Oude voetafdrukken in New Mexico veranderen de tijdlijn van de vroege menselijke aanwezigheid in Noord-Amerika

Oude voetafdrukken in New Mexico veranderen de tijdlijn van de vroege menselijke aanwezigheid in Noord-Amerika

door

Versteende voetafdrukken in het White Sands National Park hebben tot wetenschappelijke controverse geleid. Vervolgonderzoek, waarbij gebruik werd gemaakt van verschillende dateringsmethoden, ondersteunt consequent dat de voetafdrukken tussen de 21.000 en 23.000 jaar oud zijn. Krediet: USGS, NPS, Universiteit van Bournemouth

Twee nieuwe bewijslijnen ondersteunen de 21.000 tot 23.000 jaar oude schatting voor de eerste beschreven voetafdrukken uit 2021.

In 2021 begonnen de resultaten van de wetenschappelijke datering van voetafdrukken gevonden in het White Sands National Park in New Mexico een mondiaal gesprek dat de verbeelding van het publiek heeft aangewakkerd en binnen de wetenschappelijke gemeenschap afwijkende commentaren over het onderwerp heeft gegenereerd. Nauwkeurigheid Uit de eeuwen.

“De onmiddellijke reactie in sommige kringen van de archeologische gemeenschap was dat de nauwkeurigheid van onze dateringen onvoldoende was om een ​​buitengewone bewering te doen dat er mensen aanwezig waren in Noord-Amerika tijdens het laatste ijstijdperk”, zegt Jeff Bigatti, een onderzoeksgeoloog bij de USGS en Een nieuw gepubliceerd onderzoek bevestigt de ouderdom van de witte zandvoetafdrukken, “maar onze gerichte methodologie in dit huidige onderzoek heeft echt zijn vruchten afgeworpen.”

Voetafdruk van de voet van de geul in White Sands National Park

Voetafdrukken aan de voet van de geul in White Sands National Park. Krediet: USGS

Originele dateringsproblemen

Het belangrijkste twistpunt was de nauwkeurigheid van de oorspronkelijke leeftijden, die werden verkregen door radiokoolstofdatering. De ouderdom van de voetafdrukken van wit zand werd aanvankelijk bepaald door datering van zaden van gewone waterplanten Rubia-cirrose Die zijn te vinden in gefossiliseerde afdrukken. Waterplanten kunnen echter koolstof halen uit koolstofatomen die in het water zijn opgelost in plaats van uit de omringende lucht, waardoor de gemeten leeftijden te oud kunnen zijn.

Herevaluatie en versterking van bewijsmateriaal

“Zelfs toen we het originele werk publiceerden, gingen we door met het testen van onze bevindingen met behulp van meerdere bewijslijnen”, zegt Kathleen Springer, een onderzoeksgeoloog bij de USGS en co-hoofdauteur van het huidige onderzoek. Wetenschappen papier. “We hadden vertrouwen in onze oorspronkelijke tijdperken en in het sterke geologische, hydrologische en stratigrafische bewijsmateriaal, maar we wisten dat onafhankelijke temporele controle van cruciaal belang was.”

Basis van de voetafdrukken van Trench White Sands National Park

Afdrukken aan de voet van de geul, White Sands National Park. Krediet: USG

In hun vervolgonderzoek concentreerden de onderzoekers zich op radiokoolstofdatering van conifeerpollen, omdat dit afkomstig is van terrestrische planten, waardoor potentiële problemen die zich voordoen bij het dateren van waterplanten zoals Rubia worden vermeden. De onderzoekers gebruikten nauwgezette procedures om ongeveer 75.000 stuifmeelkorrels te isoleren voor elk monster dat ze dateerden. Belangrijk is dat de stuifmeelmonsters uit dezelfde lagen zijn verzameld als de originele zaden, zodat een directe vergelijking kan worden gemaakt. In elk geval was de pollenleeftijd statistisch identiek aan de overeenkomstige zaadleeftijd.

“De stuifmeelmonsters hielpen ons ook de bredere milieucontext te begrijpen op het moment dat de voetafdrukken werden gemaakt”, zegt David Wahl, onderzoeksgeograaf bij de USGS en co-auteur van het huidige onderzoek. Wetenschappen voorwaarde. “Het stuifmeel in de monsters was afkomstig van planten die doorgaans voorkomen in koude, natte omstandigheden, in schril contrast met het stuifmeel uit het moderne playa dat de woestijnplanten weerspiegelt die daar vandaag de dag worden aangetroffen.”

Aanvullende dateringsmethoden bevestigen de resultaten

Naast de stuifmeelmonsters gebruikte het team een ​​ander type datering, optisch gestimuleerde luminescentie genaamd, dat dateert van de laatste keer dat de kwartskorrels aan zonlicht werden blootgesteld. Met behulp van deze methode ontdekten ze dat kwartsmonsters verzameld in de afdrukdragende lagen een minimumleeftijd hadden van ongeveer 21.500 jaar, wat verdere ondersteuning bood voor de radiokoolstofresultaten.

Omdat er drie afzonderlijke bewijslijnen zijn die ongeveer dezelfde leeftijd aangeven, is het onwaarschijnlijk dat ze allemaal onjuist of bevooroordeeld zijn, en bieden ze samen krachtige ondersteuning voor de leeftijdscategorie van 21.000 tot 23.000 jaar voor de voetafdrukken.

Referentie: “Onafhankelijke leeftijdsschattingen lossen de controverse over oude menselijke voetafdrukken op White Sands op” door Jeffrey S. Bigatti, Kathleen B. Springer, Jeffrey S. Honke, David Wahl, Mary R. Vincent L. Santucci, Daniel Udis, David Bustos en Matthew R. Bennett, 5 oktober 2023, Wetenschappen.
doi: 10.1126/science.adh5007

Het onderzoeksteam bestond uit wetenschappers van de US Geological Survey, het Lawrence Livermore National Laboratory, de National Park Service en academische instellingen. Hun lopende onderzoeken bij White Sands richten zich op de omgevingsomstandigheden waardoor mensen in het zuiden van New Mexico konden gedijen tijdens het laatste gletsjermaximum, en worden ondersteund door het Climate Research and Development Program | US Geological Survey en USGS-NPS Natural Resources Conservation Program.

READ  NASA geeft eerste beelden vrij van Amerikaanse vervuilingskaart van nieuw instrument dat in de ruimte wordt gelanceerd: 'Game-changing data'

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *