Een 3 meter lange mammoetslagtand verborgen op de bodem van de oceaan kan aanwijzingen geven over oude wezens

Leden van het wetenschappelijke team van het Monterey Bay Aquarium Research Institute volgen een mammoetslagtand.Darren Schultz © 2021 MBARI

  • Wetenschappers hebben een gigantische slagtand van 3 meter lang ontdekt, bijna 10.000 voet onder het oppervlak van de oceaan.

  • De diepzee is een ideale plek om overblijfselen te bewaren, hoewel mammoetfossielen daar zelden eindigen.

  • De slagtand was van een jonge vrouwelijke mammoet. Wetenschappers gebruiken het voor aanwijzingen over hoe ze leefden.

Voor het ongetrainde oog zou het eruit kunnen hebben gezien als een gigantische houten stronk. In feite ontdekten wetenschappers twee jaar geleden iets ongewoons voor de kust van Californië: een gigantische slagtand van 3 voet.

Een onderzoeksteam van het Monterey Bay Aquarium Research Institute ontdekte in 2019 een hond tijdens het verkennen van een onderwaterberg op bijna 10.000 voet onder het oceaanoppervlak.

Hoewel er eerder andere mammoetfossielen uit de oceaan zijn geplukt, is het zeldzaam dat dergelijke objecten langs de diepzeebodem leven, zei paleontoloog Daniel Fisher van de Universiteit van Michigan. persbericht.

Wetenschappers hebben uiteindelijk vastgesteld dat de slagtand toebehoorde aan een jonge vrouwelijke Colombiaanse mammoet, die mogelijk heeft geleefd tijdens het lagere paleolithicum, dat zich uitstrekte van 2,7 miljoen tot 200.000 jaar geleden. Onderzoekers zijn nog steeds bezig om de exacte leeftijd van het wezen te bepalen, samen met meer details over zijn leven – inclusief zijn dieet en hoe vaak het zich voortplant.

“Dit is een Indiana Jones-verhaal vermengd met een ‘Jurassic Park’-moment,” Katie Moon, een postdoctoraal onderzoeker aan de Universiteit van Californië, Santa Cruz, Hij vertelde de New York Times,.

READ  Voor de eerste keer ooit hebben natuurkundigen tekenen van neutrino's gedetecteerd bij de Large Hadron Collider

De ontdekking zou uiteindelijk kunnen wijzen op de aanwezigheid van fossielen van andere oude dieren verborgen in de diepe zee.

mammoet slagtanden

Stephen Haddock, MBARI-hoofdwetenschapper (links), UCSD-postdoctoraal onderzoeker Katie Moon (midden) en paleontoloog Daniel Fisher van de Universiteit van Michigan (rechts) bereiden zich voor om het grote hoektandstuk in het laboratorium van het schip schoon te maken.Darren Schultz © 2021 MBARI

Wetenschappers hebben twee jaar geleden een stuk mammoetslag gebroken

Het was niet de bedoeling van wetenschappers van Monterey Bay om in 2019 een gigantische slagtand tegen te komen. Op dat moment was het onderzoeksteam de oceaan aan het afspeuren met op afstand bediende voertuigen op zoek naar diepzeesoorten.

Stephen Haddock, hoofdwetenschapper van het Monterey Bay Aquarium Research Institute, zei in een verklaring: persbericht.

In hun voorgevoel besloten de wetenschappers de slagtand van de oceaanbodem te halen, maar de punt was afgesneden en ze konden het volledige monster niet verzamelen. Het team onderzocht de site later in juli opnieuw om de rest van het artefact in beslag te nemen. Deze keer bevestigden ze zachte materialen zoals een spons aan het op afstand bediende voertuig en tilden vervolgens voorzichtig de slagtand op met behulp van de robotarmen van het voertuig.

De complete slagtand gaf de wetenschappers een veel groter monster van mammoet-DNA, dat ze gebruikten om de soort te bepalen.

Wetenschappers geloven dat de Colombiaanse mammoet een van de grootste wezens in zijn soort was – waarschijnlijk het resultaat van een kruising tussen wolharige mammoeten en andere soorten mammoeten. Hun slagtanden zijn mogelijk gebruikt om zichzelf te beschermen en naar voedsel te zoeken toen ze tot 10.000 jaar geleden door Noord-Amerika zwierven.

READ  Een UCSF-arts belast een nieuwe COVID-variant die in Texas is geïdentificeerd
mammoet slagtanden

Daniel Fisher snijdt een kerngedeelte van de kleinere hoektanden.Darren Schultz © 2021 MBARI

De koude, hogedruk diepzeeomgeving is ideaal voor het behoud van fossielen

Wetenschappers analyseren nu de radioactieve isotopen van de slagtanden, of natuurlijk rottende atomen, om te bepalen hoe lang de mammoeten leefden. Omdat wetenschappers de snelheid kennen waarmee isotopen zoals uranium en thorium vervallen, kunnen ze de leeftijd van de slagtanden bepalen op basis van hoeveel van deze isotopen zich nog in het instrument bevinden.

Tot op heden geeft deze technologie aan dat de slagtanden van mammoeten meer dan 100.000 jaar oud zijn.

Wetenschappers geloven dat de oceaan verantwoordelijk is voor het behoud van de artefacten in zo’n onberispelijke staat.

Diepzeetemperaturen liggen net boven het vriespunt – gemiddeld ongeveer 4 ° C (39 ° F). Dit ijskoude klimaat vertraagt ​​de snelheid van fossiele ontbinding, net zoals voedsel in de vriezer plaatsen om te vroeg te bederven.

Fossielen hebben ook een betere overlevingskans in de hogedrukomgeving van de diepzee – de onderwaterdruk in de diepste geulen in de oceaan is 1100 keer groter dan aan het wateroppervlak.

Terrence Blackburn, assistent-professor aan de Universiteit van Californië, Santa Cruz, zei in een verklaring: persbericht.

Lees het originele artikel op geïnteresseerd in handel

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *