Schipbreuk voor Sri Lanka kan een permanente ramp worden: NPR

Een man loopt donderdag langs een strand in Colombo langs zakken met wrakstukken die zijn aangespoeld van de X-Press Pearl. Mariene bioloog Asha de Vos zegt dat plastic pellets in de loop van de tijd zullen degraderen en moeilijk schoon te maken zijn.

Lacrone Wanyarachi/AFP via Getty Images


Bijschrift verbergen

Ondertitelschakelaar

Lacrone Wanyarachi/AFP via Getty Images

Een man loopt donderdag langs een strand in Colombo langs zakken met wrakstukken die zijn aangespoeld van de X-Press Pearl. Mariene bioloog Asha de Vos zegt dat plastic pellets in de loop van de tijd zullen degraderen en moeilijk schoon te maken zijn.

Lacrone Wanyarachi/AFP via Getty Images

Een schipbreuk voor de kust van Sri Lanka veroorzaakt een milieuramp voor het land die op de lange termijn gevolgen zal hebben.

De X-Press Pearl vloog op 20 mei in brand en brandde twee weken, maar het vuur lijkt grotendeels uit te zijn. De bemanning werd geëvacueerd. Het schip zit nu gedeeltelijk op de zeebodem en de boeg komt langzaam tot rust.

De lading baart zorgen: het schip vervoerde gevaarlijke chemicaliën, waaronder 25 ton salpeterzuur en 350 ton stookolie. De machinist van het schip zegt dat de olie nog niet is gemorst. Maar wat de nabijgelegen stranden echt beïnvloedt, is 78 ton plastic, nurdles genaamd – de grondstof die wordt gebruikt om de meeste soorten plastic producten te maken.

Golf na golf van plastic korrels wast het strand. Het schip ligt ongeveer 5 mijl van het dichtstbijzijnde strand.

“Ik ben al vaker op dit strand geweest”, zegt zeebioloog Asha de Vos. “Het is dat perfecte tropische strand met palmbomen en prachtig zand.”

READ  Exclusief China dringt er bij de VN-landen op aan om volgende week niet naar het Xinjiang-evenement te gaan

De Vos heeft de afgelopen dagen het strand bezocht. “Het was gewoon een strand bedekt met deze witte korrels”, zegt ze. Alles bij elkaar genomen. “Dit was nadat de mariniers dagenlang aan het opruimen waren geweest. Elke keer dat ze de zakken vulden en ze uit al die duizenden andere zakken naar binnen haalden, was er een nieuwe golf die doordrenkt was met meer pellets. Dus het leek alsof het was nooit eindigend. Voor mij was het echt triest om hem te zien.”

Op een strand in Colombo is donderdag een foto gemaakt van zakken met gestrand puin van de X-Press Pearl.

Lacrone Wanyarachi/AFP via Getty Images


Bijschrift verbergen

Ondertitelschakelaar

Lacrone Wanyarachi/AFP via Getty Images

Op een strand in Colombo is donderdag een foto gemaakt van zakken met gestrand puin van de X-Press Pearl.

Lacrone Wanyarachi/AFP via Getty Images

De Vos zegt dat wetenschappers de langetermijneffecten van deze kunststoffen op dieren niet volledig begrijpen. Hier zijn fragmenten uit het interview, bewerkt voor lengte en duidelijkheid:

Het zeeleven eet deze korrels natuurlijk op. Is er een idee van de omvang van de ramp?

Ik denk dat we nu echt dankbaar zijn dat we nog geen olielek hebben gehad. En ik denk dat we echt hopen dat dat niet gebeurt. Maar, weet je, de eerste zorg waren natuurlijk de chemicaliën aan boord. Maar het concept is dat ze zouden zijn verbrand of als ze in het water zouden vallen en in het water zouden morsen, ze zouden kunnen smelten. Het effect van chemicaliën is dus meestal lokaal en van korte duur.

READ  De Ierse gezondheidsdienst is getroffen door een "massale" ransomwareaanval

Maar deze plastic korrels, net als die kleine microplastics die rondzweven, bewegen heel gemakkelijk met stroming, wind en golven. En we vonden ze langs de hele westkust, langs de zuidkust die nu langs de noordkust begint te stijgen. Dus, weet je, het gaat snel. Het gaat in alle hoeken en spleten.

Er zijn zorgen over de opname van de soort. Dit zal meer dan waarschijnlijk gebeuren. Maar de meest getroffen soorten zullen de kleine vissen zijn, want die kunnen hun paden blokkeren en dat soort dingen. Hoe dan ook, de grotere vissen zullen het waarschijnlijk uitschakelen.

Maar er is ook bezorgdheid dat deze kleine deeltjes, deze korrels, chemische gifstoffen uit het oceaanmilieu kunnen opnemen. En terwijl ze dat doen — en dan reizen ze, nemen ze duidelijk deze gifstoffen mee. Nu, dit is duidelijk iets dat in de toekomst een grotere zorg zal zijn, aangezien ze al langer in het water zijn.

Als een dier het zou inslikken, begrijpen we niet helemaal wat er zou kunnen gebeuren. En het zijn niet alleen wij. Dit is de wereldwijde gemeenschap die dit bestudeert.

Een krab die op een strand dwaalt, verontreinigd met plastic korrels die vanaf het schip aangespoeld zijn. Wetenschappers kennen niet de volledige effecten van dieren die dit soort plastic binnenkrijgen.

Iranja Jayawardena/AFP


Bijschrift verbergen

Ondertitelschakelaar

Iranja Jayawardena/AFP

Maar er zijn ook effecten op het levensonderhoud. Jagers kunnen momenteel niet naar buiten om te vissen. Deze stranden zijn erg belangrijk voor onze toeristenindustrie. Zelfs de effecten zijn zeker verstrekkend.

Je omschrijft deze als microplastics. Zijn ze van het soort dat mensen kunnen opruimen of zijn ze daar in sommige gevallen te jong voor?

Microplastics die meestal kleiner zijn dan 5 millimeter. En hier, zoals je weet, zijn ze nog steeds zichtbaar. Je kunt het opruimen, je kunt het ophalen. Ze zijn duidelijk ongeveer even groot als zandkorrels. Dit maakt het een beetje moeilijk. Het belangrijkste is nu dat we ons in Sri Lanka in een gesloten situatie bevinden. We kunnen dus geen vrijwilligers inzetten op de stranden om te helpen opruimen.

Omdat Zuid-Azië het zwaarst wordt getroffen door de epidemie bovenop deze milieuramp

precies. Het is een goede balans tussen proberen mensen gezond en veilig te houden, maar tegelijkertijd proberen deze milieuramp te beheersen. Maar het punt is dat ze nu zichtbaar zijn, toch? Alsof hier de schok zit. Als we de foto’s zien, zie je de stapels van deze plastic korrels.

Maar wat er met de tijd zal gebeuren, is dat met de beweging van wind, golven en ultraviolette stralen, deze deeltjes zullen beginnen te splitsen in kleinere en kleinere deeltjes en ze zullen er nog steeds zijn, maar ze zullen minder zichtbaar zijn. Dan wordt het echt moeilijk om op te ruimen.

Het audio-interview is geproduceerd en gemonteerd door Manu Sundaresan en Patrick Jarnoatanon. Geproduceerd door James Dubic voor het web.

You May Also Like

About the Author: Nanko Otterman

"Trotse twitterliefhebber. Introvert. Hardcore alcoholverslaafde. Levenslange voedselspecialist. Internetgoeroe."

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *