IJstijd mammoeten en paarden-DNA gevonden in bodemmonsters achtergelaten in de vriezer

Onderzoekers verzamelen een bodemmonster in het Canadese Yukon.

Onderzoekers verzamelen een bodemmonster in het Canadese Yukon.
Foto: Tyler Murchie

Veldwerk dat ongeveer tien jaar geleden is uitgevoerd, verandert nu pas het inzicht van onderzoekers in de grote uitstervingen van zoogdieren tijdens de ijstijd. Analyse van DNA gevangen in bevroren bodemmonsters onthult dat aantrekkelijke soorten zoals wolharige mammoeten en wilde paarden in de Yukon langer overleefden dan eerder werd gedacht.

Begin 2010 zijn bodemmonsters genomen uit de Klondike-regio in het Canadese Yukon, maar daarover is geen werk gepubliceerd. In tegenstelling tot traditionele DNA-monsters, die kunnen worden genomen uit de botten of het haar van sommige organismen, bevat de bodem (zelfs oude) omgevings-DNA, wat genetisch materiaal is dat is opgeslagen in de overblijfselen van microscopisch kleine dieren die ze achterlaten terwijl ze door de omgeving reizen.

Koude Klondike-kernen werden later gevonden in een vriezer van McMaster University door Tyler Murchie, een archeoloog die gespecialiseerd is in oud DNA aan de universiteit, die ze opnieuw wilde onderzoeken. Het was het werk van Murchi en zijn team gepubliceerd Vandaag in Natuurcommunicatie.

“Ik vond het in de vriezers terwijl ik tijdens mijn doctoraat op zoek was naar een nieuw project”, zei Murchie, hoofdauteur van het nieuwe onderzoeksartikel, in een e-mail. “Een van mijn verantwoordelijkheden bij het Ancient DNA Center is het onderhoud van de vriezer, dus ik had een vrij goed idee van de coole dingen die daar zouden kunnen wachten op iemand om te studeren.”

Een van de mysteries die het team probeerde te begrijpen, waren de omstandigheden waaronder de grote Noord-Amerikaanse soorten uitstierven in de laatste ijstijd. Dieren zoals wolharige mammoeten, steppebizons en wilde paarden komen al duizenden jaren over het continent voor, maar de eerste twee zijn van de planeet verdwenen. (Moderne paarden zijn direct verwant aan paarden uit de ijstijd.)

Het doden van dieren wordt meestal toegeschreven aan een van de volgende twee dingen: Klimaatopwarming Het uitroeien van hun voedselbronnen, of stroperij door het menselijk ras. Recent onderzoek Hij verwees in het algemeen naar het eerste.

Mammoeten, paarden en sabeltandkatten in de illustratie van een kunstenaar.

De verbeelding van een kunstenaar van het Pleistoceen-ecosysteem.
verduidelijking: Julius Csutouni

“Ik denk dat een combinatie van klimatologische, milieu- en menselijke druk het beste de verliezen verklaart, maar er is meer onderzoek nodig om dat probleem op te lossen waarmee Kwartair-wetenschappers al ongeveer 270 jaar worstelen”, zei Murchi.

In DNA gevonden in oude permafrost, vond het team bewijs dat grote zoogdiersoorten het niet goed deden, zelfs vóór de klimaatverandering. Met andere woorden, de overvloed aan DNA in de monsters begon af te nemen vóór de klimaatveranderingen. (Het team gebruikte radiokoolstofdatering van plantaardig materiaal in bodemmonsters om hun leeftijd te bepalen.) Maar de dieren verdwenen niet snel. Wolharige mammoet en Noord-Amerikaeen paard DNA blijft in de monsters Tot voor kort 5000 jaar geleden, midden in het Holoceen, Ongeveer 8000 jaar later dan men dacht dat de dieren uitgestorven waren.

Rijke gegevens bieden een uniek inzicht in de populatiedynamiek van MegafauHendrik Poinar, een evolutionair geneticus aan de McMaster University en hoofdauteur van het onderzoekspaper, zei aan één universiteit: uitgave.

Dat is echt zo, maar deze informatie is aan het verdwijnen. Naarmate het klimaat warmer wordt, Dit keer in een alarmerend tempo om menselijke redenen, permafrost verliest zijn duurzaamheid. Grote plassen verschijnen in de noordelijke uithoeken van de planeet, waardoor stukken land instorten enorme riolen. Ontdooien bedreigt ook genetische informatie die koud is opgeslagen in de bevroren grond. Tegelijkertijd heeft het verlies van permafrost echter geleid tot enkele verrassende ontdekkingen toen de bewaarde overblijfselen uit het ijs tevoorschijn kwamen, waaronder Nog steeds een harige holeleeuwwelp en 30.000 jaar oude wolvenkop.

READ  Ontdek een enorme planeet die 10 keer groter is dan Jupiter in een baan om een ​​paar gigantische sterren

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *