Hong Kong: Er wordt een wet aangenomen die de regering meer bevoegdheden geeft om afwijkende meningen te beteugelen

Hong Kong: Er wordt een wet aangenomen die de regering meer bevoegdheden geeft om afwijkende meningen te beteugelen

HONG KONG – Wetgevers in Hongkong hebben unaniem ingestemd met een Nieuwe nationale veiligheidswet Dinsdag geeft de regering meer macht om afwijkende meningen te onderdrukken, wat algemeen wordt gezien als de laatste stap in een breed opgezet politiek optreden, aangewakkerd door pro-democratische protesten in 2019.

De Wetgevende Raad keurde het goed Wetsontwerp ter bescherming van de nationale veiligheid Tijdens een privésessie. De wet zal de mogelijkheden van de autoriteiten vergroten om burgers te vervolgen op beschuldigingen als ‘samenzwering met externe krachten’ om illegale handelingen te plegen, en hen te beschuldigen van onder meer verraad, rebellie, spionage en het openbaar maken van staatsgeheimen.

Dit komt bovenop een soortgelijke veiligheidswet die Peking in 2020 heeft opgelegd en die de stemmen van de oppositie in het financiële centrum al grotendeels tot zwijgen heeft gebracht. Critici zijn bezorgd dat de nieuwe wet de burgerlijke vrijheden verder zal uithollen die Peking beloofde vijftig jaar lang te behouden toen de voormalige Britse kolonie in 1997 terugkeerde naar de Chinese overheersing.

De Wetgevende Raad van Hongkong zit vol met loyalisten uit Peking Na de electorale hervorming, de wet werd snel goedgekeurd. sinds Het wetsvoorstel is onthuld Op 8 maart kwam de commissie een week lang dagelijks bijeen, naar aanleiding van een oproep van de Hongkongse leider John Lee om de wet ‘op volle snelheid’ door te voeren. Na de stemming zei Lee dat de wet zaterdag in werking zou treden.

“Vandaag is een historisch moment voor Hong Kong”, zei hij.

De onlangs goedgekeurde wet dreigt met zware straffen voor een breed scala aan handelingen die door de autoriteiten worden omschreven als bedreigingen voor de nationale veiligheid. De ernstigste daarvan – waaronder verraad en rebellie – worden bestraft met levenslange gevangenisstraf. Minder ernstige misdaden, waaronder het bezit van opruiende publicaties, kunnen resulteren in een gevangenisstraf van meerdere jaren. Sommige bepalingen maken strafrechtelijke vervolging mogelijk voor daden die waar dan ook ter wereld zijn gepleegd.

Hong Kong heeft een strenge nieuwe veiligheidswet aangenomen, meldt AP-correspondent Charles De Ledesma.

Wetgevende Raadsvoorzitter Andrew Leung zei in de ochtend dat hij gelooft dat alle wetgevers vereerd zijn om deel te nemen aan deze ‘historische missie’. Raadsvoorzitters kiezen er doorgaans voor om niet aan dergelijke stemmingen deel te nemen. Deze keer bracht Leung echter zijn stem uit ter gelegenheid van de gelegenheid.

READ  President van de Malediven ligt onder vuur vanwege het 'anti-India'-standpunt van zijn regering.

John Burns, emeritus hoogleraar openbaar beleid en bestuur aan de Universiteit van Hong Kong, zei dat het proces een weerspiegeling is van het ‘verlamde verantwoordingssysteem van de stad, verzwakt door het ontwerp’.

Hij zei dat de wetgevers het wetsontwerp in detail hebben bestudeerd en dat de regering een aantal van de door de wetgevers voorgestelde wijzigingen heeft aangenomen. Burns zei echter dat veel wetgevers zich tijdens de discussie concentreerden op manieren om de staatscontrole over nationale veiligheidskwesties uit te breiden en de straffen voor gerelateerde misdaden te verhogen. Hij voegde eraan toe dat de uitvoerende autoriteiten hen graag van dienst zijn.

“Voor degenen die belang hechten aan een verantwoordelijke overheid is het proces teleurstellend, maar niet verrassend, gezien de centraal opgelegde veranderingen sinds 2020”, aldus Burns.

Simon Yeung, een professor aan de rechtenfaculteit van de Universiteit van Hong Kong, zei dat de wetgevende macht meer deed dan alleen maar een stempel drukken op de wet, en merkte op dat ambtenaren lange bijeenkomsten bijwoonden om het wetsvoorstel te verduidelijken en te wijzigen. Maar in het verleden hebben wetgevers mogelijk deskundig advies ingewonnen, zei Young.

Hij voegde eraan toe: “Het is jammer dat dit bij deze gelegenheid niet is gebeurd.”

Maar het Chinese verbindingsbureau in Hong Kong zei dinsdag dat de wetgeving aangeeft dat er een sterke ‘firewall’ is gebouwd voor de stabiliteit en welvaart van de stad, waardoor deze zich kan concentreren op het bevorderen van de economische ontwikkeling en het verbeteren van het levensonderhoud van de mensen. Lee zei ook dat andere landen wetten hebben aangenomen om risico's aan te pakken wanneer dat nodig is.

Het politieke landschap van Hongkong is dramatisch veranderd sinds de massale straatprotesten in 2019 die de Chinese heerschappij over het semi-autonome gebied en het opleggen van de nationale veiligheidswet van Peking ter discussie stelden.

Veel prominente activisten zijn berecht, terwijl anderen hun toevlucht in het buitenland hebben gezocht. Invloedrijke pro-democratische media zoals Apple Daily en Stand News zijn gesloten. Het harde optreden leidde tot een massale uittocht van gedesillusioneerde jonge professionals en gezinnen uit de middenklasse naar de Verenigde Staten, Groot-Brittannië, Canada en Taiwan.

De minigrondwet van Hongkong, de Basiswet, verplicht de stad om een ​​lokale nationale veiligheidswet uit te vaardigen. Een eerdere poging in 2003 leidde tot massale straatprotesten die een half miljoen mensen trokken en dwongen de wetgeving, plaatselijk bekend als Sectie 23, op te schorten. Dergelijke protesten tegen het huidige wetsvoorstel bleven grotendeels achterwege vanwege het huiveringwekkende effect van de huidige veiligheidswet.

De Chinese en Hongkongse regeringen zeggen dat de door Peking opgelegde wet de stabiliteit heeft hersteld na de protesten van 2019.

Ambtenaren benadrukken dat de nieuwe veiligheidswet veiligheid in evenwicht brengt met de bescherming van rechten en vrijheden. Het stadsbestuur zei dat het noodzakelijk was om een ​​herhaling van de protesten te voorkomen, en dat dit slechts een “zeer kleine minderheid” van de inwoners zou treffen.

De nieuwe wet omvat zware straffen voor mensen die veroordeeld zijn voor het in gevaar brengen van de nationale veiligheid bij bepaalde misdaden als blijkt dat ze samenwerken met buitenlandse regeringen of organisaties in plaats van alleen te handelen. De wet richt zich bijvoorbeeld op degenen die de openbare infrastructuur vernietigen met de bedoeling de staat in gevaar te brengen en kan hen veroordelen tot twintig jaar gevangenisstraf, of levenslang als ze samenspannen met externe krachten. In 2019 bezetten demonstranten de luchthaven van Hong Kong en vernielden treinstations.

Zakenlieden en journalisten hebben dit tot uitdrukking gebracht Angsten Een dergelijke brede wet zou hun dagelijkse werk beïnvloeden.

Waarnemers houden nauwlettend in de gaten of de autoriteiten de handhaving van de wet zullen uitbreiden naar andere professionele sectoren en hoe dit de vrijheden van inwoners van Hongkong zal beïnvloeden.

De passage van het wetsvoorstel leidde al snel tot kritiek.

De Hoge Commissaris voor de Mensenrechten van de Verenigde Naties, Volker Türk, hekelde de overhaaste aanneming van het wetsvoorstel en noemde het een “stap achteruit om de mensenrechten in Hong Kong te beschermen.”

De Britse minister van Buitenlandse Zaken David Cameron zei in een verklaring dat “brede definities van nationale veiligheid en externe inmenging het moeilijker zullen maken voor degenen die in Hong Kong wonen, werken en zaken doen” en de vrijheden daar zullen blijven “uithollen”.

READ  De gratie van Zuid-Korea's Moon beschaamt ex-president Park te midden van strakke presidentiële race

De EU zei dat het wetsvoorstel het potentieel heeft om het werk van het EU-kantoor en de consulaten van de EU-lidstaten “aanzienlijk te beïnvloeden” en gevolgen zou kunnen hebben voor EU-burgers, organisaties en bedrijven in Hong Kong. “Dit roept ook vragen op over de aantrekkelijkheid van Hongkong als internationaal zakencentrum op de lange termijn”, zei ze in een verklaring.

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken zei tijdens een dagelijkse persconferentie dat de wet “de sluiting van de voorheen open samenleving van Hongkong zou kunnen versnellen” en uitte zijn bezorgdheid over de dubbelzinnigheid van het taalgebruik. Woordvoerder van het ministerie, Vedant Patel, zei dat het ministerie de potentiële risico's van de wet voor Amerikaanse burgers en bedrijven zal analyseren. Hij weigerde te zeggen of de Verenigde Staten enige actie zouden ondernemen, zoals sommige Amerikaanse wetgevers hebben opgeroepen.

Het Witte Huis had geen onmiddellijke reactie op de veiligheidswet van Hongkong toen verslaggevers aan boord van de Air Force One dinsdag vragen stelden aan Karine Jean-Pierre, perssecretaris aan boord van de Air Force One.

Afgevaardigden Chris Smith en senator Jeff Merkley, die een congrespanel over China leiden, drongen er bij de regering-Biden op aan om ambtenaren van Hong Kong te straffen vanwege de nieuwe wetgeving, die volgens hen “de fundamentele vrijheden verder beperkt en de rechten op een eerlijk proces ontneemt, waardoor Hong Kong minder veilig voor Amerikaanse inwoners en bedrijven.”

Michael McCaul, voorzitter van de commissie Buitenlandse Zaken van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden, zei in een verklaring dat de Chinese controle over het ‘juridische, economische en politieke systeem’ van de stad duidelijk maakt dat Hong Kong niet langer een veilige plek is voor iedereen die in democratie of een levensvatbare economie gelooft. staat. Een plek om mondiaal zaken te doen.”

___

Associated Press-schrijvers Didi Tang en Seung-Min Kim in Washington en Sylvia Hui in Londen hebben bijgedragen aan dit rapport.

You May Also Like

About the Author: Nanko Otterman

"Trotse twitterliefhebber. Introvert. Hardcore alcoholverslaafde. Levenslange voedselspecialist. Internetgoeroe."

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *