Boeing bestudeert nog steeds Starliner-klepproblemen, zonder releasedatum in zicht

Zoom / Close-up van een Boeing CST-100 Starliner-capsule, bevestigd aan een witte kamer, boven het enorme Atlas V-lanceervoertuig op Cape Canaveral’s SLC-41.

Trevor Mahelman

Het is bijna zes weken geleden dat Boeing zei dat het het Starliner-ruimtevaartuig van de Atlas V-raket zou scheiden en het vaartuig naar zijn fabriek zou terugbrengen om de kleppen “op een dieper niveau” op te lossen.

Op dinsdag zei NASA’s hoofd van de menselijke ruimtevluchtoperaties, Kathy Luders, dat teams van Boeing en NASA-ingenieurs en -technici het probleem met plakkerige lonten blijven beoordelen. “Ik denk dat het team grote vooruitgang boekt bij het oplossen van problemen”, zei ze.

Enkele uren voor de lancering werd Boeing begin augustus gedwongen om de langverwachte onbemande testvlucht van zijn Starliner-ruimtevaartuig op te ruimen nadat 13 kleppen defect waren geraakt die de stroom van een distikstoftetroxide-oxidator door de servicemodule van het ruimtevaartuig regelden. Er zijn 24 oxidatiekleppen in het voortstuwingssysteem, wat van cruciaal belang is voor ruimtereizen en voor het lanceren van noodvluchten. Tijdens onderzoek op het lanceerplatform slaagden technici erin enkele, maar niet alle, kleppen te openen.

Sinds de terugkeer van de Starliner naar de commerciële bemanning en vrachtafhandelingsfaciliteit van Boeing in Florida, hebben ingenieurs gegevens kunnen verzamelen over de “droge” kant van de kleppen, maar ze moeten mogelijk de kleppen van het ruimtevaartuig verwijderen om de “natte” kant te beoordelen , zei Lueders. Dit zal een omslachtig proces zijn.

Ze zei dat Boeing en NASA binnen de “volgende paar weken” een beslissingspunt zullen bereiken wanneer ze beslissen of ze de kleppen uit de servicemodule willen verwijderen voor aanvullend onderzoek. Als dit het geval is, zal Boeing waarschijnlijk een servicemodule die bedoeld is voor een toekomstige bemande vlucht terugtrekken en gebruiken op de onbemande Orbital Flight Test-2 missie.

READ  NASA's Curiosity-rover is ontworpen om zijn eigen wielen te scheuren

Een nieuwe datum voor deze OFT-2-missie moet nog worden vastgesteld en Lueders gaf aan dat deze mogelijk niet snel zal worden gepland. Ze suggereerde dat de missie waarschijnlijk tot 2022 zou zijn voltooid. “Mijn vermoeden is dat het waarschijnlijk volgend jaar zal zijn, maar we werken nog steeds aan dat schema”, zei ze.

Naast het oplossen van het klepprobleem, moet de testvlucht ook tijd vinden wanneer de dockingpoort beschikbaar is op het internationale ruimtestation. Volgens de interne schema’s van NASA zijn er dit jaar twee van dergelijke kansen: de hele maand oktober en van 12 november tot 1 december. Het lijkt echter onwaarschijnlijk dat de Starliner of zijn Atlas V-raket klaar zal zijn voor een van deze lanceringen. ramen.

Omdat de speciale missie van de Axiom naar het ruimtestation aan boord van de Crew Dragon is uitgesteld tot eind februari, is er ook beschikbaarheid voor Starliner om van 3 januari tot 22 februari volgend jaar naar het ruimtestation te vliegen. Dit lijkt op dit moment het beste scenario voor de testvlucht.

Boeing Speel deze orbitale testvlucht opnieuw af Op eigen kosten in de nasleep van de onbemande Starliner-missie van december 2019 die haperde door softwareproblemen. Na een succesvolle onbemande testvlucht kon de Starliner later in 2022 met NASA-astronauten vliegen.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *