Het probleem van de orbitale brokstukken van de aarde wordt erger en politieke oplossingen zijn moeilijk

Dave Hebert, Caleb Henry, Therese Jones en Eric Berger bij Ars Frontiers 2022 over het groeiende probleem van orbitaal puin. Klik hier voor een exemplaar.

Een van de grootste bedreigingen voor de voortdurende expansie van de mensheid in de ruimte is de verspreiding van puin in een lage baan om de aarde. Tijdens een paneldiscussie op de Ars Frontiers Conference eerder deze maand hebben drie experts het probleem beschreven en mogelijke oplossingen geïdentificeerd.

Caleb Henry, senior analist bij Quilty Analytics, legde uit dat het puinprobleem bijna zo oud is als ruimtevluchten. Tijdens de ruimtewedloop van de jaren zestig lanceerden de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten vaak raketten zonder rekening te houden met het traject van de bovenste trappen.

“Als je dingen in de ruimte plaatst, verdwijnen ze gewoon niet, zoals bij het meeste afval,” zei Henry. “Het afval in de ruimte is niet biologisch afbreekbaar. Het resultaat is dat we tienduizenden grote stukken puin hebben die 10 centimeter of meer lang zijn. En dan, afhankelijk van wie je het vraagt, zijn er miljoenen stukken die kleiner zijn dan 10 centimeter groot, velen van hen in een baan om de aarde.”

Maar de afgelopen jaren zijn staten meer verantwoordelijk geworden voor het beheer van hun hogere stadia. Dus in plaats van ze gewoon te laten vliegen na de lancering, wordt de brandstof opgesloten om ze uit hun baan en in de atmosfeer van de aarde te krijgen of in banen ver van het aarde-maansysteem te brengen. Maar het puinprobleem ging verder dan gebruikte rakettrappen.

READ  SpaceX wint het contract van NASA voor een maanlander

Meer problemen

De tweede factor bij de vorming van ruimtepuin zijn honderden tot duizenden stukjes puin die zijn gegenereerd door anti-satelliettests. Rusland, de Verenigde Staten, China en India hebben grond-ruimterakettests uitgevoerd om aan te tonen dat ze satellieten van andere landen kunnen neerschieten. Onlangs, na een schandalige Russische demonstratie In november die het internationale ruimtestation bedreigden, beloofden de Verenigde Staten een einde te maken aan dergelijke tests en moedigden ze andere landen aan om dit voorbeeld te volgen.

Bovenop deze achtergrond van het bestaande puin, is er een nieuw probleem. Met de opkomst van breedbandinternet vanuit een lage baan om de aarde – van bestaande Starlink- en OneWeb-groepen en aankomende plannen van Amazon, Telesat en andere bedrijven – zal het aantal satellieten in al overvolle banen naar verwachting een orde van grootte of meer groeien, zei Therese Jones , beleidsdirecteur bij de Vereniging satellietindustrie.

“We hebben de komende tien jaar tien, zo niet honderdduizenden satellieten die gelanceerd moeten worden.” zei Jones. “Ter referentie, er zijn nu ongeveer 5.000 satellieten in een baan om de aarde [there will be] Een exponentiële explosie van het aantal satellieten. En de overgrote meerderheid van hen wil binnen 400 tot 600 km boven de aarde zijn. Dit gebied wordt dus steeds drukker.”

Een grote uitdaging bij het beheren van het huidige puin, en de komende uitdaging van steeds drukker wordende banen, is dat elk land zijn eigen regelgevende omgeving heeft en dat er weinig internationale coördinatie is.

enige oplossingen?

“Het gaat niet alleen om de technische belemmeringen voor het verwijderen van puin”, zegt Dave Hebert, Vice President van Global Marketing Communications bij Astroscale. “Er zijn ook politieke en economische uitdagingen. Wie is verantwoordelijk? Wie betaalt? Hoeveel betalen ze? Hoe gaan we mensen verantwoordelijk houden?”

READ  Monkeypox by the numbers: feiten over het zeldzame virus dat zich momenteel verspreidt

Nominaal wordt de regulering van ruimteschroot geregeld door het Comité van de Verenigde Naties voor het vreedzaam gebruik van de ruimte. Maar omdat dit een op consensus gebaseerde organisatie is, gebeurt er niets als Rusland, China of de Verenigde Staten het er niet mee eens zijn.

Het enige dat nu bestaat, zijn niet-bindende richtlijnen die zich richten op duurzaamheid op de lange termijn, zei Jones. Ze prees de regering-Biden voor haar standpunt over antisatelliettests en riep de Amerikaanse regering op om verdere stappen te ondernemen.

“Ik denk dat het werk dat de Amerikaanse regering moet doen op bilaterale en multilaterale basis, op basis van coördinatie en beheer, met gelijkgestemde landen om ergens te komen”, zei ze. “En zodra we andere landen ertoe aanzetten zich aan te melden, wordt het normaal gedrag in de ruimte waar Rusland en China zich stilzwijgend aan houden, zelfs als ze niet ondertekenen. Dus ik denk dat we daar naartoe moeten.”

Lijst met foto’s van Getty Images

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.