Ierse ambitie deed haar uitkijken naar het bereiken van het WK

Toen Celeste Rack haar paspoorten pakte en naar Ierland reisde om haar droom na te jagen om internationaal cricket te spelen, was de wereldwijde pandemie het laatste waar ze aan dacht.

De in Sydney geboren Rack’s visie op haar nabije toekomst omvat reizen tussen haar twee huizen en cricket spelen op beide halfronden. Geen scenario waarin ze meer dan twee jaar van haar familie gescheiden is, of moeite heeft om de eindjes aan elkaar te knopen in het buitenland.

Maar met de hulp van haar familie in cricket, kon Raack haar droom van Iers cricket waarmaken en deze week werd ze onderdeel van Team Ierland dat deelnam aan wat zij de Olympische Spelen noemden, het ICC ODI Cricket World Cup-kwalificatie-evenement in Zimbabwe.

Leg-Spinner Raack, die eerder speelde voor Tasmania en Hobart Hurricanes, verhuisde in 2018 naar Ierland om de noordelijke zomer door te brengen met clubcricket en een paar maanden later maakte ze haar internationale debuut tijdens de T20 World Cup in West-Indië.

Het idee om op Emerald Island te spelen werd voor het eerst naar voren gebracht door voormalig kapitein van Ierland en importeur van orkaan Isobel Joyce. Haar grootouders van moeders kant zijn Iers en ze heeft een Iers paspoort, waardoor ze de opkomende cricketnatie kan vertegenwoordigen.

Na een tweede Scandinavisch seizoen in Ierland, bracht Rack de zomer van 2019-20 door in Australië om familie te zien en cricket te spelen, voordat hij in februari 2020 terugkeerde naar Europa.

“Ik kwam terug naar Ierland met de gedachte dat ik maar vier of vijf maanden weg zou zijn… maar toen legde de pandemie alles stil, ongeveer twee weken nadat ik Ierland binnenkwam”, vertelde Rack aan cricket.com.au.

Haar plannen voor een zomer in Dublin, waarin cricket gecombineerd wordt met werk als fysiotherapeut (en een flinke dosis plezier), verdampten in een oogwenk.

“Al het socialiseren, al het plezier dat je het voorgaande jaar (in Ierland) gewend was, zou onmiddellijk moeten stoppen”, vervolgde ze.

“Het was te gek, echt waar. Waar ik voor was, cricket, was verboden terrein, behalve een beetje trainen.

“Ik was van plan te gaan werken, maar had drie maanden geen baan gehad met alle fysieke praktijken gesloten (in shutdown).

“Ik had nergens om te wonen, dus ik had het geluk dat mijn vriend Isobel Joyce en haar man John Anderson me naar hun huis brachten en me een plek gaven om te wonen.

READ  Preview: Montenegro vs Nederland - voorspellingen, teamnieuws

“Ik denk dat ik echt de vriendelijkheid heb gezien van mijn vrienden in Ierland die in die tijd voor me zorgden, want ik zat vast zonder werk, geen inkomen en geen plan.”

Niet in staat om tussen Ierland en Australië te reizen zoals ze had gehoopt, merkte Rack dat ze een andere koers uitstippelde.

Ierland zal pas in 2021 weer spelen, maar Rack en haar teamgenoten van het nationale team hebben vrijstelling gekregen om door te gaan met trainen tijdens lockdown-periodes, omdat ze hebben gewerkt om ervoor te zorgen dat ze klaar zijn wanneer de wedstrijden worden hervat.

“De pandemie heeft me stabieler gemaakt in Ierland dan ik anders zou hebben gedaan … het heeft me het hele jaar door in het Ierse leven geduwd”, zei ze.

“Het was fantastisch. Hoezeer de pandemie ook met zijn uitdagingen te maken heeft gehad, het was fijn om me te kunnen settelen, het hele jaar door met de meisjes te kunnen trainen, een fulltime baan te vinden en deel te nemen aan het Ierse leven.”

Toen Raack Australië verliet, gaf ze de mogelijkheid van toekomstige binnenlandse contracten met Tasmanië op voor een kans om op het hoogste niveau te spelen en maakt nu deel uit van het Ierse systeem.

Rack Bowling voor Hobart Hurricanes in 2018 // Getty

Rack is een van de zeven Ierse spelers met een parttime contract en de rest van hun team heeft geen betaalde dienst.

Maar succes in de WK-kwalificatiewedstrijden van deze week zou dat fundamenteel kunnen veranderen.

De top drie teams aan het einde van het toernooi voegen zich bij Nieuw-Zeeland, Australië, India, Zuid-Afrika en Engeland voor de WK-finale die op 4 maart van start gaat.

Maar wat nog belangrijker is, het toernooi zal ook beslissen wat het volgende ICC Women’s Championship zal vormen, aangezien het aantal teams in de derde cyclus van de IWC toeneemt van acht naar tien.

Het toernooi, dat bepalend is voor de WK-kwalificatie van ODI, ziet elk team tegen elkaar spelen in een duoserie van drie wedstrijden over een periode van vier jaar, met twee punten voor elke overwinning.

Het belangrijkste is dat het toernooi structuur geeft aan het toekomstige tourprogramma voor vrouwen; Zorg voor regelmatige wedstrijden en rondes over de hele kalender, en de kans om routinematig te spelen tegen topteams zoals Australië en India.

“Het is enorm, en onze psycholoog heeft dit toernooi de afgelopen twee jaar ‘onze Olympische Spelen’ genoemd, niet om de druk op te voeren of zo, maar het is een enorme kans”, zei Rack.

READ  Familie Schneider 'bedreigd door gangsters' terwijl agenten hem en Koeweit ondervragen als onderdeel van een onderzoek naar criminele organisaties

“Ons eerste doel is om ons te kwalificeren voor het WK, en dat zou ons natuurlijk ook voor het toernooi opleveren.

“Als we het goed kunnen doen in dit toernooi, kunnen we niet alleen de basis leggen voor het Ierse vrouwencricket, maar ook voor de Ierse vrouwensport in het algemeen, en ons in een positie brengen waarin we hopen meer geld te krijgen.

“Misschien kunnen we meer spelers aantrekken en echte vooruitgang boeken in cricket als een carrière, wat geweldig zou zijn voor de sportscene in Ierland.

“Dat zou ons betere spelers maken en ons die toewijding aan wedstrijden geven, het zou enorm voor ons zijn.”

Dit streven naar meer professionaliteit zou het Ierse team enorm ten goede komen, wiens groeipijnen zijn verergerd door het feit dat cricket een zich ontwikkelende sport is in een land waar professionele atleten nog iets nieuws zijn, en de twee grootste sporten, Gaelic football en hurling, zijn helemaal amateurs.

“Ze zijn erg trots op het feit dat ze volledig een amateursport zijn en de jongens verkopen hun 80.000 Croke Park, ongeveer de grootte van een MCG, en ze krijgen geen geld,” zei Raack.

“Het is moeilijk in de Ierse sportscene als je een minderheidssport bent.

“In het wereldcricket worden we heel laag betaald, maar in de Ierse sportwereld hebben veel sporten nog steeds een onbetaalde sportpositie.

“Het is een unieke situatie dat cricket in Ierland.”

Tijdens de 2018 T20 World Cup was Ierland het enige amateurteam van de tien deelnemende teams.

Na 38 wedstrijden te hebben verloren van Pakistan tijdens de groepsfase, sprak aanvoerder Laura Delaney schreeuwend de ongelijkheid tussen haar team en haar rivalen aan en zei: “Als we professionals waren, vraag ik me af welk resultaat ze zou hebben bereikt?”

Maar Raack is ervan overtuigd dat het Ierse cricket nu de goede kant op gaat en alleen zal verbeteren als ze de resultaten krijgen die ze willen in Zimbabwe.

“Als je ons vergelijkt met andere gerangschikte teams zoals wij in wereldcricket, zouden we nergens in de buurt komen zoals deze meisjes”, zei Rack.

READ  UEFA-voorzitter verbiedt Premier League-clubspelers van het EK

“Cricket Ireland heeft de afgelopen jaren echt interesse in ons getoond, er werd in 2018 niemand getekend op dat WK, nu zijn we met zeven parttime contracten, dat is een enorme groei in een paar jaar tijd.

“Dus het gevecht gaat voor ons door en hoe beter we het doen in toernooien en hoe meer optredens we krijgen, we hopen een grotere kans te hebben om een ​​professional te worden.”

De enorm verschillende omstandigheden van elk van de teams die deelnamen aan dit ODI Championship-kwalificatietoernooi dat tot het evenement leidde, werden benadrukt.

Ierland speelde meer dan drie jaar zonder te spelen in een ODI-wedstrijd tussen 2018 en oktober van dit jaar, maar profiteerde vorige maand van het spelen van een reeks van vier wedstrijden van meer dan 50 keer in Zimbabwe.

Sri Lanka heeft op geen enkele manier een interland gespeeld sinds de groepsfase van de laatste T20 World Cup in maart 2020, terwijl Bangladesh ook inactief was tot de ODI-serie tegen Zimbabwe eerder deze maand.

Thailand speelde zondag hun allereerste officiële wedstrijd in de openingswedstrijd van het kwalificatietoernooi en versloeg Zimbabwe op indrukwekkende wijze met acht wedstrijden.

De kwalificaties zelf werden teruggebracht tot negen teams toen Papoea-Nieuw-Guinea zich gedwongen zag terug te trekken na een groot aantal Covid-19-besmettingen in hun kamp, ​​met voldoende spelers beschikbaar om een ​​team te vormen.

Ondertussen hebben Pakistan en West-Indië de afgelopen twee jaar een aantal series gespeeld tegen grote internationale teams.

Gezien wat er op het spel staat, is ongelijkheid een bittere pil om te slikken, maar Rack heeft er vertrouwen in dat de activiteit van Ierland in het afgelopen jaar, waaronder ook het T20I Europe-kwalificatie-evenement in Spanje en een thuiswedstrijd tegen Nederland en Schotland, in stand zal blijven. goede vorm. plaats.

“We zitten nu echt goed, we hebben een heel (binnenlands) seizoen gehad voordat we hieraan begonnen, dus we spelen al games sinds april.

“We zijn in 2018 gestopt met vier echt grote spelers en het ziet ernaar uit dat we nu eindelijk veel tijd kunnen besteden aan het spelen met onze jonge spelers die hun plaats hebben ingenomen, en de relatief jonge meisjes voelen zich nu enkele van de beste spelers. .”

Ierland begint dinsdag aan hun kwalificatiecampagne tegen West-Indië.

You May Also Like

About the Author: Annelijn Mansfelt

'Social media-expert. Bekroonde koffie-nerd. Algemene ontdekkingsreiziger. Probleemoplosser.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *