Honiara, Salomonseilanden: Australisch defensiepersoneel uitgezonden terwijl gewelddadige protesten doorgaan tot op de tweede dag

Media meldden dat demonstranten uit Malaita, het dichtstbevolkte eiland van het land, naar de hoofdstad reisden in een golf van woede over een reeks lokale problemen, waaronder onvervulde infrastructuurbeloften. Ze eisten het aftreden van premier Mansi Sogavary.

De politie van de Royal Solomon Islands zei donderdag tussen de 2.000 en 3.000 demonstranten de straat op te gaan, sommigen staken gebouwen in brand en plunderden winkels in het oostelijke deel van Honiara. Ze voegden eraan toe dat zesendertig mensen werden gearresteerd.

De protesten braken woensdagavond uit toen het parlement werd hervat omdat de premier niet had gereageerd op een in augustus ingediende petitie van burgers, waarin eisen aan de regering waren opgenomen om de zelfbeschikkingsrechten van de bevolking van Malaita te respecteren, de banden met China te verminderen en de ontwikkelingsprojecten in Malaita.

De politie zette eerder traangas in om de protesten uiteen te drijven.

“Onze natie is getuige geweest van weer een ongelukkige en trieste gebeurtenis die erop gericht is een democratisch gekozen regering ten val te brengen”, zei premier Sugavari, toen hij opriep tot sluiting in een toespraak die woensdag laat werd uitgezonden.

“Ik dacht echt dat we de donkerste dagen in de geschiedenis van ons land voorbij waren, maar de gebeurtenissen van vandaag herinneren ons er pijnlijk aan dat we nog een lange weg te gaan hebben”, zei Sogavary.

Hij zei dat de afsluiting in Honiara, die tot vrijdag 7 uur lokale tijd zal duren, “onze wetshandhavingsinstanties in staat zal stellen de daders van de gebeurtenissen van vandaag volledig te onderzoeken en verdere wetteloze vernietiging te voorkomen.”

READ  Japanse artsen voeren 's werelds eerste longtransplantatie van levende donoren uit voor een COVID-19-patiënt

Naast het plunderen van winkels, hebben demonstranten een gebouw met rieten daken op het terrein van het Parlement in brand gestoken – terwijl het zat – en op een politiebureau, zei de premier.

De RSIPF drong er bij mensen die scholen en bedrijven in Honiara bezoeken op aan om thuis te blijven om te voorkomen dat ze door de verstoringen worden getroffen.

“We willen ervoor zorgen dat onze straten, scholen en bedrijven snel na de sluiting weer opengaan”, zei RSIPF-adjunct-commissaris Juanita Matanga in een verklaring.

“Ik vraag om uw medewerking totdat de situatie normaal wordt.”

Australië stuurt troepen en politie

De Australische premier Scott Morrison vertelde donderdag aan verslaggevers dat leden van de Australische federale politie zijn ingezet op de Salomonseilanden “om te zorgen voor stabiliteit en veiligheid”.

Morrison zei dat hij een formeel verzoek had ontvangen in het kader van een bilaterale veiligheidsovereenkomst voor assistentie en steun aan de RSF. Hij zei dat Australië ermee had ingestemd om 23 AFP’s te sturen om de oproerbeheersing te ondersteunen en tot 50 meer om de veiligheid in kritieke infrastructuur te ondersteunen.

Ook zullen 43 extra leden van de Australian Defence Force worden ingezet.

Een algemeen beeld van een afgebrand politiebureau, nadat het was beschadigd tijdens protesten tegen de regering in Honiara, op de Salomonseilanden, op 24 november.

“Het is onze hoop en ambitie dat onze aanwezigheid zal proberen de situatie op de Salomonseilanden te de-escaleren en enige rust te herstellen die normale vreedzame wegen in staat zal stellen om eventuele problemen daar op te lossen, waarvoor Australië geen rol heeft bij het rechtstreeks oplossen en toestaan om de normale constitutionele en politieke processen op de Salomonseilanden hun gang te laten gaan”, zei Morrison.

READ  Slang glipt uit toilet, bijt man op zijn geslachtsdelen

Wat is de relatie tussen China en Taiwan?

De Salomonseilanden waren een van de weinige landen die diplomatieke betrekkingen aangingen met het zelfbesturende, democratische eiland Taiwan, maar in 2019 ruilde de archipel zijn loyaliteit met China. Peking beschouwt Taiwan als een deel van China en weigert diplomatieke betrekkingen aan te knopen met een land dat het “één-China-beleid” niet erkent.

Hij zij gerapporteerd China had ongeveer $ 500 miljoen aan financiële hulp beloofd aan de Salomonseilanden, een van de armste landen in de Stille Oceaan.

Terwijl de oude premier van China, Sugavari, de beloofde economische voordelen verwelkomde, heeft de premier van de dichtstbevolkte provincie van het land, Malaita, zich uitgesproken tegen de verschuiving. Al-Suwadani kondigde zelfs het houden van een referendum aan over de onafhankelijkheid van Malaita.

Experts: In Malaita brandt al tientallen jaren een onafhankelijkheidsbeweging, vanwege de langdurige gevoelens van marginalisering door de centrale overheid. Hij vertelde eerder aan CNN.
Deze eilandprovincie in de Stille Oceaan is zo gefrustreerd door het bestaan ​​van China dat het aandringt op onafhankelijkheid

In oktober 2020 kondigde het United States Agency for International Development een subsidie ​​van $ 25 miljoen aan in het kader van het programma Promoting Competitiveness, Agriculture, Livelihoods, and Environment, gericht op de provincie Malaita.

“Het SCALE-programma zal de stimulerende omgeving verbeteren om economische kansen te ontketenen en de handel te vergroten; het beheer van natuurlijke hulpbronnen, inclusief bosbeheer, verbeteren; de agribusiness en de ontwikkeling van kleine ondernemingen verbeteren; en de basisinfrastructuur en -diensten op kleine schaal uitbreiden”, aldus een verklaring van de State Department American gezegd.

De subsidie ​​aan Malaita maakte deel uit van een programma van $ 200 miljoen aan nieuwe financiering in de Indo-Pacific onder de toezegging van de VS aan de Stille Oceaan.

READ  Bennett vertrekt naar New York en wijst de 'mislukte' anti-Israëlische minderheid in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden af

Volgens Mihai Sora, research fellow in het Pacific Islands Program aan het Lowy Institute in Australië, was de subsidie ​​”50 keer wat de provincie normaal gesproken in een jaar zou ontvangen van donoren.”

Vanwege de anti-Chinese houding van de provincies beschouwden sommige critici de subsidie ​​als “een belachelijke beloning voor een van de steeds kleiner wordende pro-Taiwan-acteurs in de Stille Oceaan”, Sora. Boeken over Lowy Institute Tolkwebsite op woensdag.

CNN heeft contact opgenomen met de Amerikaanse ambassade in Papoea-Nieuw-Guinea, de Salomonseilanden en Vanuatu voor commentaar.

Hoewel de Verenigde Staten geen formele diplomatieke betrekkingen hebben met Taiwan, zijn de twee partijen de afgelopen jaren naar elkaar toe gegroeid, tot woede van Peking. De VS verkopen wapens aan het eiland onder de Taiwan Relations Act, waarin staat dat de VS Taipei moeten helpen zichzelf te verdedigen. Washington veranderde in 1979 de officiële diplomatieke erkenning van Taipei in Peking.

Brad Lyndon, Hilary Whiteman en Julia Hollingsworth van CNN hebben bijgedragen aan het rapport.

You May Also Like

About the Author: Nanko Otterman

"Trotse twitterliefhebber. Introvert. Hardcore alcoholverslaafde. Levenslange voedselspecialist. Internetgoeroe."

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *