De nieuwste hoofdpijn van Apple: een app die de controle over berichtenuitwisseling heeft vergroot

De nieuwste hoofdpijn van Apple: een app die de controle over berichtenuitwisseling heeft vergroot

Jarenlang hinderde de telefoon van Ben Black zijn familie. Het was het enige Android-apparaat in een berichtengroep voor gezinnen met acht iPhones. Hierdoor komen video's en foto's in een lage resolutie aan en verschijnen er groene tekstballonnen tussen de blauwe bubbels.

Maar een nieuwe app genaamd Beeper Mini geeft hem de kracht om daar verandering in te brengen.

De 25-jarige Mr Black gebruikte de app om met zijn Google Pixel-telefoonnummer een account aan te maken voor de berichtendienst van Apple, iMessage. Voor het eerst bevatte elk bericht dat de familie uitwisselde een blauwe bubbel en konden leden gebruik maken van extraatjes zoals emoji's en animaties.

Sinds de introductie op 5 december is de Beeper Mini snel een hoofdpijnprobleem en een potentieel antitrustprobleem voor Apple geworden. Het sloeg een gat in het berichtensysteem van Apple, terwijl critici zeggen dat het aantoonde hoe Apple potentiële rivalen pest.

Apple was verrast toen de Beeper Mini Android-apparaten toegang gaf tot de recente iPhone-only-service. Minder dan een week na de lancering van de Beeper Mini verbood Apple de app door het iMessage-systeem te wijzigen. Ze zei dat de app een veiligheids- en privacyrisico creëerde.

De reactie van Apple leidde tot een spelletje Whac-a-Mole, waarbij de Beeper Mini alternatieve manieren vond om te werken en Apple als reactie daarop nieuwe manieren vond om de app te verbieden.

Het duel heeft in Washington vragen doen rijzen over de vraag of Apple zijn marktdominantie ten opzichte van iMessage heeft gebruikt om de concurrentie te blokkeren en consumenten te dwingen meer uit te geven aan iPhones dan aan goedkopere alternatieven.

Het ministerie van Justitie toonde belangstelling voor de zaak. Pepper Minnie had op 12 december een ontmoeting met de antitrustadvocaten van het departement, zeiden twee mensen die bekend waren met de bijeenkomst. Eric Migicowski, mede-oprichter van het moederbedrijf van de app, Beeper, weigerde commentaar te geven op de bijeenkomst, maar het management zit midden in een vier jaar oud onderzoek naar het concurrentiebeperkende gedrag van Apple.

De Federal Trade Commission zei in… Blogpost Donderdag worden “dominante” spelers onderzocht die “privacy en veiligheid gebruiken als rechtvaardiging voor het niet toestaan ​​van interoperabiliteit” tussen diensten. In het bericht werd de naam van geen enkel bedrijf vermeld.

READ  Horizon Forbidden West's Burning Shores-content beoordeeld op PS5

De strijd trok ook de aandacht van de Antitrust Subcommissie van de Senaat. De leiding van de commissie – senator Amy Klobuchar, democraat uit Minnesota, en Mike Lee, republikein uit Utah – schreven een brief aan het ministerie van Justitie waarin ze hun bezorgdheid uitten over het feit dat Apple eraan werkt om de concurrentie uit te schakelen.

Apple weigerde commentaar te geven op de brief.

De vragen uit Washington vormen de kern van de hedendaagse smartphonecompetitie. Rivaliserende smartphonefabrikanten zeggen dat iMessage Apple heeft geholpen zijn Amerikaanse smartphonemarktaandeel uit te breiden naar meer dan 50 procent van de verkochte smartphones, tegen 41 procent in 2018. Dat blijkt uit onderzoek van Counterpointeen technologiebedrijf.

Berichten zijn een belangrijk onderdeel geweest van de strategie van Apple om meer iPhones te verkopen. Jarenlang heeft het de uitwisseling tussen iPhone- en Android-apparaten net zo eenvoudig gemaakt als sms-berichten tussen tientallen jaren oude mobiele telefoons. Teksten tussen iPhone-gebruikers worden in het blauw weergegeven en er kan op worden getikt om ze leuk te vinden, maar teksten met Android-gebruikers verschijnen in het groen en hebben geen eenvoudige privileges.

Android-bedrijven probeerden te reageren. Android-smartphonemaker, niets, Samengewerkt met een app genaamd Sunbird Om iMessage te introduceren. Google, die het Android-besturingssysteem ontwikkelde, Apple heeft aangedrongen op adoptie Het is een technologie genaamd Rich Communications Services, die het mogelijk zou maken om video's en foto's met hoge resolutie tussen concurrerende smartphones te verzenden.

Maar hun inspanningen leverden niet veel succes op. Vorige maand zei Apple dat het deze technologie volgend jaar zou adopteren. Deze stap betekent dat Android-gebruikers zullen genieten van functies zoals het delen van video's met een hoge resolutie, maar dat ze nog steeds vastzitten aan de groene bubbels van sms'en, die zijn gestigmatiseerd en geassocieerd met minder rijkdom.

“Iedereen kijkt toe om te zien wat voor reactie Apple zal krijgen op de Beeper Mini”, zegt Corey Doctorow, speciale raadsman van de digitale rechtenorganisatie Electronic Frontier Foundation, die het artikel schreef. Een boek over interoperabiliteit Via verschillende technologieën. “We kunnen niet weten hoe bezorgd ze intern zijn, maar hun reactie kan een grote impact hebben op de manier waarop berichtgeving werkt.”

Het beschermen van iMessage is een tien jaar oude strategie bij Apple. In 2013 verzette Apple's softwarechef, Craig Federighi, zich tegen het laten werken van iMessage op apparaten van concurrenten, omdat het “de barrière zou wegnemen voor iPhone-families om hun kinderen Android-telefoons te geven”, aldus The Verge. Er zijn e-mails vrijgegeven Tijdens de rechtszaalstrijd van het bedrijf met Epic Games, de maker van Fortnite.

Apple-CEO Tim Cook heeft zich verzet tegen oproepen om dit standpunt te veranderen. Hij Een iPhone-eigenaar vertelde het me vorig jaar op een conferentie De oplossing voor groen sms'en is het kopen van iPhones voor vrienden en familieleden.

Beeper bracht een andere stijl in berichtenuitwisseling. De heer Migicowski richtte het bedrijf in 2020 op om één berichten-app te bouwen die sms-berichten via meerdere diensten kon verzenden, waaronder WhatsApp en Signal.

De heer Migicowski is erin geslaagd de meeste berichtendiensten te integreren, met uitzondering van iMessage. In tegenstelling tot zijn tegenhangers biedt Apple geen webapp aan, wat het moeilijk maakt om verbinding te maken met zijn dienst. De enige manier waarop Beeper iMessage kon integreren, was door berichten via Mac-computers en vervolgens naar de iPhone te routeren. Dit proces vertraagde berichten en maakte ze minder veilig.

Terwijl Beeper worstelde met iMessage, vond een tiener uit Bethlehem, Pennsylvania een oplossing. James Gill, een 16-jarige computerhobbyist, heeft het tot zijn persoonlijke doel gemaakt om te leren hoe iMessage werkt. Hij gebruikte software om zijn iMessages te ontsleutelen en stelde vast dat Apple zijn pushmeldingssysteem gebruikte – hetzelfde systeem dat nieuwswaarschuwingen geeft – om berichten tussen apparaten over te brengen.

“Dit was geen geniaal visioen”, zei de heer Gill, een student aan de Saucon Valley High School. “Ik plaag haar al een hele tijd.”

In juni plaatste de heer Gill zijn bevindingen op GitHub, een softwareplatform waar programmeurs code delen. Toen meneer Migicowski dit bericht zag, dacht hij dat het Beeper zou kunnen helpen zijn iMessage-probleem op te lossen. De heer Gill kreeg een baan aangeboden die $100 per uur betaalde, een aanzienlijke stijging ten opzichte van de $11 per uur van de middelbare scholier als kassamedewerker bij McDonald's.

READ  Gebruikers die nieuw zijn bij de Wii U en 3DS kunnen in games geen verbinding meer maken met internet

De taak was ingewikkelder dan meneer Migicowski of meneer Gill hadden verwacht. Sinds de lancering van de Beeper Mini deze maand heeft Apple iMessage ongeveer drie keer gewijzigd, zei Migicowski.

Elke wijziging die Apple doorvoert, vereist een aanpassing door Beeper. De nieuwste oplossing omvat het doorgeven van registratie-informatie aan Beeper Mini-gebruikers via hun Mac-pc's.

“Om het volledig te blokkeren, zouden ze een manier moeten bedenken om een ​​iPhone-serienummer te vereisen,” zei de heer Gill. “Beeper zal nog steeds met een oplossing komen.”

Een woordvoerster van Apple zei dat het door zou gaan met het updaten van iMessage omdat het niet kon verifiëren dat Beeper zijn berichten gecodeerd hield. “Deze technologieën brengen aanzienlijke risico’s met zich mee voor de veiligheid en privacy van gebruikers, waaronder het potentieel voor openbaarmaking van metagegevens en het mogelijk maken van spam-, spam- en phishing-aanvallen”, aldus het bedrijf in een verklaring.

De heer Migicowski is het daar niet mee eens. Hij zei dat Apple, in plaats van Android-klanten toe te staan ​​gecodeerde berichten naar iPhone-klanten te sturen, hen probeert te dwingen ongecodeerde sms-berichten uit te wisselen. Hij plaatste de Beeper-code op internet en moedigde Apple en cybersecurity-experts aan om deze te herzien.

Matthew Green, universitair hoofddocent computerwetenschappen aan de Johns Hopkins Universiteit, zei dat Apple een aantal legitieme veiligheidsproblemen heeft, en waarschuwde dat langdurige gevechten tussen de twee bedrijven kwetsbaarheden zouden kunnen creëren die door criminelen kunnen worden uitgebuit.

“Een wereld waarin Apple op een ondersteunde manier met externe klanten samenwerkt, is een goede wereld”, aldus de heer Green. “Een wereld waarin Beeper en Apple elkaar proberen te bevechten in een wapenwedloop is een slechte wereld.”

In een poging om de crisis te beëindigen, zei de heer Migicowski, stuurde hij een e-mail naar de heer Cook, maar de Apple-chef reageerde niet.

“Dat was niet onze bedoeling”, zei de heer Migicowski. “We proberen het, binnen onze controle, te laten werken ten behoeve van de chatwereld.”

You May Also Like

About the Author: Ebert Brink

'Reader. Furious humble travel enthusiast. Extreme food scientist. Writer. Communicator.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *