Ontdekking van een 12 miljard jaar oud waterlichaam dat in de ruimte drijft

Ontdekking van een 12 miljard jaar oud waterlichaam dat in de ruimte drijft

Twee teams van astronomen onder leiding van wetenschappers van het California Institute of Technology hebben het grootste waterreservoir ontdekt dat ooit in het universum is ontdekt. Het is 30 miljard biljoen mijl van ons verwijderd.

Ja, je leest het goed. Het grootste reservoir in het universum bevindt zich, meer bepaald in een quasar, een van de helderste en meest gewelddadige objecten in het universum.

De massa waterdamp is minstens 140 biljoen keer groter dan al het water in de oceanen van de wereld samen.

Omdat de quasar zo ver weg is, duurde het 12 miljard jaar voordat zijn licht de aarde bereikte. Uit de observaties van het team blijkt dat het heelal nog maar 1,6 miljard jaar oud was.

“De omgeving rond deze quasar is uniek omdat hij een enorme hoeveelheid water produceert”, zegt Matt Bradford, wetenschapper bij het Jet Propulsion Laboratory (JPL) van NASA.

“Het is een verder bewijs dat water wijdverspreid is in het hele universum, zelfs in de alleroudste tijden.”

Een quasar haalt zijn energie uit een enorm zwart gat dat een omringende schijf van gas en stof verslindt. Terwijl hij eet, stoot een quasar enorme hoeveelheden energie uit.

De ontdekking van water was geen verrassing, aangezien astronomen verwachten dat waterdamp zelfs aan het begin van het universum bestond. Waterdamp is echter een belangrijk sporengas dat de aard van de quasar onthult.

Deze specifieke quasar toonde waterdamp verspreid rond het zwarte gat in een gasvormig gebied dat zich honderden lichtjaren in doorsnee uitstrekt (een lichtjaar is ongeveer tien biljoen kilometer). De aanwezigheid ervan geeft aan dat het gas naar astronomische maatstaven ongewoon warm en compact is.

READ  Ohio, 2, werd in het ziekenhuis geboren nadat ze drie virussen tegelijk had opgelopen

Volgens astronomen benadrukt deze ontdekking de voordelen van waarnemen op millimeter- en submillimetergolflengten. Dit veld heeft zich de afgelopen decennia snel ontwikkeld en om het volledige potentieel van dit soort onderzoek te bereiken, ontwerpen de auteurs van het onderzoek nu CCAT, een 25-meter telescoop die in de Atacama-woestijn in Chili zal worden gebouwd. CCAT zal astronomen in staat stellen enkele van de oudste sterrenstelsels in het universum te ontdekken.

U kunt de papieren van beide teams lezen hier En hier.

abonnement Naar de gratis wekelijkse Indy100-nieuwsbrief

Deel uw mening in ons democratische nieuws. Klik op het upvote-pictogram bovenaan de pagina om dit artikel hogerop te brengen op de indy100-ranglijst.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *