Nieuwe afbeeldingen van de ‘hondenbot’-asteroïde onthullen dat het echt vreemd is

De meest gedetailleerde telescoopbeelden tot nu toe van de asteroïde Cleopatra – genoemd naar de oude Egyptische koningin – laten zijn vreemde “hondenbot” -vorm zien, en astronomen zeggen dat hun studies ervan aanwijzingen kunnen geven over het zonnestelsel.

De laatste waarnemingen van de asteroïde, meer dan 125 miljoen mijl van de aarde in de belangrijkste asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter, stelden wetenschappers in staat om de vorm en massa van de ongewone Cleopatra nauwkeuriger te meten – en het bleek ongeveer een derde lichter te zijn dan verwacht, wat aanwijzingen geeft voor de vorming en vorming ervan.

zei Frank Marches, hoofd planetaire astronoom aan het SETI Institute in Californië en hoofdauteur van Nieuwe studie Cleopatra publiceerde deze maand in de Journal of Astronomy and Astrophysics. “Cleopatra en andere exotische asteroïden zijn natuurlijke laboratoria om onze kennis van het zonnestelsel uit te dagen en ons buiten de gebaande paden te laten denken.”

Cleopatra werd ontdekt in 1880 en ontleende zijn naam aan de oorspronkelijke spelling van Cleopatra in het Griekse alfabet. Het is relatief groot voor een asteroïde en wordt al tientallen jaren door telescopen op de grond waargenomen om zijn baan rond de zon te bepalen. Zijn vreemde vorm werd pas ongeveer 10 jaar geleden door radar bevestigd.

Nieuwste beelden van de krachtige Europese Zuidelijke Sterrenwacht zeer grote telescoop In het noorden van Chili geeft het meer details over zijn eigenaardige vorm – met twee grote lobben verbonden door een dikke “nek”, die zo duidelijk op een bot lijkt.

READ  Interessante fossiele reptielen geven aanwijzingen over de oorsprong van slangen en hagedissen

Cleopatra ligt op ongeveer 160 mijl afstand – zo groot als New Jersey – en weegt meer dan 3.300 biljoen ton. Het draait ongeveer elke vijf uur, en astronomen speculeren dat als het veel sneller zou draaien, zijn lobben uit elkaar zouden kunnen draaien.

De grootte van de asteroïde Cleopatra vergelijken met Noord-Italië.Europese Zuidelijke Sterrenwacht

Marches zei dat de ongebruikelijke vorm van Cleopatra het bewijs is van haar vorming. “Het is waarschijnlijk een loszittende asteroïde, gemaakt van het puin van ijzerhoudend materiaal”, zei hij in een e-mail.

Onderzoekers geloven dat het mogelijk is gevormd uit het puin van een grotere asteroïde-botsing die miljarden jaren geleden plaatsvond.

Een team onder leiding van Marches kondigde in 2008 aan dat uit hun waarnemingen bleek dat Cleopatra ook twee kleine manen had, elk een paar mijl uit elkaar, en noemde het AlexHelios en CleoSelene naar twee zonen van Egyptische koninginnen.

Deze bewerkte afbeelding toont twee manen van asteroïde Cleopatra, midden, AlexHelios en CleoSelene, die verschijnen als kleine witte stippen in de rechterboven- en linkerbenedenhoek van de afbeelding.Europese Zuidelijke Sterrenwacht

Het is niet ongebruikelijk dat asteroïden manen hebben, of “binaire systemen” vormen waarbij twee asteroïden om elkaar heen draaien. Marches zei dat bekend is dat ten minste 15 asteroïden in de hoofdgordel manen hebben, en dat er meer dan 400 paar in een baan om de aarde draaiende asteroïden zijn gevonden.

Recente waarnemingen, zei hij, hebben astronomen in staat gesteld om gedetailleerde metingen te doen van de banen van de manen rond Cleopatra, wat aangeeft dat het oude puinhopen zijn die afkomstig zijn van de belangrijkste asteroïde – met andere woorden, Cleopatra kan kinderen hebben ‘geboren’.

READ  NASA's Mars Insight-rover gooide opzettelijk vuil op zichzelf

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *