De Chinese sonde doet een verrassende ontdekking van water op de landingsplaats van Mars

Zhurong landde op 15 mei 2021 in een grote vlakte op het noordelijk halfrond van Mars, genaamd Utopia Planitia. NASA’s Viking 2 lander Geland in 1976.

De primaire missie van het voertuig, die drie maanden duurde, was het zoeken naar tekenen van oud leven. Ze onderzocht de mineralen, ecologie en water- en ijsverdeling van de vlakte, die deel uitmaakt van het grootste inslagbekken in de noordelijke laaglanden van Mars. Het vaartuig blijft zijn landingsplaats verkennen en stuurt de informatie terug naar de orbiter, Tianwen-1, die rond de planeet draait.

Gegevens van het voorlopige onderzoek van het bekken door de rover geven aan dat het Utopia Planitia-bekken water bevatte in een tijd dat veel wetenschappers dachten dat Mars droog en koud was.

Een gedetailleerde studie van de bevindingen, woensdag gepubliceerd in het tijdschrift wetenschappelijke vooruitgang.

veranderende planeet

Mars was miljarden jaren geleden warm en vochtig, maar er veranderde iets en maakte de planeet tot de dorre, bevroren woestijn die het nu is. De Rode Planeet betrad deze periode tijdens het zogenaamde Amazone-tijdperk, dat ongeveer 3 miljard jaar geleden begon en nog steeds voortduurt.

“Het belangrijkste en nieuwe is dat we natte mineralen hebben gevonden op de landingsplaats die op het jonge Amazone-terrein staat, en deze natte mineralen zijn (indicatoren) van aquatische activiteiten zoals (grondwater) activiteiten”, zegt hoofdauteur Yang Yang van de studie. . Liu, een onderzoeker aan het State Key Laboratory of Space Weather van de Chinese Academy of Sciences en het Center for Excellence in Comparative Planetary Science van de Academie.

De onderzoekers analyseerden de gegevens van de Zhurong-rover over de sedimenten en mineralen in het bassin, evenals de analyse uitgevoerd door verschillende rover-instrumenten rond zijn omgeving. Ze vinden gehydrateerd silica en sulfaat, vergelijkbaar met de natte mineralen die zijn ontdekt Door andere missies die verschillende regio’s van de Rode Planeet bestuderen.

De Zhurong-rover staart naar zijn landingsvaartuig terwijl hij uitzicht biedt op de landingsplaats.

De mineralen bevonden zich in de felgekleurde rotsen, waarbij de kleuren hielpen om hun samenstelling weer te geven. De onderzoekers stelden vast dat deze rotsen op de landingsplaats een laag harde korst vormden. Dit type gelaagdheid kan ontstaan ​​wanneer een grote hoeveelheid water, hetzij stijgend grondwater of ondergronds ontdooien, de bodem in een harde korst verandert zodra het water verdampt.

READ  Instabiliteit aan het begin van het zonnestelsel - implicaties voor de mysterieuze 'Planet 9'
& # 39;  grote hoeveelheden water & # 39;  Gevonden op Mars & # 39;  Enorme versie van de Grand Canyon

De ontdekking van deze taaie korstlaag, die dikker is dan de taaie korst die waarschijnlijk wordt gevormd door atmosferische waterdamp die op andere Mars-landingsplaatsen wordt gevonden, geeft aan dat Utopia Planitia tientallen miljoenen jaren geleden een actievere watercyclus had dan wetenschappers hadden verwacht.

Dit draagt ​​bij aan het toenemende bewijs dat door Mars-missies is ontdekt dat de Rode Planeet cycli van nat, warm, droog en koud heeft doorgemaakt, in plaats van één dramatische klimaatverandering teweeg te brengen. Deze klimaatgetijden zijn mogelijk het gevolg van actieve vulkanen of invloeden van andere hemellichamen, zei Yang.

exploratie aanwakkeren

China is zojuist het tweede land geworden dat een rover op Mars bestuurt

Deze ontdekking kwam als een verrassing voor de onderzoekers omdat eerdere orbitale waarnemingen niet de handtekening van natte mineralen op de landingsplaats onthulden. Dit is de reden waarom verkenning van de rover zo belangrijk is, zei Yang.

Utopia Planitia is interessant voor wetenschappers omdat sommigen speculeren dat het gebied ooit een oceaan herbergde.

“Dus de ontdekking van natte metalen (zijn) Belangrijke indicatoren van de geologische en hydrologische geschiedenis van de regio en de klimatologische evolutie van Mars.”

Yang zei dat hij hoopt dat de rover kraterlagen op de vlakte kan analyseren om meer inzicht te krijgen in de watergeschiedenis van de regio.

Dit perspectief toont het verwaarloosde hitteschild van het landingsvaartuig op de achtergrond van de landingsplaats.

De bevindingen suggereren ook dat er “grote hoeveelheden” water kunnen zijn in gehydrateerde mineralen of zelfs gemalen ijs, die toekomstige menselijke ontdekkingsreizigers zouden kunnen gebruiken tijdens bemande missies naar Mars.

“Een van de belangrijkste bronnen voor menselijke ontdekkingsreizigers is water,” zei Yang. “Natte mineralen, die skeletachtig water bevatten, en gemalen ijs kunnen worden gebruikt als een belangrijke waterbron op Mars.”

READ  Waarom de papegaaienhoax in Australië indruk maakte op wetenschappers

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.