Studie vindt bijen: Costa Rica-soorten hebben een extra tand ontwikkeld om te steken FLESH

Een Costa-rijstbij lijkt vlees te proeven en heeft een extra tand ontwikkeld om vlees en darmen te bijten die erg lijken op die van gieren.

Onderzoekers onder leiding van de Universiteit van Californië, Riverside, vergeleken de darmmicrobiomen van verschillende soorten bijen, waaronder zogenaamde ‘arendbijen’.

Lok de bijen met stukjes rauwe kip en ontdekte dat de insecten een zure darm en microbiële soorten hadden die geassocieerd werden met vleesconsumptie.

Volgens het team zouden adelaarsbijen hun vleesetende dieet hebben ontwikkeld om hevige concurrentie om nectar en stuifmeel te vermijden.

Een soort Costa Rice-bij lijkt vlees te proeven (te zien op de foto), omdat het een extra vleesbijtende tand en darmen heeft ontwikkeld die erg lijken op die van gieren.

Heerlijke honing?

Hoewel de gierbij zich voedt met rottend vlees, produceert hij nog steeds honing.

Bovendien legden de onderzoekers uit dat het eetbaar is en toch erg zoet.

“Ze bewaren het vlees twee weken in gesloten speciale kamers voordat ze het bereiken, en deze kamers zijn gescheiden van waar de honing wordt bewaard”, legt Jessica McCaro uit, een entomoloog aan de University of California Riverside.

“Dit zijn de enige bijen ter wereld die zijn geëvolueerd om voedselbronnen te gebruiken die niet door planten zijn geproduceerd, wat een zeer merkbare verandering in voedingsgewoonten is”, zegt Doug Yanega, auteur van het onderzoekspaper en een entomoloog aan de Universiteit van Californië.

En het dieet van de gierbij is niet de enige manier waarop het onbekend is, voegde hij eraan toe.

“Hoewel ze niet kunnen steken, zijn ze niet allemaal weerloos en veel soorten zijn behoorlijk onaangenaam.

READ  COVID Alpha-variant gedetecteerd bij honden en katten - huisdieren hadden een acuut begin van hartaandoeningen, waaronder ernstige myocarditis

Deze variëren van echt ongevaarlijke tot veel van die beten – tot een paar die blaren veroorzakend exsudaat in hun kaken produceren, waardoor de huid uitbreekt in pijnlijke zweren.

Hommels, honingbijen en niet-stekende bijen hebben allemaal ingewanden die zijn gekoloniseerd door dezelfde vijf basistypen microben.

“In tegenstelling tot mensen, wiens ingewanden bij elke maaltijd veranderen, hebben de meeste bijensoorten dezelfde bacteriën behouden gedurende de ongeveer 80 miljoen jaar evolutie”, zegt onderzoeksauteur en entomoloog Jessica Macaro van de University of California Riverside.

Gezien hun radicaal verschillende eetgewoonten, vroegen de onderzoekers zich af of gierenbijen een ander darmmicrobioom zouden hebben dan hun vegetarische tegenhangers.

Om dit te onderzoeken, zette het team aasstations op met verse stukjes rauwe kip die aan takken waren gehangen en besmeurd met vaseline om mieren af ​​​​te schrikken, op locaties in zowel het noorden als het zuiden van Costa Rica.

Het aas was succesvol in het aantrekken van bijen, gieren en andere verwante soorten die aas eten, en het team merkte op dat de insecten de kleine manden op hun achterpoten gebruikten die niet-stekende bijen doorgaans gebruiken om stuifmeel te verzamelen om in plaats daarvan vlees op te slaan.

“Ze hadden kleine manden met kip”, zei onderzoeksauteur en entomoloog Quinn McFrederick van de University of California Riverside.

Het team vergeleek gieren die uitsluitend vlees eten met andere stekende bijen die zich voeden met zowel vlees als bloemen en met die die alleen stuifmeel eten, en vond de meest extreme veranderingen in de darmflora bij gieren.

“Het microbioom van gierenbijen is rijk aan zuurminnende bacteriën, nieuwe bacteriën die hun verwanten niet hebben”, legt Dr. McFredrick uit.

READ  Tardigrades doen 16 miljoen jaar oude ontdekking van barnsteen 'eens in een generatie'

Deze bacteriën lijken op die van echte gieren, maar ook van hyena’s en andere aasvoeders, en helpen hen vermoedelijk te beschermen tegen ziekteverwekkers.

Gezien hun radicaal verschillende voeding, vroegen de onderzoekers zich af of gieren een ander darmmicrobioom zouden hebben dan hun vegetarische tegenhangers.  Om dit te onderzoeken, zette het team lokaasstations op - bestaande uit stukjes rauwe kip die aan takken werden gehangen en besmeurd met vaseline om mieren af ​​​​te schrikken - op locaties in het noorden en het zuiden van Costa Rica.

Gezien hun radicaal verschillende eetgewoonten, vroegen de onderzoekers zich af of gierenbijen een ander darmmicrobioom zouden hebben dan hun vegetarische tegenhangers. Om dit te onderzoeken, zette het team lokaasstations op – bestaande uit stukjes rauwe kip die aan takken werden gehangen en besmeurd met vaseline om mieren af ​​​​te schrikken – op locaties in het noorden en het zuiden van Costa Rica.

Onder de bacteriën die in de ingewanden van gieren worden aangetroffen, bevinden zich Lactobacillus, dat kan worden gevonden in gefermenteerd menselijk voedsel, zoals zuurdesem, en Carnobacterium, waarvan bekend is dat het wordt geassocieerd met de vertering van vlees.

‘Ik vind het gek dat een bij karkassen kan eten,’ zei mevrouw Makaru.

“We kunnen er ziek van worden omdat alle microben op het vlees met elkaar concurreren en giftige stoffen afgeven die zeer schadelijk voor ons zijn.”

Dr. McFrederick was het daarmee eens en voegde eraan toe: “De vreemde dingen in de wereld zijn waar veel interessante ontdekkingen kunnen worden gedaan. Er is veel inzicht in de resultaten van natuurlijke selectie.”

Nu hun eerste onderzoek is voltooid, willen de onderzoekers nu meer te weten komen over de grotere rol die microben spelen in de gezondheid van bijen in het algemeen.

De volledige resultaten van het onderzoek zijn gepubliceerd in het tijdschrift mbi.

Verminderd aantal bijen

De afname van het aantal honingbijen en de gezondheid van de afgelopen maanden heeft geleid tot wereldwijde bezorgdheid vanwege de cruciale rol van insecten als belangrijke bestuiver.

READ  De Minotaur 1-raket zal dinsdag satellieten in een baan om de aarde lanceren vanuit de Wallops Flight Facility van NASA

De gezondheid van bijen is de afgelopen jaren nauwlettend gevolgd, aangezien de beschikbare voedselbronnen voor honingbijen zijn afgenomen en de vervuiling door pesticiden is toegenomen.

In diermodelstudies hebben onderzoekers ontdekt dat gecombineerde blootstelling aan pesticiden en slechte voeding de gezondheid van bijen vermindert.

Bijen gebruiken suiker om vluchten van brandstof te maken en in het nest te werken, maar insecticiden verlagen het suikergehalte in de hemolymfe (bijenbloed) en verminderen zo hun energievoorraden.

Wanneer pesticiden worden gecombineerd met een beperkte voedselvoorziening, missen bijen de energie om te werken, wat resulteert in lagere overlevingskansen.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *