Onderzoekers ontdekken water in de vallei die zich uitstrekt over het oppervlak van Mars

1/2

Onderzoekers van de European Space Agency hebben water ontdekt in Valles Marineris, een diep en uitgebreid canyonsysteem op het oppervlak van Mars. Copyright afbeelding European Space Agency

16 december (UPI) – Een Europees ruimtevaartuig dat in een baan om Mars draait, heeft een “waterrijk gebied” geïdentificeerd, ongeveer zo groot als Nederland, in het hart van het valleisysteem dat de Grand Canyon van de aarde in de schaduw stelt.

Europees Ruimteagentschap Hij zei Op woensdag zag de ExoMars Trace Gas Orbiter, gezamenlijk gelanceerd door het bureau en het Russische Roscosmos in 2016, “grote hoeveelheden water” in het uitgestrekte Valles Marineris Valley-systeem van Mars. De onderzoekers publiceerden de resultaten in het tijdschrift Icarus.

Water bestaat als ijs in de ijskoude poolgebieden van de planeet, maar de temperaturen in de buurt van de evenaar zijn niet koud genoeg om het blootgestelde water stabiel te houden, aldus de European Space Agency.

De onverwachte hoeveelheid water “lijkt erg op permafrostgebieden op aarde”, zei Alexei Malakhov, een onderzoeker aan het Space Research Institute van de Russische Academie van Wetenschappen die co-auteur was van een onderzoek naar de bevindingen, in een verklaring. Het water in deze gebieden wordt opgeslagen in ijs, dat door de koude temperaturen permanent onder droge grond wordt gehouden, zei hij.

Volgens de European Space Agency kan het water in de vorm van ijs zijn of chemisch gebonden zijn aan andere mineralen in de bodem. Het water bestaat waarschijnlijk in de vorm van ijs omdat uit andere waarnemingen blijkt dat mineralen in dit gebied van Mars meestal niet veel water bevatten, zei Malakhov.

READ  Nederland beveelt een strenge lockdown tot half januari om de verspreiding van de ommicron-variant in te dammen

“Deze bevinding is een geweldige eerste stap, maar we hebben meer waarnemingen nodig om zeker te weten met wat voor soort water we te maken hebben”, zegt Håkan Svedhem, co-auteur van het onderzoek en onderzoeker bij ESTEC van het bureau in Nederland.

Samen met de rover en het oppervlakteplatform is de Trace Gas Orbiter een van de twee ExoMars-missies die tot doel hebben te bepalen of er leven op Mars bestaat.

Onderzoekers stelden in september vraagtekens bij het onderzoek en suggereerden dat de relatief jonge planeet misschien niet groot genoeg is om genoeg water vast te houden om het leven in stand te houden.

Maar onderzoekers blijven bewijzen vinden van water op de planeet.

NASA’s Persevering Mars-rover heeft ontdekt dat de Jezero-krater op Mars ooit een meer bevatte en te maken kreeg met gewelddadige overstromingen die rotsen in de krater droegen, volgens onderzoek dat in oktober werd gepubliceerd.

Eerdere missies, zoals de Mars Express van de European Space Agency, hebben volgens het agentschap slechts kleine hoeveelheden water gevonden op lage breedtegraden op het oppervlak van de planeet.

“Meer weten over hoe en waar er tegenwoordig water op Mars bestaat, is essentieel om te begrijpen wat er is gebeurd met het ooit overvloedige Marswater, en helpt ons bij het zoeken naar bewoonbare omgevingen, mogelijke tekenen van vorig leven en organische materialen uit de vroege dagen van Mars”, zei hij. zei Colin Wilson, projectwetenschapper voor de ExoMars Trace Gas Orbiter van het bureau.

Water verborgen onder het oppervlak van de planeet werd ontdekt door het FREND-instrument van Trace Gas Orbiter, dat volgens het bureau waterstof in de bovengrond van de planeet identificeerde. De waterrijke regio overlapt met de Candor Chaus Valley in een gebied van bijzonder belang in onderzoek. Het maakt deel uit van het Valles Marineris Valley-systeem dat tien keer langer en vijf keer dieper is dan de Grand Canyon op aarde.

READ  Chuck Close, mega-portrettist, sterft op 81-jarige leeftijd | Chuck Sluiten

Deze ontdekking maakt Valles Marineris een veelbelovend gebied voor toekomstige menselijke verkenning, aldus het bureau.

“Met behulp van TGO kunnen we een meter onder deze laag vuil kijken en zien wat er werkelijk onder het oppervlak van Mars gebeurt – en, belangrijker nog, waterrijke ‘oases’ identificeren die met eerdere instrumenten niet konden worden gedetecteerd,” zei Igor Mitrofanov, een onderzoeker aan het Space Research Institute of Mars van de Russische Academie van Wetenschappen en hoofdauteur van de studie, in een verklaring.

NASA’s Mars-rover, met behulp van het Mastcam-Z-camerasysteem, legde dit beeld vast van de zonsondergang op Mars op 9 november 2021, de 257e dag op Mars of de Sol van de missie. Zonsondergangen op Mars vallen meestal op door hun kenmerkende blauwe kleur, aangezien het fijne stof in de atmosfeer blauw licht efficiënter in de atmosfeer laat doordringen dan kleuren met langere golflengten. Maar deze zonsondergang ziet er anders uit: de daling van het stof in de atmosfeer heeft geresulteerd in een doffer dan gemiddelde kleur. Kleur en witbalans zijn gekalibreerd om camerafouten te elimineren. Foto met dank aan NASA | licentie afbeelding

You May Also Like

About the Author: Maaike Taai

'Organisator. Social media-nerd. Algemene communicator. Bacon-geleerde. Trotse pionier op het gebied van popcultuur.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.