Het primaire lanceerplatform van SpaceX bevat nu de benodigde uitrusting voor de astronauten

Het primaire lanceerplatform van SpaceX bevat nu de benodigde uitrusting voor de astronauten

Upgrades op het meest gebruikte lanceerplatform van SpaceX in Florida gaan donderdag live met de lancering van een Falcon 9-raket met een Dragon-vrachtschip op weg naar het internationale ruimtestation.

Het Cargo Dragon-ruimtevaartuig van SpaceX zal naar verwachting donderdag om 16.55 uur EDT (20.55 UTC) worden gelanceerd vanuit Space Launch Complex 40 (SLC-40) op het Cape Canaveral Space Force Station in Florida. Deze missie, bekend als CRS-30, is de 30e bevoorradingsmissie van SpaceX naar het ruimtestation sinds 2012.

Het robotbevoorradingsschip Dragon zal aan boord van een Falcon 9-raket worden gelanceerd en vervolgens een maand lang op het Internationale Ruimtestation verblijven, waar het meer dan 6.000 pond aan instrumentatie, vers voedsel en experimenten zal leveren aan de zeven laboratoriumteams. -Bemanningspersoon.

In de afgelopen maanden heeft SpaceX het lanceerplatform uitgerust met de benodigde apparatuur om bemande ruimtevluchtlanceringen aan boord van het Crew Dragon-ruimtevaartuig te ondersteunen. De Cargo Dragon-capsule heeft dezelfde grootte en vorm als de Crew Dragon van SpaceX, maar is gevuld met bagagerekken en opslagplatforms in plaats van stoelen en cockpitdisplays.

SpaceX-technici hebben deze week de nieuw geïnstalleerde lanceertoren en de toegangsarm voor de bemanning van de SLC-40 gebruikt om tijdgevoelige experimenten en voorraden in de Cargo Dragon-capsule bovenop een Falcon 9-raket te laden.

“CRS-30 zal de eerste Dragon zijn die wordt gelanceerd vanaf Pad 40 sinds we deze nieuwe bemanningstoren hebben geplaatst”, zegt Sarah Walker, SpaceX's directeur Dragon Mission Management.

Het bouwen van nieuwe mogelijkheden

Vanaf vorig jaar richtten bouwploegen op Cape Canaveral delen van een meer dan 60 meter hoge metalen roostertoren op bij SLC-40, grenzend aan de startpunten voor SpaceX's Falcon 9-raket. Voordien was de SLC-40 gebaseerd op een ‘schone platform’-architectuur, zonder enige structuur voor onderhoud of toegang tot de Falcon 9-raketten terwijl ze verticaal op het platform stonden.

READ  Nogmaals, iPhone 15 USB-C-kabels zouden beperkt zijn tot USB 2.0-overdrachtssnelheden

In november brachten aannemers de toegangsgiek voor de bemanning omhoog naar een ankerpunt nabij de top van de toren. Via deze loopbrug kunnen astronauten tijdens het aftellen van de lancering op het Crew Dragon-ruimtevaartuig kruipen. Het biedt ook toegang tot het luik van het Cargo Dragon-ruimtevaartuig voor het laden van de laatste lading.

Eerder dit jaar testte SpaceX een ontsnappingsparachute op de SLC-40 die in noodsituaties kan worden gebruikt om astronauten en grondpersoneel te helpen snel weg te komen van het platform. De parachute is qua functie vergelijkbaar met de verschuifbare draadmanden die al tientallen jaren op de LC-39A worden gebruikt, maar in plaats van met de mand vanaf de top van de toren te rijden, zou personeel dat aan een noodgeval ontsnapte langs de parachute naar beneden glijden om enkele honderden meters van de toren te worden gedragen. bovenkant van de toren. De raket.

Medewerkers van SpaceX hebben vorige maand de ontsnappingsparachute op de SLC-40 getest. Gwen Shotwell, president en chief operating officer van SpaceX, maakte de reis naar beneden. “De veiligheid van astronauten en personeel is de topprioriteit van SpaceX, daarom moest ik de nieuwe chip persoonlijk testen”, plaatste ze op de website van X, naast een mysterieuze emoji.

“Het team gebruikte commercieel beschikbare technologie en paste deze toe op de bemanningstoren”, zegt Kiko Dontchev, vice-president van de lancering bij SpaceX. Geschreven op X. “Je bent er op dezelfde manier voor getraind als hoe je een nooduitgangdeur in een vliegtuig moet gebruiken. Er zijn slechts een paar snelle fysieke handelingen nodig om de glijbaan in werking te stellen en iedereen kan het effectief doen.”

READ  Google-app crasht na nieuwe update; Hier is hoe te repareren

Naarmate meer mensen de ruimte in reizen, vooral met grotere voertuigen zoals het Starship van SpaceX, zal het vereenvoudigen van veiligheidssystemen belangrijk worden.

“Dit systeem zal ons helpen sterrenbeelden en grotere ruimtevaartuigen te schalen (denk aan 100 mensen in een ruimtevaartuig)”, schreef Dontchev.

SpaceX en zijn aannemers hebben al dit werk voltooid en lanceren om de paar dagen de Falcon 9s SLC-40 met Starlink-satellieten en andere missies.

De afgelopen vier jaar zijn alle bemannings- en vrachtvluchten van SpaceX naar het ruimtestation gelanceerd vanaf Launch Complex 39A (LC-39A) in het Kennedy Space Center van NASA, een paar kilometer uit de kust van SLC-40. In 2018 en 2019 rustte SpaceX de LC-39A uit voor de Cargo Dragon- en Crew Dragon-missies voorafgaand aan de eerste bemande ruimtevluchtmissie van het bedrijf in 2020.

Walker zei dat de nieuwe infrastructuur die aan de SLC-40 is toegevoegd “functioneel vrijwel identiek” is aan de missiespecifieke uitrusting van de bemanning op de LC-39A. De belangrijkste verschillen zijn de manier om van het platform te ontsnappen – een parachute in plaats van glijdende draadmanden – en de krachtigere torenlift van de SLC-40.

Voorheen gebruikte SpaceX zowel de SLC-40 als de LC-39A om zijn inmiddels gepensioneerde Dragon-vrachtcapsules van de eerste generatie te lanceren, waarvan de laatste voorraden werden geladen voordat SpaceX de raket verticaal optilde voor lancering. Net als reguliere satellietlanceringen op Falcon 9s, kunnen beide platforms Dragon-vrachtmissies van de eerste generatie ondersteunen.

“Dankzij de nieuwe, geavanceerde bemanningstoren die nodig is voor menselijke ruimtevluchtmissies, heeft dit vertraagde laadproces ook een enorme upgrade gekregen. Het is veel gemakkelijker om een ​​breed tijdsbestek te laden”, zei Walker. -Kritische NASA-wetenschap over ons Dragon-ruimtevaartuig dat op weg is naar de vlucht.

READ  Forza Horizon 5 draait helemaal om de reis, de bestemming is verdoemd

SpaceX heeft zijn lanceertempo dramatisch verhoogd sinds de bouw van de LC-39A voor Dragon-missies. Het bedrijf is van plan dit jaar ongeveer 150 Falcon 9- of Falcon Heavy-raketten te lanceren. Als je elke twee of drie dagen raketten lanceert, is het onvermijdelijk dat twee missies strijden om dezelfde lanceerplaatsen. Dat gebeurde nog maar in februari, toen NASA's bemanningsmissie klaar was voor lancering vanaf de LC-39A rond dezelfde tijd als de krappe lanceerperiode voor de eerste commerciële maanlander van Intuitive Machines. Beiden moesten van boord gaan van de LC-39A.

“Historisch gezien is Platform 40 ons hoogwaardige platform geweest”, zegt Walker. “We hebben de tijd tussen lanceringen teruggebracht tot slechts twee dagen.”

De LC-39A is minder gebruikt, voornamelijk voor Dragon-bemannings- en vrachtvluchten, Falcon Heavy-missies en andere “uniek complexe” missies zoals de Intuitive Machines-lander, zei Walker.

You May Also Like

About the Author: Ebert Brink

'Reader. Furious humble travel enthusiast. Extreme food scientist. Writer. Communicator.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *