Antarctica heeft zojuist een recorddiepte aan zee-ijs bereikt – heel veel

Volgens het National Snow and Ice Data Center (NSIDC) bevindt het zee-ijsniveau rond Antarctica zich op een recordlaagte – en met een ruime marge – nu de winter ten einde loopt. Deze belangrijke mijlpaal draagt ​​bij aan de bezorgdheid dat het Antarctische zee-ijs in een staat van achteruitgang terecht kan komen als gevolg van de klimaatverandering.

“Er bestaat enige bezorgdheid dat dit het begin zou kunnen zijn van een langetermijntrend van afname van het zee-ijs op Antarctica, gezien het feit dat de oceanen wereldwijd opwarmen en de vermenging van warm water in de poollaag van de Zuidelijke Oceaan zou kunnen voortduren”, aldus de NSIDC-aankondiging. Maandag vrijgegeven.

Zee-ijs groeit rond de poolgebieden en smelt met de seizoenen. Op Antarctica bereikt het zee-ijs doorgaans zijn minimale dekking aan het einde van de zomer op het zuidelijk halfrond, rond februari. Het bereikt zijn maximale omvang aan het einde van de winter, midden tot eind september. Afgelopen februari rapporteerden wetenschappers dat het drijvend zee-ijs op Antarctica aan het einde van de zomer een absoluut dieptepunt bereikte, en dat de groei van het zee-ijs gedurende de winter bleef vertragen.

Dit jaar bereikte Antarctica zijn maximale jaarlijkse dekking op 10 september, ongeveer 13 dagen eerder dan gemiddeld. Destijds lag de jaarlijkse ijsbedekking op een laagterecord van 6,55 miljoen vierkante kilometer, 398.000 vierkante kilometer minder dan het vorige laagterecord uit 1986.

“Het is verrassend laag”, zegt Twyla Moon, glacioloog bij NSIDC. “We hebben dit zeer lage minimum en er is geen mogelijkheid geweest om te herstellen naar de vorige hogere gebieden tijdens de Antarctische herfst en de Antarctische winter. “We beginnen het hele jaar door effect te zien.”

Zee-ijs rond de poolgebieden speelt een belangrijke rol bij de bescherming van aangrenzende ijskappen. Minder zee-ijs betekent dat er minder zonlicht terug de ruimte in wordt gereflecteerd, waardoor de watertemperatuur verder stijgt en het omringende ijs en de gletsjers worden gedestabiliseerd. Kustlijnen zijn ook kwetsbaarder omdat er minder zee-ijs is, waardoor een barrière wordt weggenomen die smeltende ijsplaten of ijskappen zou kunnen helpen beschermen.

Wetenschappers zijn al lang getuige van de afname van het zee-ijs en de gevolgen ervan in het Noordpoolgebied. In een afzonderlijke aankondiging op maandag zei de NSIDC dat de omvang van het Arctische zee-ijs aan het eind van deze zomer zijn maximum had bereikt. Lagere zesde in bijna 45 jaar aan satellietgegevens – wat bijdraagt ​​aan de alarmerende trend dat de afgelopen 17 jaar de laagste niveaus van Arctisch zomerzee-ijs ooit zijn gemeten.

De trends in de afname van het zee-ijs op Antarctica zijn duidelijker geweest, maar wetenschappers geloven nu dat het continent een omslagpunt bereikt, net als het Noordpoolgebied. In slechts zeven jaar heeft Antarctica drie nieuwe zomers met laag zee-ijs meegemaakt. A De studie werd gepubliceerd Op 13 september zei hij dat deze gegevens erop wijzen dat “de fundamentele processen die de Antarctische zee-ijsbedekking beheersen, mogelijk veranderd zijn.”

“Nu zien we ook een verlies aan zee-ijs, omdat het ijs dat zich op het oceaanoppervlak vormt, lijkt te worden beïnvloed door de stijgende oceaantemperaturen en misschien ook door andere processen”, aldus Moon. “Misschien kijken we nu naar een heel ander regime dat het Antarctische zee-ijs in alle seizoenen beïnvloedt.”

READ  Een nieuwe, ongebruikelijke, terugkerende snelle radio-uitbarsting op 3 miljard lichtjaar afstand gedetecteerd

Moon zei dat Antarctica zijn reacties op de klimaatverandering ook op andere manieren heeft laten zien. Antarctica en het Noordpoolgebied warmen sneller op dan het mondiale gemiddelde. De stijgende oceaantemperaturen rond het continent hebben geleid tot een aanzienlijke smelting van het ijs rond de ijskap, waaronder de destabilisering van de Thwaites-gletsjer, die ongeveer zo groot is als Florida en bijdraagt ​​aan een jaarlijkse stijging van het zeeniveau met 4%. Moon zei dat veranderingen in de manier waarop de oceanen en de atmosfeer bewegen steeds duidelijker worden.

“Het is geen geweldig nieuws”, zegt Jill Whiteman, een expert op het gebied van mondiale risico’s van polaire klimaatverandering en hoogleraar duurzaamheid aan de Universiteit van Exeter. “Poolijs is een van de grootste verzekeringspolissen ter wereld tegen een op hol geslagen klimaatverandering, en we kunnen zowel in het noordelijke als het zuidelijke zee-ijs zien dat we met problemen worden geconfronteerd en dat de alarmbellen rinkelen.”

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *