Wetenschappers vinden in versteende uitwerpselen van dinosauriërs een verborgen schat

De kleine kever Triamyxa coprolithica is het eerste insect dat is beschreven uit fossiele uitwerpselen, volgens een studie die woensdag is gepubliceerd in het tijdschrift Current Biology. (Kvarnström et al.)

ATLANTA (CNN) – Je zou kunnen denken dat gefossiliseerde uitwerpselen gewoon rotzooi zijn, maar nieuw onderzoek naar een enkel exemplaar heeft een verborgen schat onthuld: een 230 miljoen jaar oude soort kever, nog nooit eerder ontdekt.

Bekend als Triamyxa coprolithica, zijn de kleine kevers ook de eerste insecten die werden beschreven uit gefossiliseerde uitwerpselen – of coprolieten – en waren zichtbaar door een scanmethode die krachtige röntgenstralen gebruikt, volgens een onderzoek Het werd woensdag gepubliceerd in het tijdschrift Current Biology. Naast de ontdekking van kevers in coproliet verwijst de wetenschappelijke naam ook naar: Trias periode, die van ongeveer 252 miljoen tot 201 miljoen jaar geleden aanhield, was een onderorde van insecten genaamd Myxophaga – kleine waterkevers of semi-aquatische kevers die algen eten.

Sam Heads, directeur en chief trustee van het PRI Center for Paleontology aan de Universiteit van Illinois in Urbana-Champaign, zei via e-mail. Heads was niet betrokken bij het onderzoek.

“Ik was echt verbaasd om te zien hoe goed de kevers waren bewaard, toen ik ze tentoonstelde, was het alsof ze je rechtstreeks aankeken”, zei Martin Kvarnstrom, eerste auteur van de studie, een paleontoloog en postdoctoraal onderzoeker in Uppsala Universiteit. en Zweden Toestaan. “Dit wordt mogelijk gemaakt door de vorming van calciumfosfaat in het coproliet. Dit, samen met vroege mineralisatie door bacteriën, zal waarschijnlijk helpen deze microfossielen te behouden.”

Calciumfosfaat Het is van cruciaal belang voor botvorming en -onderhoud, en, mineralisatie Het is wanneer organische verbindingen worden omgezet in anorganische verbindingen tijdens ontledingsprocessen.

Op basis van de grootte, vorm en andere anatomische kenmerken van de gefossiliseerde uitwerpselen die in eerder onderzoek door de auteurs van de huidige studie werden geanalyseerd, concludeerden de wetenschappers dat de coprolieten werden uitgescheiden door Silesaurus opolensis, een kleine dinosaurus van ongeveer 1,6 voet lang, gewogen ongeveer 33,1 pond en leefde. In Polen ongeveer 230 miljoen jaar geleden tijdens het Trias.

“Cilisaurus had een snavel aan het uiteinde van zijn kaken die had kunnen worden gebruikt om zwerfvuil te wortelen en mogelijk insecten van de grond te pikken, een beetje zoals moderne vogels”, aldus hem. nieuwe versie.

“Hoewel Celisaurus verschillende individuen van Triamyxa coprolithica lijkt te hebben ingenomen, was de kever waarschijnlijk te klein om de enige doelwitprooi te zijn,” zei Qvarnström. Als alternatief deelde Triamyxa waarschijnlijk zijn leefgebied met grotere kevers, die worden vertegenwoordigd door de onsamenhangende overblijfselen van coprolieten, en andere prooien, die niet in herkenbare vorm in coprolieten terechtkwamen.Dus het lijkt waarschijnlijk dat Silesaurus een herbivoor was. een deel van zijn dieet bestaat uit insecten.”

Heads zei dat er op dit moment niet voldoende bewijs was om met zekerheid te zeggen of Selesaurus deze kevers wel of niet specifiek heeft geselecteerd.

“Het is mogelijk dat de kevers de insecten waren die op alle insecten jaagden die ze konden en dat de kevers de enigen waren die de spijsvertering overleefden vanwege hun (zeer solide) exoskeletten,” voegde Heads eraan toe. “Hun kleine formaat zou sommigen van hen zeker hebben geholpen om te blijven zitten, omdat ze een grotere kans hadden om ze heel door te slikken en niet te kauwen.”

Een andere suggestie van de onderzoekers, gebaseerd op hun bevindingen, is dat coproliet een substituut zou kunnen zijn voor een ander materiaal waarvan bekend is dat het de best bewaarde insectenfossielen produceert: barnsteen, een harde, geelachtige maar doorschijnende fossiele hars geproduceerd door uitgestorven bomen in de derde stadium, dat duurde van Bijna 66 miljoen 2,6 miljoen jaar geleden.

“Ik heb vele jaren gewerkt aan fossiele insecten die in barnsteen zijn bewaard en ben het met de auteurs eens dat het conserveringsniveau dat wordt gezien in coprolietmonsters qua volledigheid en conserveringsniveau zeer vergelijkbaar is”, zei Heads. “Het is echt heel cool.”

Met de oudste barnsteenfossielen van ongeveer 140 miljoen jaar oud, zouden veel oudere coprolieten onderzoekers kunnen helpen om verder in het onontdekte verleden te duiken, aldus een persbericht.

“We wisten niet hoe insecten eruit zagen in het Trias en nu hebben we de kans”, zei co-auteur Martin Vekachik, een entomoloog aan de National Sun Yat-sen University in Taiwan, in een verklaring. “Misschien, als we meer reptielen analyseren, zullen we ontdekken dat sommige groepen reptielen coprolieten hebben geproduceerd die niet echt nuttig zijn, terwijl andere coprolieten hebben vol goed bewaarde insecten die we kunnen bestuderen. We moeten gewoon in de coprolieten gaan kijken tenminste enkele ideeën”.

En onderzoekers die coprolieten vinden, kunnen ze op dezelfde manier scannen als wetenschappers zoeken naar amberkleurige insecten, die minuscule details zullen onthullen, voegde Vekacic eraan toe. “In dit opzicht is onze bevinding veelbelovend, het vertelt mensen eigenlijk: ‘Hé, controleer meer coprolieten met microCT, er is een goede kans dat we er insecten in zullen vinden, en als je ze vindt, kunnen ze heel goed worden bewaard. ‘” “”

Qvarnström zei dat het uiteindelijke onderzoeksdoel van het onderzoeksteam is om “coprolietgegevens te gebruiken om oude voedselwebben te reconstrueren en te zien hoe ze in de loop van de tijd zijn veranderd.”

Gerelateerde verhalen

Meer verhalen waarin je misschien geïnteresseerd bent

READ  Er zijn twee gevallen van apenpokken ontdekt in het VK

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *