Onderzoekers van de Universiteit van Utah verzamelen monsters om de verspreiding van dalkoorts via vuilsporen in kaart te brengen

Onderzoekers van de Universiteit van Utah verzamelen monsters om de verspreiding van dalkoorts via vuilsporen in kaart te brengen

SALT LAKE CITY – Een team van onderzoekers aan de Universiteit van Utah bestudeert een schimmelinfectie van de luchtwegen die zich volgens hen via de bodem en het stof in Utah verspreidt.

Onderzoekers weten nog niet welke delen van de staat lijden aan dalkoorts, maar professor epidemiologie Katherine Walter zei dat de schimmel zich door de klimaatverandering meer zou kunnen verspreiden.

Een multidisciplinair onderzoeksteam, waaronder Walter, probeert in kaart te brengen waar de schimmel die de ziekte veroorzaakt kan leven en waar deze zich kan verspreiden. Onderzoekers ontvingen via het Burroughs Wellcome Fund een Interdisciplinaire Klimaat- en Gezondheidsprijs van $ 375.000 om onderzoek naar de schimmel te helpen financieren en het bewustzijn te vergroten van mensen die risico lopen op infectie.

Dalkoorts is moeilijk te traceren omdat de schimmels die de koorts veroorzaken zich niet van persoon tot persoon verspreiden. Het groeit heimelijk in de grond, maar verschijnt nooit boven het oppervlak. Symptomen van de ziekte zijn vergelijkbaar met die bij griep en omvatten vermoeidheid, hoesten, koorts, kortademigheid, hoofdpijn, nachtelijk zweten, spierpijn of gewrichtspijn en huiduitslag in het bovenlichaam of de benen, volgens de Centers for Disease. Controle en preventie. bescherming.

In 2019 rapporteerden de Centers for Disease Control and Prevention iets meer dan 20.000 bevestigde gevallen van de ziekte, waarvan er maar heel weinig in New Mexico en Utah waren.

“Als de meeste mensen aan schimmels denken, denken ze aan schimmels of paddenstoelen, en dat is iets wat je kunt zien,” zei Katrina Derrig. Derrig is directeur van gewervelde collecties bij het Natural History Museum of Utah en lid van Walter's onderzoeksteam.

READ  Een op de vijf volwassenen lijdt aan ernstig snurken

“Maar dit is geen schimmel met enig zichtbaar vruchtlichaam. Hij kan alleen worden geïdentificeerd met een microscoop, wat identificatie in het veld erg moeilijk maakt”, zei Derrig.

Omdat dalkoorts niet goed bekend is, wordt het vaak niet gediagnosticeerd of verkeerd gediagnosticeerd, wat een vertraging kan veroorzaken in de noodzakelijke antischimmelbehandeling voor de getroffenen.

Volgens een verklaring uitgegeven door UniversiteitTien archeologen die op een opgravingslocatie in het noordoosten van Utah werkten, liepen in 2001 dalkoorts op. Valleikoorts wordt doorgaans aangetroffen in warmere, drogere staten, en eerdere voorspellingen hadden vastgesteld dat de schimmel niet zou overleven in de bodem van Utah, behalve in de zuidwestelijke hoek van de staat. . land, honderden kilometers van waar de archeologen zich bevinden.

“Er zijn de laatste tijd ongelooflijk extreme veranderingen geweest in temperatuur, neerslag en droogte hier in het Amerikaanse Westen. Dat heeft allemaal invloed op het bereik waarin de schimmel kan voorkomen,” zei Walter.

Walter en Derig verzamelen samen met biologieprofessor Eric Rickart van de Universiteit van Utah en professor atmosferische wetenschappen Kevin Berry bodem- en stofmonsters uit een reeks klimaatzones in de staat. De monsters zullen worden onderzocht om schimmel-DNA te bevestigen, en de gebieden zullen worden doorzocht op sporen van de schimmel bij knaagdieren die ondergronds graven, omdat vermoed wordt dat knaagdieren een bijdragende factor zijn in de beweging van de schimmel.

Het team richt zich vooral op Washington en St. George County, omdat dit het gebied is met de hoogste prevalentie van dalkoorts. De universiteit zei dat de snelle bouw van het groeiende stedelijke gebied ziektekiemen veroorzaakt in voorheen ongestoorde gebieden van de Mojave-woestijn.

READ  Een grote studie toonde aan dat het Coronavirus kan leiden tot beroertes

“Terwijl anderen toekomstige woningbouwontwikkelingen zien, zien onderzoekers het potentieel voor een aanzienlijke stijging van het aantal ziektegevallen”, aldus de universiteit.

De dramatische landschappen en topografie van Washington County omvatten een verscheidenheid aan microklimaten die kunnen dienen als stand-ins voor diverse klimaten in de hele staat. Alleen monsters uit een provincie kunnen wetenschappers een relatief nauwkeurig beeld geven van waar schimmels over de hele staat gedijen.

Door deze informatie te combineren met voorspellingen over hoe het klimaat in de loop van de tijd zal veranderen, hopen onderzoekers te begrijpen welke gebieden nu en in de toekomst gevaar lopen.

“Een belangrijk onderdeel van dit project is het voorlichten van het publiek om hen te laten weten wat er in hun gemeenschap gebeurt, op welke signalen ze moeten letten en hoe ze dit kunnen voorkomen”, aldus Perry.

Het dragen van stofmaskers op droge, winderige dagen kan het risico op ziektekiemen in de lucht helpen verminderen voor degenen die in door schimmels aangetaste gebieden wonen. Artsen die de tekenen en symptomen van dalkoorts kennen, kunnen de ziekte vroegtijdig opsporen en een passende behandeling bieden.

“Omdat we ziek worden door het inademen van schimmelsporen in de bodem, lopen mensen die buiten werken in banen als de bouw, de landbouw en de brandbestrijding een groot risico op infecties en ziekten”, zegt Walter. “Valleikoorts is een groeiend vraagstuk op het gebied van gezondheidsgelijkheid en milieurechtvaardigheid.”

Walter voegde eraan toe dat dalkoorts niet de enige ziekte is die zal veranderen als gevolg van de klimaatverandering.

“Dit is slechts één voorbeeld van infecties die aanzienlijk zullen worden getroffen en al worden getroffen door de klimaatverandering. Het constante thema is dat de meest kwetsbare bevolkingsgroepen het grootste risico lopen ’, zei Walter. ‘Valleikoorts is slechts één onderdeel van deze storm waar we allemaal doorheen leven.’

READ  Het mediterrane dieet is echt goed voor je. Dit is waarom.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *