Wetenschappers geloven dat er slechts twee dieren in het Great Salt Lake leven. Ze hadden het mis. Wetenschappelijk alarm

Wetenschappers geloven dat er slechts twee dieren in het Great Salt Lake leven.  Ze hadden het mis.  Wetenschappelijk alarm

Decennia lang werd gedacht dat het Great Salt Lake in de Verenigde Staten officieel slechts twee dieren herbergde die groter waren dan een bijenkorf: pekelgarnalen en pekelvliegen.

Verder komen bacteriën en algen alleen voor in het zeer zoute meerwater.

Nu hebben wetenschappers een derde vorm van meercellig leven ontdekt die ook een niet zo smakelijke hoeveelheid zout kan binnenkrijgen. Hij verstopte zich de hele tijd in het meer.

Het afbreken van calciumcarbonaatkleiblokken wordt genoemd MicrobenGebouwd door micro-organismen op de bodem van het meer, hebben onderzoekers van de Universiteit van Utah bevestigd wat biologen al lang vermoedden: er kronkelen verschillende soorten wormen onder het oppervlak van het meer, ver van onze ogen.

Het is de zoutste omgeving waarin nematoden ooit zijn aangetroffen. Dit zegt veel, omdat nematoden in elke ruige omgeving op aarde leven.

Biologen Julie Young en Michael Werner leidden het team dat de wormen ontdekte. In het voorjaar van 2021 begonnen ze een agressieve jacht op deze wezens in een deel van het meer dat drie tot zes keer zouter is dan de oceaan.

“In eerste instantie was het alleen maar het verzamelen van fragmenten, maar toen we het eenmaal merkten Microben“We hebben er kleine stukjes van opgeschept, geprobeerd de lagen te behouden en terug naar het laboratorium gebracht.” Hij legt uit Jung.

Waar andere biologen faalden, slaagden Young en Werner erin.

Met behulp van krachtige technologie om grote moleculen zoals DNA, RNA en eiwitten te scheiden, identificeerden de biologen levende nematoden op elke plek waar ze monsters verzamelden.

READ  Stanford-onderzoekers behandelen depressie door hersensignalen die de verkeerde kant op gaan om te keren

“Ik heb daar zelf naar ze gezocht, maar ik heb niet op dezelfde plaatsen gezocht…” Hij zegt Bioloog Byron Adams van de Brigham Young University, die advies gaf over de ontdekking.

“Zelfs vandaag de dag ontdekken we deze verbazingwekkende dingen over dit meer dat al 170 jaar voor onze deur ligt.”

Onderzoekers vermoeden dat deze verborgen wormen zich voeden met de bacteriën die erin leven en deze matten vormen. Het kan de wormen ook beschermen tegen de zon en tegen uitdroging als het water van het meer zich terugtrekt.

Onderzoekers konden in het laboratorium geen nematoden kweken, dus om erachter te komen hoe ze overleven, wendde het team zich tot de meest bestudeerde rondworm ooit: Bepaalde soorten zijn elegant.

In het laboratorium werd dit wezen ook gevoerd coli bacteriën Bacteriën of bacteriën die in de microbiële matten van het Great Salt Lake leven. De wormen werden vervolgens blootgesteld aan meerwater, dat 50 keer zouter is dan dat van het meer C. elegans Gebruikelijke habitat.

Vijf minuten later worden de wormen gevoerd coli bacteriën Hij kwam om. Maar degenen die besmet waren met microben uit het Great Salt Lake overleefden langer dan 24 uur.

“We hadden niet verwacht dat het zou werken, maar het gebeurde wel.” Hij zegt Werner.

De resultaten suggereren dat er iets in dit speciale dieet zit waardoor rondwormen uit Great Salt Lake kunnen overleven.

Genetische analyses geven aan dat tot 80 verschillende nematoden werden verzameld op brakke en zeer zoute locaties in het meer.

READ  Artemis maanraket brandstoflek kan tot 1 week duren om te repareren

Drie van hen behoren tot een geslacht dat leeft in zee- en kustsedimenten. De overgrote meerderheid van de rest kwam niet overeen met enig ander bekend geslacht of soort nematoden.

Onderzoekers geloven dat deze nieuwe wormen uniek zijn voor het Great Salt Lake, dat ontstond na een lange periode van reproductieve isolatie.

Net nu we deze nieuwe habitat en nieuwe soorten hebben ontdekt, lopen ze het gevaar voor altijd uit te sterven.

Tegenwoordig is het Great Salt Lake slechts een omhulsel van zijn vroegere zelf. Terwijl water wordt omgeleid voor menselijk gebruik en het klimaat opdroogt, trekken de oevers zich terug, waardoor microbiële matten worden blootgesteld aan de elementen en het zoutgehalte van het resterende water toeneemt. Omdat het meer opdroogde, moesten Werner en Jung tijdens bepaalde seizoenen hun kajaks achterlaten en mountainbikes gebruiken om sommige locaties te bereiken.

Sommige wetenschappers geloven dat het meer minder dan vijf jaar heeft voordat het hele ecosysteem instort. Wie weet wat er op dat moment met zijn wormen zal gebeuren.

“Er is een dringende behoefte om deze essentiële gemeenschap en de grenzen van haar bewoonbaarheid te begrijpen.” Wij concluderen Werner, Young en collega's.

Het onderzoek is gepubliceerd in Proceedings van de Royal Society B: Biologische Wetenschappen.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *