Een evolutionaire studie toont aan dat de grootte van het menselijk lichaam wordt gevormd door het klimaat

Het bekende patroon in de menselijke evolutie is de toename van de lichaams- en hersenomvang. ons geslacht, wijze man. deel van afslaan Het geslacht verscheen ongeveer 300.000 jaar geleden. We zijn veel groter dan voorheen afslaan De soort heeft hersenen die drie keer groter zijn dan mensen die een miljoen jaar geleden leefden.

Er is controverse geweest over de factoren die ervoor zorgen dat mensen op deze manier evolueren, en leidde een onderzoeksteam onder leiding van de Universiteit van Cambridge en de Universiteit van Tübingen in Duitsland om gegevens te combineren over meer dan 300 menselijke fossielen van afslaan Met klimaatmodellen om de rol te bepalen die het klimaat speelt bij het aansturen van evolutie.

Het team bepaalde de temperatuur, neerslag en andere klimatologische omstandigheden die elk van de fossielen, verspreid over de afgelopen miljoen jaar, zou hebben ervaren toen een mens nog leefde. De een onderzoek, gepubliceerd in Nature Communications, vond een sterk verband tussen temperatuur en lichaamsgrootte, wat aantoont dat het klimaat in die periode de belangrijkste factor was voor de lichaamsgrootte.

“Hoe kouder het wordt, hoe groter de mensen”, zegt Dr. Manuel Weil, een onderzoeker aan de Universiteit van Tübingen en co-eerste auteur van het onderzoek. “Als je groter bent, heb je een groter lichaam – je produceert meer warmte maar verliest relatief minder omdat je oppervlak niet in hetzelfde tempo uitzet.”

Deze relatie tussen klimaat en lichaamsgewicht komt overeen met de regel van Bergmann, die een toename van het lichaamsgewicht in koudere omgevingen en een kleiner gewicht in warmere omgevingen voorspelt. Dit wordt waargenomen bij diersoorten als beren – ijsberen die bijvoorbeeld in het noordpoolgebied leven, wegen veel meer dan bruine beren die in relatief warmere klimaten leven.

Dr. Nick Longrich, van het University of Bath Milner Center, vertelde: is geëvolueerd, die niet bij het onderzoek betrokken was. “We hebben vergelijkbare problemen als het gaat om het verkrijgen en verliezen van warmte, dus het lijkt erop dat we op vergelijkbare manieren zijn geëvolueerd.”

De studie vond ook een verband tussen hersengrootte en klimaat, maar de resultaten toonden aan dat omgevingsfactoren een kleinere invloed hebben op de hersengrootte dan lichaamsgrootte.

“Dit fenomeen laat zien dat lichaams- en hersengrootte onderhevig zijn aan verschillende selectieve druk”, zegt professor Andrea Manica, een andere onderzoeker van het onderzoek. “Deze studie slaagt er echt in om het feit te scheiden dat ze allebei zijn” [brain and body size] Het neemt toe, maar het neemt toe om heel verschillende redenen.”

De resultaten toonden geen correlatie tussen hersenvolume en temperatuur. In plaats daarvan koppelden de onderzoekers stabielere klimaten aan grotere hersenen. Dit effect houdt verband met de voedingsbehoeften van mensen die leven in omgevingen met variabele klimatologische stabiliteit.

“Stabieler [the climate] zei Wil. “Je hebt veel energie nodig om een ​​groot brein te behouden – in stabiele omgevingen vind je stabieler voedsel, dus je hebt waarschijnlijk genoeg voeding om je die energie te geven.”

De onderzoekers zagen ook aanwijzingen voor gedragsveranderingen die de hersengrootte beïnvloeden als reactie op jachtstrategieën in meer open omgevingen. Deze indirecte factoren onthullen de complexiteit van het begrijpen van de factoren die de menselijke evolutie dreven.

“Er zijn andere factoren die het bedklimaat beïnvloeden,” zei Longrich. Concurrerende, sociale, culturele en technologische factoren werden geïdentificeerd door onderzoekers, maar werden niet getest in deze studie. Toekomstige modellen moeten ernaar streven deze op elkaar inwerkende componenten op te nemen.

Weil wijst erop dat de evolutie doorgaat, maar er zijn nu al een miljoen jaar verschillende drijfveren. “Het verleden geeft ons aanwijzingen over de toekomst; we kunnen ervan leren. Maar we kunnen er niet zomaar van extrapoleren.”

Hij legde uit dat hoewel we momenteel het klimaat warmer zien worden, we er niet vanuit kunnen gaan dat ons lichaam daardoor kleiner wordt.

READ  Hubble ontdekte het eerste bewijs van waterdamp in de atmosfeer van Jupiters maan Ganymedes

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *