België moet na COVID-19 de financiële houdbaarheid op lange termijn herwinnen

Net als alle andere landen werd de Belgische economie hard getroffen door de uitbraak van COVID-19 in 2020. Sindsdien is de lancering van vaccinaties versneld en is er nu ruimte voor optimisme. Volgens de recente Europese Commissie Economische vooruitzichten voor het voorjaar van 2021In feite moeten alle EU-lidstaten hun economieën tegen het einde van 2022 zien terugkeren naar het niveau van vóór de crisis.

In een interview met The Brussels Times gaf hoogleraar economie André Decoster aan de Katholieke Universiteit Leuven (KUL) zijn visie op de belangrijkste economische indicatoren in de prognose van de commissie, waarbij hij België met zijn buurlanden vergelijkt en toekomstige macro-economische uitdagingen in de Belgische economie uitlegt. .

Vraag: Wat zijn de meest urgente kwesties op de economische agenda van België na de gezondheids- en economische crises tijdens COVID-19?

AntwoordHet meest urgente probleem is de houdbaarheid van de begroting op lange termijn – noch het overheidstekort, noch het hoge schuldniveau, dat nu 115% van het bbp bedraagt. In België is er een probleem met de budgettaire houdbaarheid op lange termijn gezien de verwachte uitgaven voor pensioenen, de verwachte uitgaven voor gezondheidszorg en gezien de opties die de vorige regering aan de inkomstenkant heeft gemaakt.

Economen hebben indicatoren om de onbalans tussen uitgaven en opbrengsten op de zeer lange termijn uit te drukken. Vóór de coronaviruscrisis toonden deze indicatoren aan dat het primaire structurele saldo met ongeveer 4% van het bbp moest worden verbeterd om de budgettaire houdbaarheid te herstellen. Het is belangrijk om te benadrukken dat het niet de epidemie is die de uitdagingen op het gebied van financiële duurzaamheid heeft veroorzaakt.

Het herstel van de financiële houdbaarheid op de lange termijn zal bestaan ​​uit zowel maatregelen om de uitgaven beter te beheren als de inkomstenzijde zodanig te hervormen dat de sociale steun voor bijdragen en / of belastingen wordt versterkt. Wat de uitgaven betreft, heeft de huidige regering beloofd een plan in te voeren om de stijging van de pensioenuitgaven te beheersen.

De eerste ontwerpen van dit plan zijn in september van dit jaar toegezegd. Er zijn nog geen aanwijzingen dat dit realistisch zal zijn. Eerdere pogingen om het met overheidsgeld gefinancierde deel van het pensioenstelsel weer op te bouwen, zijn altijd mislukt.

Wat de inkomsten betreft, zijn er twee uitdagingen: het huidige financiële systeem, met name de inkomstenbelasting en de vennootschapsbelasting, wordt als oneerlijk en te complex beschouwd en het gemiddelde belastingtarief is erg hoog.

De tweede, minder bekende uitdaging is de uitholling van financieringsbronnen voor de sociale zekerheid. De twee belangrijkste bronnen zijn nu sociale zekerheidsbijdragen aan het inkomen uit arbeid en overheidsuitkeringen. De socialezekerheidsbijdragen zijn verlaagd om de arbeidskosten te verlagen, maar dit tast de financiën van het systeem aan.

READ  Roept de Kamer van Koophandel op om te stoppen met het publiceren van freelancegegevens

Kortom, wat nodig is, is een pensioenhervorming, een fundamentele belastinghervorming en een langetermijnvisie voor hoe de sociale zekerheid zal worden gefinancierd.

Vraag: Hoe werd de Belgische economie in vergelijking met andere lidstaten van de Europese Unie beïnvloed door de crisis in 2020 in termen van economische groei, werkloosheid, begrotingstekort en schuldquote? Hoe verwacht u het economisch herstel in 2021 en 2022 in termen van deze kerncijfers?

een: Er zijn twee bronnen voor macro-economische prognoses. Een is Verwachtingen Belgisch Federaal Planbureau (FPB) Die werd geproduceerd in februari 2021. Het loopt door tot 2026 en is ingediend bij de Europese Commissie. De andere is de commissie Economische vooruitzichten voor het voorjaar van 2021 Vanaf mei. Beide prognoses zijn grotendeels hetzelfde, maar de prognoses van de commissie omvatten vergelijkbare cijfers voor de buurlanden.

Volgens de voorjaarsprognoses van de Europese Commissie lag de plotselinge daling van het Belgische bbp in 2020 met -6,3% in lijn met het gemiddelde van de Europese Unie (-6,1%) en de eurozone (-6,6). De prognose voor dit jaar is + 4,5%, wederom gelijk aan het gemiddelde voor de Europese Unie en de eurozone. De daling van het bbp voor 2020 is groter dan de daling in Duitsland en Nederland, maar kleiner dan in Frankrijk.

Bron: Economische vooruitzichten van de Europese Commissie voor het voorjaar van 2021

Het verwachte herstel voor Nederland en Duitsland is echter ook minder dan het verwachte herstel voor België en Frankrijk. De totale groei van België en Frankrijk in 2022 is maar iets minder dan die van Nederland en Duitsland.

De werkloosheid stijgt naar verwachting met +0,9 procentpunt in 2021 en daalt met -0,2 procentpunt in 2022. De werkloosheidscijfers tonen eens te meer aan dat de Belgische macro-economische prestaties Frankrijk beter volgen dan Nederland en Duitsland.

Het komt erop neer: er is geen echt verschil tussen België en de buurlanden. Het echte verschil is tussen de Europese Unie en de Verenigde Staten / China. En intern in de Europese Unie (en met het Verenigd Koninkrijk).

V: België heeft (of was in het verleden) een van de hoogste belastingdruk in de OESO met hoge marginale belastingen en de nadruk op arbeid en sociale belastingen. Zal dit in de toekomst veranderen met verschuivingen in belastingen op consumptie en groene belastingen om de uitstoot van broeikasgassen te verminderen?

eenDe huidige regering heeft een “fundamentele belastinghervorming” aangekondigd om vermeende problemen (te hoge belastingen op arbeid; vermeende ongelijkheid) en minder waarneembare problemen (inefficiëntie van het belastingstelsel) aan te pakken. De minister van Financiën heeft opdracht gegeven tot een rapport / review geschreven door een groep experts / academici. De kit is nog niet geïnstalleerd, maar wordt mogelijk binnenkort aangekondigd.

READ  Initiatieven op het gebied van circulaire economie over de hele wereld brengen ons dichter bij het bereiken van de doelstellingen van Parijs

Het belangrijkste doel is de belastingen op bedrijfsinkomsten te verlagen en niet noodzakelijk de totale belastinginkomsten als percentage van het bbp te verminderen. Sommige stemmen in het publieke debat steunen de verschuiving naar een belasting over de toegevoegde waarde / accijnzen op goederen en diensten al. Behalve om milieuredenen steun ik deze opvatting niet. Net als veel andere economen geloof ik dat de verschuiving van belasting op arbeid naar belasting over de toegevoegde waarde alleen tweede-orde-effecten heeft.

Als men werkelijk afstand wil nemen van arbeid, dan is er slechts een andere bron van inkomen, namelijk het productiefactorkapitaal. Zelfs zonder de balans tussen arbeid en kapitaal te verschuiven, denk ik dat er aanzienlijke winsten te behalen zijn door de belasting op kapitaalinkomsten te hervormen: ze neutraalder maken voor verschillende vormen van investeringen, afstand nemen van transactiebelastingen en belasting op vermogenswinsten.

Voor de personenbelasting zou de jaarlange aanbeveling om de belastinggrondslag te verbreden door allerlei belastingverlagingen te schrappen, het gemiddelde tarief gemakkelijk kunnen verlagen.

V: Veel landen kregen vóór de crisis te weinig geld voor gezondheidszorgstelsels, en vandaag zijn er eisen om de hiaten op te vullen. Verwacht u als gevolg van de crisis een forse stijging van het gezondheidsbudget?

een: De COVID-19-crisis was al een stresstest voor de Belgische gezondheidszorg. Maar de meeste mensen zijn het erover eens dat het goed presteerde. Als er in de eerste golf problemen waren, had dat met verpleeghuizen te maken.

Er zijn echter uitdagingen op de lange termijn om de stijging van de zorguitgaven te matchen met extra inkomsten. Het onmiddellijke effect dat ik nu merk, is dat de oproep van een jaar, of de politieke strijd, om deze toename te beperken, nu enigszins gedempt is. Dit bevestigt echter opnieuw een van de eerder genoemde uitdagingen: het ontwikkelen van een levensvatbaar en geloofwaardig plan om verhoogde uitgaven voor sociale zekerheid te financieren; Zeker in de zorg, als deze stijging wordt gedreven door technologische vooruitgang.

V: Een van de bekendste EU-maatregelen om lidstaten te helpen het hoofd te bieden aan de economische crisis tijdens de pandemie is het ‘beproefde’ instrument voor het verkrijgen van leningen ter financiering van nationale actieplannen op korte termijn, zodat bedrijven hun werknemers kunnen behouden met de steun van inkomen van de staat voor uren die tijdens de crisis niet hebben gewerkt. Hoe ging het in België? Hoeveel werknemers zullen naar verwachting terugkeren naar hun vorige baan?

READ  De oliegigant versloeg de schattingen voor het eerste kwartaal

een: België kreeg 8,2 miljard euro financiële steun in het kader van het sociale verzekeringsstelsel SURE, waarvan reeds 6,2 miljard euro werd uitbetaald. De uitgaven aan WW-uitkeringen zijn meer dan verdubbeld van 4,8 miljard euro in 2019 tot 12,7 miljard euro in 2020. Deze stijging van 7,9 miljard euro is voornamelijk het gevolg van tijdelijke ondersteuningsmechanismen voor zowel werknemers als zelfstandigen.

In 2020 werd een op de drie werknemers, ofwel 1,4 miljoen werknemers, tijdelijk werkloos als gevolg van COVID-19 in 2020. Op het hoogtepunt van de eerste golf – maart / april 2020 – waren 1,2 miljoen tijdelijk werkloos, en dit daalde tot ongeveer 300.000 in Januari (januari) 2021. Ze verdienden 70% rente over hun verdiensten gedurende de periode dat ze niet konden werken, wat hoger is dan het vervangingspercentage van 65% vóór Covid-19. De toegang tot het systeem is ook gemakkelijker gemaakt.

Zelfstandigen die tijdelijk gedwongen werden hun activiteit te staken, krijgen een totale vergoeding van maximaal 1.600 euro per maand. Naast de federale “inkomenscompensatieschaal” waren er ook verschillende ondersteunende maatregelen van de drie regionale regeringen, waarbij zoveel mogelijk werd toegespitst op de meest getroffen sectoren (hotels – restaurants – cafés; culturele evenementen, enz.). Deze regionale steun varieerde sterk van regio tot regio.

De kosten van de twee federale maatregelen bedroegen respectievelijk 4 miljard euro en 3,4 miljard euro in 2020. De hierboven vermelde stijging van de uitgaven met 7,9 miljard euro is dus voornamelijk toe te schrijven aan deze twee maatregelen. De twee maatregelen zullen in 2021 worden voortgezet, zij het voor een beperkt aantal mensen, dus het lijkt erop dat de totale uitgaven aan mechanismen voor inkomensondersteuning de 8,2 miljard euro aan financiële steun uit hoofde van SURE zullen overschrijden.

Het is moeilijk om de vraag te beantwoorden hoeveel werknemers naar verwachting zullen terugkeren naar hun vorige baan. De hoop op een “tijdelijk” ondersteuningsmechanisme is dat alle werknemers, na een tijdelijke onderbreking, terugkeren naar hun baan en hun activiteiten hervatten.

De daling van het aantal tijdelijke werklozen van een piek van 1,2 miljoen aan het begin van de eerste golf tot ongeveer 300.000 begin januari 2021 geeft aan dat een groot deel van de tijdelijke werklozen hun oorspronkelijke activiteit heeft hervat. Dit betekent echter geenszins dat de werkloosheid de komende maanden wellicht niet zal toenemen, gedreven door de dynamiek in de zwaar getroffen sectoren zodra de steunmechanismen van de overheid worden ingetrokken.

M. Appleblatt
Brussels Times

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *