Er zijn oude microfossielen van primitieve microben gevonden in 3,4 miljard jaar oude gesteenten

De nieuw ontdekte microfossielen van zo’n 3,42 miljard jaar oud zijn het oudste bewijs tot nu toe van een bepaald type microbenleven in de methaancyclus – en zouden ons kunnen helpen begrijpen hoe het leven in de eerste plaats begon, op aarde en daarbuiten.

Deze levensvormen bevonden zich oorspronkelijk net onder de zeebodem in zakken van een rijke vloeibare soep, gecreëerd door het mengen van koud zeewater van bovenaf en warmere hydrothermische vloeistoffen die uit de diepte opstegen.

De nieuwe bevindingen kunnen enkele vragen beantwoorden over hoe en waar het leven voor het eerst begon tijdens Het was het oude tijdperk (3,2-3,6 miljard jaar geleden), of dat inheemse micro-organismen zoals deze eerder in de geschiedenis van de aarde bestonden.

De bult waaruit een monster is genomen. (Cavalazzi et al., Wetenschapsvooruitgang, 2021)

“We hebben uitzonderlijk goed bewaard bewijs gevonden van gefossiliseerde microben die lijken te hebben gedijen langs muren van holtes die zijn gecreëerd door warm water van hydrothermale systemen op een paar meter van de zeebodem,” Paleontoloog Barbara Cavalazzi zegt: van de Universiteit van Bologna.

“Het is mogelijk dat ondergrondse habitats, verwarmd door vulkanische activiteit, enkele van de oudste microbiële ecosystemen op aarde hebben gehuisvest en dit is het oudste voorbeeld dat we tot nu toe hebben ontdekt.”

De rotsen die de fossielen bevatten, werden verzameld in de Barberton Greenstone-gordel in Zuid-Afrika, vlakbij de grens met Eswatini en Mozambique – een plaats waar Enkele van de oudste De meeste goed bewaarde sedimentaire gesteenten zijn op de hele planeet te vinden.

READ  Astronomen hebben het dichtstbijzijnde zwarte gat op aarde ontdekt. Gelukkig is hij klein

Analyse van de teruggevonden sedimenten toonde microfossielen met een koolstofrijke buitenste laag rond een kern die chemisch en qua samenstelling verschillend was, wat wijst op micro-organismen met celmateriaal gewikkeld in een wand of membraan.

Een andere studie onthulde de meeste van de belangrijkste chemische elementen die nodig zijn voor het leven, evenals ander ondersteunend bewijs dat deze microfossielen ooit microben waren: concentraties van nikkel vergelijkbaar met die van moderne prokaryoten, en microben die methaan gebruiken in plaats van zuurstof zoals hun verre voorouders. .

“Hoewel we weten dat primitieve prokaryoten gefossiliseerd kunnen worden, hebben we zeer beperkte directe voorbeelden,” Cavalazi zegt:. “Onze bevindingen zouden het oude fossielenbestand voor het eerst kunnen uitbreiden in het tijdperk waarin het leven voor het eerst op aarde verscheen.”

Wetenschappers blijven vooruitgang boeken bij het uitzoeken hoe het leven op aarde begon en hoe anorganische materialen organisch werden – misschien door de hulp van miljarden jaren blikseminslagen of explosies van hydrothermale ventilatieopeningen – maar we weten nog steeds niet precies wat er is gebeurd en in welke volgorde.

Misschien is dat niet verwonderlijk, gezien hoe moeilijk het is om miljarden jaren terug te kijken, maar dit laatste onderzoek suggereert dat ondergrondse hydrothermische systemen net zo belangrijk kunnen zijn bij het creëren van leven als sommige wetenschappers doen. Stel dat eerder.

Een beter begrip van de voorwaarden die het leven nodig heeft om te bestaan ​​en de parameters waarbinnen het kan functioneren, zal nuttig zijn, niet alleen bij het traceren van de oorsprong van het leven op aarde, maar ook bij het zoeken naar het op andere planeten.

READ  China lanceert de basiseenheid van het Heavenly Harmony Space Station

“Omdat we vergelijkbare omgevingen ook vinden in MarsDe studie heeft ook implicaties voor de astrobiologie en de kansen op het vinden van buitenaards leven.” Cavalazi zegt:.

De zoekopdracht is gepubliceerd in wetenschappelijke vooruitgang.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *