‘Smart racing’: Australische wielrenners mikken op Nederlandse dominantie | Olympische Spelen in Tokio 2020

eenAustralië stuurde vier vrouwelijke wielrenners naar Tokio met kans op een podium in de wegwedstrijd van zondag. Er is maar één probleem: de Nederlanders ook. Tweevoudig WK-medaillewinnaar Amanda Spratt, Grace Brown, Tiffany Cromwell en Sarah Giganti, Australië, geven een krachtige stapel kaarten van 137 km. Maar om de intimiderende Nederlandse kant van wereldkampioen Anna van der Bregen, Olympisch gouden medaillewinnaar Annemke van Velouten, drievoudig wereldkampioene Marianne Voss en jonge ster Demi Volering te verslaan, zullen ze wel op hun best moeten zijn.

De Australiërs weten dat ze dit weekend voor een bull run staan. Het is moeilijk, omdat ze in feite een team van winnaars binnenbrachten”, zei Brown tijdens de week. Maar dit is ook een van hun zwakke punten: ze hebben geen arbeiders. Er zijn bepaalde situaties waarin ze iemand moeten opofferen, en als ze dat niet doen, verliezen ze de race. Ik weet niet hoe ze dat voor elkaar krijgen, maar het is iets waar we mee kunnen werken. In plaats van te proberen ze te matchen, moeten we om ze heen werken en heel slim racen. ”

Het parcours voor vrouwen is zwaar, maar niet van hetzelfde klimniveau als dat voor mannen. Dat maakt het in ieder geval een interessantere race. “De route zelf is niet echt cruciaal – de klim is niet erg steil – het is niet alsof ‘s werelds beste klimmers met iemand anders weg kunnen komen”, zei Brown. Het peloton begint in de buitenwijken van Tokio en snelt de stad uit door glooiend terrein, voordat het de langzame 40 kilometer beklimt. “Het zijn hoge belastingen – het kan zeker het domein splitsen als je te hard struikelt,” voegde ze eraan toe. Daarna volgt een lange afdaling vanaf de Kagusaka-pas, voordat een laatste deel van 20 km van de Fuji International Expressway volgt.

Brown zegt dat de Australiërs van plan zijn om als team te racen. “We zijn echt een goede eenheid”, zei ze. “De vier vrouwen hier hebben dezelfde focus op wegracen en het is een gemeenschappelijk doel. Als Sarah Gigant een beweging maakt die de doellijn raakt, als ze een medaille kan krijgen, is dat geweldig. Als het Spratty is, of ik, of Tiff – het doel is om beter te worden. Een mogelijke uitkomst als team maakt niet per se uit wie het is. “

In de mannenrace, die zaterdagochtend begint, heeft Australië twee klimopties met veteraan Richie Porte en jonge ster Lucas Hamilton, evenals wegkapitein in de vorm van BikeExchange’s Luke Dorbridge. Alle drie namen ze onlangs deel aan de Tour de France, hoewel Hamilton halverwege de race geblesseerd raakte en moest stoppen. Maar Hamilton’s wonden genazen genoeg om van de weg af te gaan in Tokio, in wat een slopende dag in het zadel belooft te worden.

“Het is heet en vochtig en er wordt veel geklommen”, zei de 25-jarige. Hoewel noch Porte noch Hamilton als favoriet worden beschouwd, hebben ze allebei klimpoten om een ​​verrassing te lanceren – en Olympische wegraces staan ​​bekend als onvoorspelbaar. Het is jammer voor de Australiërs dat Jack Haig, een andere renner op de blessurelijst van de Tour de France, niet op tijd kon herstellen – hij was in topconditie van het trio.

Na een weekend wegracen, komt volgende week woensdag de aandacht op het tijdrijden. Rohan Dennis behoort tot de medaillekandidaten bij de mannen tegen de klok in. Zuid-Australië is het grootste deel van de afgelopen vijf jaar de onbetwiste koning van discipline geweest en won opeenvolgende wereldtitels in 2018 en 2019, maar verloor in het laatste toernooi van de Italiaanse Filippo Ganna.

Dennis heeft slechte herinneringen aan zijn laatste Olympische run, waar een mechanisch probleem zijn medaillehoop decimeerde. Maar de bochtige baan in Tokio zou hem een ​​voordeel kunnen geven ten opzichte van Jana en een kans om individueel goud aan zijn zilver toe te voegen tijdens de London Cycling Tour 2012.

Snelgids

Hoe meld ik me aan voor het breken van sportnieuwswaarschuwingen?

show

  • Download de Guardian-app uit de iOS App Store op iPhones of Google Play Store op Android-telefoons door te zoeken naar “The Guardian”.
  • Als je de Guardian-app al hebt, zorg er dan voor dat je de nieuwste versie gebruikt.
  • Tik in de Guardian-app op de gele knop rechtsonder, ga vervolgens naar Instellingen (het tandwielpictogram) en vervolgens naar Meldingen.
  • Schakel sportmeldingen in.

Bedankt voor uw feedback.

In de tijdrit voor de dames zullen naar verwachting zowel Brown als Gigante aan de start verschijnen. De eerste was de landskampioen in 2019, terwijl de laatste zowel in 2020 als in 2021 de beste was (met Brown beide keren tweede). Met deze pedigree maken beide leden van het duo kans op een medaille in Tokyo. Toen ze donderdag werd gevraagd of ze zich op de wegwedstrijd of de tijdrit richtte, zei Brown lachend: “Ik heb een vergelijkbare interesse in beide evenementen.” BikeExchange’s Brown eindigde als derde in de vierde etappe van de individuele proeven van de laatste Giro Rosa, terwijl Gigante – een 20-jarig wonderkind – tot alles in staat is in haar tijd.

Met medaillekansen in zowel tijdritten als wegraces voor vrouwen, biedt actie op de weg in de komende dagen een perfecte toegang voor meer medaille-hoop in de BMX- en freestyle-races, crosscountry-mountainbikeraces en de lei van baanspellen in de tweede week.

Het afgelopen jaar zei de prestatiedirecteur van AusCycling, Simon Jones, graag dat het moeilijkste deel van de Olympische Spelen van 2020 is ontstaan ​​te midden van de uitdagingen van de pandemie. Maar nu Australische wielrenners terug zijn in Tokio, hebben ze nog hogere ambities: gouden medailles.

READ  Wie is Sila Sue? Sheffield Wednesday kondigt de 13e zomerhandtekening aan

You May Also Like

About the Author: Annelijn Mansfelt

'Social media-expert. Bekroonde koffie-nerd. Algemene ontdekkingsreiziger. Probleemoplosser.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *