De lentefestivals zijn terug en helpen kleine steden tot bloei te komen

Orange City, I.A. – Jongens en mannen, gekleed in oer-Hollandse kleding met zwarte hoeden, lange T-shirts met zwarte knopen en broeken en klompen, gooien emmers water op straat in het centrum van Orange City, Iowa. Meisjes en vrouwen dragen een Hollandse capuchon en lange jurken of rokken terwijl ze bezems op het water duwen.

Luister hier naar dit verhaal.

De lokale bevolking maakt de straten schoon om de weg vrij te maken voor de gekozen Tulpenkoningin van dit jaar en haar hof – een deel van Orange City Tulpenfestival, Die weinig Nederlands erfgoed viert in het noordwesten van Iowa.

Een jongen gooit een emmer water op straat in Orange, Iowa. Katie Beeks / Harvest Public Media

Dit is het 80ste jaar van het festival en trekt volgens de organisatoren maar liefst 80.000 mensen van over de hele wereld. Orange City was van plan om de prestatie vorig jaar te vieren, maar het festival werd dat voorjaar afgelast. Dit was een klap voor de stad met 6.100 inwoners.

“Het was triest”, zei Brandy Blas, een plaatselijke vrijwilliger bij het festival. “Het was een zwaar weekend dat weekend toen het moest gebeuren. Het was mooi weer, de tulpen waren mooi en we konden gewoon niet feesten.”

Het Orange City Tulpenfestival begon in 1936 als een klein feest onder Nederlandse immigranten die hun vaderland verloren. Lelie is een populaire bloem in Nederland en staat symbool voor de lente. Het festival bloeide op om veel groter te worden en werd pas weer afgelast: tijdens de Tweede Wereldoorlog, van 1942-1946.

Goed voor zaken

Mike Hoffman, CEO van de Orange City Chamber of Commerce, zei dat het Tulpenfestival een grote aanwinst is voor de stad, maar het is moeilijk te zeggen hoe groot het zal zijn.

READ  Coinbase IPO: alles wat u moet weten over een 'keerpuntmoment' in crypto

“Je kunt niet zomaar je vinger erop leggen dat mensen het hele jaar door terugkomen en kleine bedrijven bezoeken, niet alleen tijdens het festival”, zei Hoffman.

Kleine bedrijven, zoals de Nederlandse bakkerij, verdienen een groot deel van hun jaarlijkse inkomen aan het festival. De eigenaar van de bakkerij, Lauren Mulder, zei dat het geld dat zijn bedrijf verdient tijdens het driedaagse festival neerkomt op ongeveer twee tot drie maanden vast inkomen.

“Dit jaar zal waarschijnlijk het maken of breken”, zei Mulder. “Zonder dat zou het in feite moeilijk zijn om te overleven.”

Vorig jaar was het zwaar, zei Mulder. Nadat de pandemie restaurants en andere winkels had gedwongen te sluiten, moest het een aantal werknemers ontslaan. De Nederlandse bakkerij zette echter een pick-uptruck op de stoep om het hoofd boven water te houden.

Lauren Mulder is eigenaar van Dutch Bakery in Orange City, Iowa. Hij zegt dat het voor zijn bedrijf moeilijker zou zijn om door te gaan zonder het Tulpenfestival. Katie Beeks / Harvest Public Media

Sommige voedselverkopers van buiten Orange zeggen dat het festival ook goed is voor hun bedrijf. Cranston-franchises in River Falls, Wisconsin brengen al meer dan 30 jaar een aantal voedseltrailers naar het festival. Ze verkopen een verscheidenheid aan voedingsmiddelen en zoetigheden, waaronder kiprolletjes, garnalen, gerst en Hawaiiaanse sneeuw.

Toen het Tulpenfestival, regeringsbeurzen en andere grote evenementen werden afgelast, zei hij, waren de zaken van Joe Cranston beschadigd.

‘We zijn van alles wat we normaal doen naar nul gegaan’, zei Cranston.

Dus Cranston zei dat hij blij is terug te zijn. Hij coacht dameshockey aan de University of Wisconsin – River Falls, en zei dat hockeyspelers in zijn trailers werken.

“Dit is hun favoriete festival om te komen werken”, zei Cranston.

De belangrijkste attractie

Terwijl gebak en ander voedsel een aantrekkingspunt zijn, komen de meeste mensen voor tulpen.

READ  De overheid brengt ongeveer 3.200 ADLER-banen in gevaar

Rond Orange werden in de herfst meer dan 30.000 tulpenbollen geplant. Tegen de festivaltijd staan ​​er felgekleurde bloemen in bloei. Lelie is een meerjarige plant, dus hij bloeit in de lente, sterft in de herfst en komt volgend voorjaar terug. Het Tulpenfestival behandelt bloemen echter als eenjarige planten en plant elk jaar nieuwe bollen, zodat ze consistent heldere bloemen krijgen.

Keri Drescher, die eigenaar is van de Tulip Town Pulp Company Met haar man, Dan, wijst ze op twee van haar favorieten in haar achtertuin: El Niño, Lavender Orange en Blushing Beauty, een roze lavendel met wat geel.

Ze zei: “Het bloeit altijd prachtig.”

Kerry en Dan Drescher zijn eigenaar van de Tulip Town Pulp Company in Orange City, Iowa. Katie Beeks / Harvest Public Media

De Drescher kocht het bedrijf en het huis dat hij in 2017 had ingebracht. Ze runnen hun winkel twee maanden in het voorjaar en twee maanden in het najaar.

Tulip Town Bulb importeert bollen uit Nederland en kweekt 3000 bollen voor het festival. Mensen bezoeken Dreschers om lampen te reserveren voor hun werven en tuinen. Dreschers zei dat tulpen populair zijn omdat ze zo gemakkelijk te verzorgen zijn.

‘Voor mensen die niet kunnen tuinieren, kun je tulpen telen’, zei Keri.

‘Je kunt hem volledig verkeerd en ondersteboven planten, en hij zal zichzelf opduiken en zichzelf erdoorheen duwen,’ zei Dan. “Ze zijn erg flexibel.”

Sten Muchow en zijn gezin zijn fan van tulpen. Ze verhuisden vorig jaar van Portugal naar de Verenigde Staten en reden in een zes uur durende camper van Minnesota naar Orange City. Machu werd geboren in Denemarken, en zijn vrouw Sunny werd geboren in Nederland.

‘We wilden eruit, en ze wilde dit hier komen bekijken’, zei Steen Machu.

READ  De winst van TSMC in het eerste kwartaal steeg met 19% dankzij de sterke vraag naar chips

Belangrijk voor de lokale economie

Orange City is niet de enige stad met een groot festival om hulde te brengen aan haar Nederlandse roots. Ongeveer vier uur rijden, Tulp timings In Bella, Iowa, is het een enorme economische aanjager. Valerie Van Coutin, uitvoerend directeur van de Bella Historical Society and Museums, zei dat het tussen de $ 2 en $ 3 miljoen binnen een straal van 30 mijl van Pella brengt – voor de restaurants, hotels, service- en non-profitindustrieën.

Toen het festival begin mei terugkeerde, was het getuige geweest van zo’n 160.000 mensen. Dit is minder dan een normaal jaar, maar meer dan verwacht, zei Van Koten.

“Mensen lijken het echt naar hun zin te hebben”, aldus Van Couten. “Het weer was tot de laatste dag overwegend goed. We waren erg blij met 160.000 mensen.”

Jaarlijks worden op het Bella Festival zo’n 350.000 tulpen geplant. Toen het festival vorig jaar werd afgelast, wilde de historische gemeenschap de tulpen niet verloren laten gaan, dus innoveerden de leden.

“We dachten: ‘We kunnen hier niet gewoon blijven zitten en ze laten verdwalen’, zei Van Couten.

Van Coutin zei dat ze mensen tulpen lieten opgraven voor donaties. Ze hebben ook 1.000 tulpen geleverd aan verpleeghuizen, lockdowns en organen in de stad. Ze verkochten zelfs enkele tulpen aan bloemisten.

Naast de beslissing om tulpen te delen met de gemeenschap, zei Van Cotten dat het festival, dat vorig jaar werd afgelast, een positieve kant had in het toerisme.

Van Couten zei: “Veel mensen realiseerden zich: ‘Oh mijn God, als Tulip Time te ver gaat, doet het deze gemeenschap echt pijn.’

Dit is iets dat veel steden hebben gerealiseerd. Hun bedrijf en soms een groot deel van hun economie zijn afhankelijk van deze grote festivals.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *