We weten eindelijk waarom sommige van de oudste sterrenstelsels 12 miljard jaar geleden stopten met vormen

Sterrenstelsels gevormd tijdens de eerste miljarden jaren daarna de grote explosie Ze moeten een lang en gezond leven leiden. Ze zijn immers geboren met een rijke voorraad koud waterstofgas, precies de brandstof die nodig is om de stervorming voort te zetten.

Maar nieuwe waarnemingen onthulden “geïrrigeerde” sterrenstelsels die de stervorming hadden gestopt. En astronomen hebben geen idee waarom.

Een internationaal team van astronomen heeft een groep van zes vroege sterrenstelsels bestudeerd met behulp van de Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array (ALMA) en de Hubble Space Telescope. De zoekresultaten zijn onlangs gepubliceerd in de natuur temperen.

Die sterrenstelsels waren het doelwit omdat ze bekend waren om ze te “blussen”, met Kleine stervorming.

Voorheen geloofden astronomen dat er iets was ingegrepen om de stervorming in deze rijke sterrenstelsels te stoppen.

“De meest massieve sterrenstelsels in het universum leefden snel en krachtig en creëerden hun sterren in een opmerkelijk korte tijd. Gas, de brandstof voor stervorming, moet overvloedig zijn geweest in deze vroege tijden van het universum,” Ze zei Kate Whitaker, hoofdauteur van de studie, en assistent-professor astronomie aan de Universiteit van Massachusetts, Amherst.

“We dachten oorspronkelijk dat deze uitgedoofde sterrenstelsels pas een paar miljard jaar na de oerknal op de rem gingen. In ons nieuwe onderzoek concluderen we dat vroege sterrenstelsels niet echt op de rem stonden, maar eerder in een lege toestand werkten.”

Meestal zijn dit soort sterrenstelsels zo ver weg dat ze onmogelijk op te lossen zijn, maar het team achter het onderzoek (genaamd REQUIEM, voor het oplossen van QUIEscent Magnified sterrenstelsels) gebruikte een truc: ze gebruikten zwaartekracht lens Over nabije sterrenstelsels om afbeeldingen van doelstelsels te vergroten.

READ  Strijken, wassen en stofzuigen kan 65-plussers helpen hun fysieke en mentale kracht te verbeteren.

“Als een sterrenstelsel niet veel nieuwe sterren maakt, wordt het heel snel heel zwak, dus het is moeilijk of onmogelijk om ze in detail te observeren met een enkele telescoop. REQUIEM lost dit op door sterrenstelsels te bestuderen met zwaartekrachtlenzen, wat betekent dat hun licht zet uit en zwelt op als ze buigen. en wikkelen zich rond andere sterrenstelsels die veel dichter bij de Melkweg staan”, Ze zei Justin Spilker, co-auteur van de nieuwe studie, en een postdoctoraal onderzoeker bij NASA Hubble aan de Universiteit van Texas in Austin.

“Op deze manier werkt de zwaartekrachtlens, gecombineerd met het oplossend vermogen en Hubble’s gevoeligheid en alma, als een natuurlijke telescoop en laat deze stervende sterrenstelsels groter en helderder lijken dan ze in werkelijkheid zijn, waardoor we kunnen zien wat er aan de hand is en wat er aan de hand is. “

Het team ontdekte dat er, in tegenstelling tot de verwachtingen, geen plotselinge afname was in het vermogen van sterrenstelsels om koud gas in sterren te veranderen. In plaats daarvan ontbraken de sterren volledig aan koud gas.

“We begrijpen nog niet waarom dit gebeurt, maar mogelijke verklaringen kunnen zijn dat ofwel de primaire gastoevoer die de melkweg voedt, is afgesneden, of dat deze gewoon te groot is. Zwart gat pompt energie die de warmte van het gas in de melkweg houdt,” Ze zei Christina Williams, een astronoom aan de Universiteit van Arizona en een co-auteur van het papier.

“In wezen betekent dit dat sterrenstelsels hun tank niet kunnen bijvullen en daarom de motor niet kunnen herstarten wanneer er sterren worden geproduceerd.”

READ  Met recordbrekende laserpulsen kunnen astrofysische verschijnselen in het laboratorium worden bestudeerd

Maar wat is het verwijderen van koud gas uit sterrenstelsels? Astronomen weten het niet meer en zullen hun waarnemingen moeten voortzetten om aanwijzingen te vinden voor dit grote galactische mysterie.

“We moeten nog veel leren over waarom de meest massieve sterrenstelsels zo vroeg in het universum zijn gevormd en waarom ze hun stervorming hebben stopgezet toen er zoveel koud gas voor hen beschikbaar was.” Ze zei Whitaker.

“Het enkele feit dat deze enorme monsters in het universum in ongeveer een miljard jaar 100 miljard sterren hebben gevormd en vervolgens plotseling stopten met hun stervorming, is een mysterie dat we allemaal graag oplossen, en REQUIEM leverde het eerste bewijs.”

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd door universum vandaag. Lees de origineel artikel.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.