De Odysseus-lander van Intuitive Machines komt in een baan om de maan

Een robotachtig ruimtevaartuig is woensdag in een baan om de maan gekomen en begint aan een historische landing die gepland staat voor donderdagavond vroeg, wanneer een Amerikaans ruimtevaartuig voor het eerst in meer dan 50 jaar op het maanoppervlak landt.

Het ruimtevaartuig, ontwikkeld door het in Houston gevestigde Intuitive Machines, verkeerde in ‘uitstekende gezondheid’. Het bedrijf zeiHet draaide rond de maan op een hoogte van ongeveer 92 kilometer, terwijl het voorbereidingen trof om donderdag om 17.49 uur Eastern Time op de maan te landen. Als dit lukt, zal het het eerste bedrijfsvoertuig zijn dat op de maan landt en het eerste Amerikaanse ruimtevaartuig sinds Apollo 17 in 1972.

De missie wordt uitgevoerd onder een contract van $118 miljoen met NASA, dat het bedrijf betaalt om zes wetenschappelijke en technologische ladingen naar de maan te brengen. De 4,5 meter lange Nova-C-lander, genaamd Odysseus, is een van de vele particulier ontwikkelde robotachtige ruimtevaartuigen waarvan NASA hoopt dat ze de komende jaren op de maan zullen landen, waardoor het ruimteagentschap uiteindelijk zal kunnen landen… Astronauten daar. Als onderdeel van het Artemis-programma.

In tegenstelling tot het Apollo-programma, dat astronauten naar de maantropen stuurde, wil Artemis landen op de zuidpool van de maan, een onontgonnen maar potentieel vruchtbaar gebied waar water, in de vorm van ijs, in de permanent in de schaduw gestelde kraters zit. Het landingspunt van Odysseus bevindt zich in dat gebied nabij een krater genaamd Malapert A, genoemd naar een 17e-eeuwse Belgische astronoom en een van de landingsplaatsen die worden overwogen voor het Artemis-programma.

READ  NASA bevestigt dat er 5.000 planeten buiten ons zonnestelsel zijn

Het betreden van een baan om de maan was een belangrijke mijlpaal voor Intuitive Machines, zes dagen nadat het voertuig met een SpaceX Falcon 9-raket vanaf het Kennedy Space Center in Florida was gelanceerd.

“De volgende dag, terwijl de lander in een baan om de maan blijft, zullen vluchtleiders de volledige vluchtgegevens analyseren en beelden van de maan verzenden”, aldus Intuitive Machines in haar rapport. Deel op X.

Maar landen is een hele uitdaging. Vorige maand probeerde een ander commercieel ruimtevaartbedrijf, Astrobotic, de maan te bereiken, maar dat mislukte toen zijn ruimtevaartuig motorproblemen kreeg, wat resulteerde in een brandstoflek. Ze zei dat ze het opnieuw zou proberen, misschien begin dit jaar.

Terwijl hij rond de andere kant van de maan vliegt, verliest Odysseus gedurende ongeveer 45 minuten het contact met de aarde. Elke passage zal ook een uitdaging zijn voor het ruimtevaartuig, omdat het afwisselt tussen de directe hitte van de zon en de koude duisternis achter de maan, die volgens het bedrijf “warmte van de batterijen nodig heeft om het systeem warm te houden”.

Terwijl het ruimtevaartuig zijn afdaling naar het oppervlak begint, zal het zijn motor afvuren en van 100 kilometer naar iets meer dan 10 kilometer dalen. Dan camera's en lasers Je voert de gegevens in Naar de navigatiecomputers aan boord die hem autonoom naar een veilige plek aan de oppervlakte loodsen. Op ongeveer 30 meter hoogte klapt hij zichzelf rechtop, met de landingspoten naar beneden gericht. Tijdens de landing zal de stuwkracht van de motor voortdurend afnemen naarmate de lander brandstof verbrandt en als gevolg daarvan lichter wordt.

READ  COVID-infectie voor of na vaccinatie zorgt voor 'superimmuniteit'

Odysseus heeft ook een NASA-instrument bij zich dat is ontworpen om beelden te maken van de stofpluim die door de motoren van het ruimtevaartuig wordt opgeworpen. Omdat het ruimteagentschap verwacht dat er uiteindelijk meerdere ruimtevaartuigen dicht bij elkaar zullen landen, wil het de effecten van een landing op het maanoppervlak en de omgeving beter begrijpen.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *