het scenario van dit jaar: Mission Impossible


Hoewel dit scenario in veel opzichten realistisch is, is het volledig fictief en
Het beschrijft geen echte asteroïde-botsing.


alles Het begon op 19 april 2021, Toen een nieuwe asteroïde werd ontdekt door Pan Stars NEO-onderzoeksproject. Het werd al snel duidelijk dat deze asteroïde alarmerend waarschijnlijk de aarde in slechts zes maanden zou treffen.

Andere waarnemingen bevestigden wat de internationale gemeenschap had gevreesd, en het effect was zeker. De grootte van het object bleef echter onduidelijk, variërend van 35 tot 700 meter in diameter.

Alsof een echte asteroïde zich op ramkoers bevindt, wordt het International Asteroid Warning Network (JaEen netwerk van organisaties die potentieel gevaarlijke asteroïden ontdekken, volgen en karakteriseren – Wekelijkse updates gepubliceerd voor het publiek De kans op beïnvloeding naarmate de situatie vordert.

Tegelijkertijd heeft de Adviesgroep Ruimtemissieplanning (SMPAGBij het overwegen van onze opties om impact te voorkomen. De tijd is echter kort en we zijn nog steeds niet zeker van de lichaamsgrootte. De meeste opties voor afbuiging van asteroïden – zoals afbuiging door een impact met hoge energie, een “zwaartekrachttractor” of “ionenbundelsponsor” – werken door de beoogde ruimterots slechts een klein beetje te duwen. Als dit echter ruim van tevoren wordt gedaan, bouwt zich een kleine aanvankelijke stuwkracht op om een ​​grote verschuiving in positie te worden tegen de tijd dat de asteroïde de aarde nadert.

READ  SpaceX Starship is uitgerust met verbeterde Raptor-motoren voor een stabiel vuur woensdag

Op de derde dag van de conferentie springt het scenario twee maanden vooruit tot 30 juni, minder dan vier maanden voordat het de fictieve asteroïde raakt. Op dit punt concludeerde SMPAG dat er geen ruimtemissies op tijd konden worden gelanceerd om de PDC 2021 van zijn ramkoers af te buigen of te verstoren.

Geleerde lessen: we kunnen niet voorkomen wat we niet kunnen voorzien

Een scenario als dit, waarbij een asteroïde-botsing wordt verwacht met een korte waarschuwing van slechts een paar maanden, vormt een uitdaging voor preventie in de ruimte.

Asteroïden verschijnen niet uit het niets in ons zonnestelsel, ze hebben duizenden en miljoenen jaren in banen rond de zon gereisd. Net als jaarlijkse meteorenzwermen kunnen we met grote zekerheid berekenen wanneer een asteroïde zal terugkeren.

Hij had een gevoeliger asteroïde-scan zoals Newsm Of Rubin Observatory (LSSTIn 2014 ontdekten ze vrijwel zeker een PDC voor 2021 tijdens een eerdere reis rond de zon, en die zevenjarige waarschuwing had een groot aantal verschillende mogelijke uitkomsten opgeleverd. In het bijzonder hadden de ruimtemissies haalbaar kunnen zijn voor een verkenningsmissie om meer te weten te komen over de grootte en samenstelling van de asteroïde, of misschien zou een eenvoudige afbuigingsmissie “kinetische botsing” hem hebben weggeduwd.

Investeer in de ogen van de lucht

Telescopen en luchtonderzoeken zoals PanSTARRS of Catalina Sky Survey en vele anderen ontdekken elke dag nieuwe Near-Earth Objects (NEO’s). ESA voegt aan dit wereldwijde netwerk toe met zijn volgende hightech-netwerk ‘Flyies“.

De testbedtelescoop van het European Space Agency, die onlangs is geïnstalleerd in La Silla, Zuid-Amerika, is een samenwerkingsproject met Welke welke Het zou efficiënt NEO-waarnemingen uitvoeren, en de eerste Flyeye-telescoop die op de top van een berg in Sicilië, Italië wordt gemonteerd, wordt gebouwd met een op insecten geïnspireerd ontwerp waardoor het veel sneller grote delen van de lucht kan bestrijken dan traditionele ontwerpen .

READ  Het ruimtevaartuig Voyager detecteert een "continu gebrom" buiten ons zonnestelsel

Investeringen zoals deze, evenals investeringen die over de hele wereld plaatsvinden, zijn essentieel om ons te beschermen tegen gevaarlijke asteroïden. We moeten ze vinden voordat we er iets aan kunnen doen.

Lessen uit COVID-19

“Alleen al denken aan jaarlijkse of halfjaarlijkse planningscycli, het aantal budgetten dat wordt ingevoerd in openbare instellingen, is niet goed genoeg om het hoofd te bieden aan een risico dat al honderden miljoenen jaren aan het ontstaan ​​is.”

De conferentie van dit jaar vond, zoals de meeste evenementen van de afgelopen maanden, volledig online plaats. Zoals veel deelnemers hebben opgemerkt, was de voorbereiding op de ene ramp terwijl je midden in de andere zat een unieke invloedrijke, onnauwkeurige herinnering dat onverwachte maar catastrofale gebeurtenissen heel reëel zijn en waarop voorbereid moet worden.

Rampenbeheersingsdeskundigen, lokale overheden, missieplanners en beleidsexperts zoeken regelmatig naar gebeurtenissen uit het verleden om erachter te komen wat werkte en wat er misging. Op de vierde dag van de conferentie werden lessen die zijn getrokken uit eerdere rampen zoals orkanen, overstromingen en aardbevingen besproken, samen met lessen die zijn getrokken uit Covid-19 pandemie.

Van groot belang is de noodzaak om te investeren in onderzoek en technologie, regeringen en lokale autoriteiten voor te bereiden, onder meer met realistische praktijkscenario’s, te begrijpen hoe verschillende bevolkingsgroepen met uiteenlopende behoeften kunnen worden beschermd, waaronder de meest kwetsbare groepen in de samenleving, en duidelijke en transparante informatie en advies te verstrekken aan het publiek.

“De grote les was dat we meer langetermijnplanning nodig hadden voor het detecteren, volgen en uiteindelijk verminderen van potentieel gevaarlijke asteroïden”, zegt Detlev Koschin, hoofd van het Planetary Defense Office van de European Space Agency.

“Alleen al denken aan jaarlijkse of halfjaarlijkse planningscycli, het aantal budgetten dat wordt ingevoerd in openbare instellingen, is niet goed genoeg om het hoofd te bieden aan een risico dat al honderden miljoenen jaren aan het ontstaan ​​is.”

Ten slotte is één ding duidelijk: een botsing met een asteroïde is waarschijnlijk vroeg of laat, hoewel het onwaarschijnlijk is, dus wees voorbereid.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *