De lente hangt in de lucht en aan de nachtelijke hemel als je goed kijkt

Maart is de maand waarin we uit het slop van de winter komen en de komst van de lente verwelkomen. De dagen lengen zich in het snelste tempo en de heldere sterren van de winter trekken zich terug. Het allerbelangrijkste voor hemelwachters is dat de astronomische start van de lente plaatsvindt met de lente-equinox, die valt op 19 maart om 23:06 uur Eastern Time.

Op dat moment passeert het centrum van de zonneschijf de hemelevenaar naar het noordelijk halfrond van de hemel. Dit was tot de Romeinse tijd in veel culturen de traditionele start van het nieuwe jaar, en markeert vandaag de dag in veel religies belangrijke feesten en vasten.

Het punt aan de hemel dat de equinox markeert, wordt soms het 'eerste punt van Ram' genoemd, een term die nog steeds veel wordt gebruikt in de astrologie. Het sterrenbeeld Ram, de Ram, was de locatie van de equinox in de Babylonische periode, toen de basisprincipes van de astronomische praktijk werden vastgesteld.

Tegenwoordig bevindt de equinox zich feitelijk op 30 graden westelijk in het sterrenbeeld Vissen, dankzij een cyclus van 26.000 jaar die de ‘precessie van de equinoxen’ wordt genoemd. Na 3000 jaar zal de equinox plaatsvinden tussen de sterren van Waterman; Het zal ergens rond het jaar 23.000 terugkeren naar Ram.

De term ‘equinox’ verwijst naar het concept van ‘gelijke nacht’, waarbij dag en nacht precies twaalf uur duren. In feite komt het bovenste deel van de zon een paar dagen vóór de equinox boven de horizon. De werkelijke datum van 12 uur daglicht en duisternis in D.C. dit jaar is 16 maart, wanneer Old Sol om 07.17 uur ET opkomt en om 19.17 uur ondergaat.

Moon merkt het op, stel dit alarm in

Begin maart ziet u de afnemende maan de ochtendhemel sieren. Op de ochtend van de derde kunnen vroege vogels het laatste kwartier voor zonsopgang in het zuidelijke deel van de hemel zien. Op minder dan één graad afstand staat de heldere rode ster Antares, het hart van Schorpioen, het sterrenbeeld.

READ  Een man uit Texas verliest beide armen en een deel van zijn voeten na een enkele vlooienbeet

De nieuwe maan valt op de tiende dag. Luna stijgt op aan de avondhemel en bereikt de volledige fase op de 25e. De traditionele naam voor de volle maan van maart is de Wormmaan, omdat de grond zacht genoeg is zodat regenwormen hun weg naar de oppervlakte kunnen vinden en zo een voedselbron vormen voor vogels en andere dieren. Andere traditionele namen zijn Crow Moon en Sap Moon.

Als u op zondagochtend op de 10e op tijd wilt zijn, moet u uw klok een uur vooruit zetten voordat u op zaterdagavond naar bed gaat. Tenzij u in Arizona of Hawaï woont, vereist de Amerikaanse wet dat wij allemaal op 10 maart om 02.00 uur overschakelen van standaardtijd naar zomertijd. Tijdens mijn vele jaren bij het US Naval Observatory ontving ik elk jaar honderden vragen over waarom dit gebeurde. Maar het is niet ons recht om de regel uit te voeren.

In de Verenigde Staten valt de burgerlijke tijd onder het gezag van het Congres via het Department of Transportation. Het observatorium hanteert één enkele referentietijdschaal, Coördineerde Universele Tijd (UTC). Wij laten het aan anderen over om te bedenken wat we ermee kunnen doen.

Van de Grote Beer tot de speervis

Halverwege de avond kun je aan de westelijke hemel de wintersterrenbeelden vinden die ons door de lange winternachten hebben geholpen. Tegen het einde van de maand worden ze om middernacht ingesteld. Als je graag naar Orion en zijn andere heldere sterren kijkt, is dit de laatste maand dat je tot laat in de herfst goed zicht hebt.

Na maart zal een wat rustiger groep sterrenbeelden opkomen om de nacht over te nemen. Het bekendste patroon onder hen is de sterrenhoop die bij de meesten van ons bekend staat als de Grote Beer.

Deze zeven sterren vormen een onderscheidend patroon dat een respectabele soeplepel definieert, en zijn meestal een van de eerste sterrenbeelden die beginnende sterrenkijkers leren herkennen. Het is ook bekend als een ploeg (ploeg) in Groot-Brittannië en Ierland, en een wayne (kar) in andere delen van Europa. De zeven sterren maken deel uit van het sterrenbeeld Grote Beer, de Grote Beer. De twee sterren aan het uiteinde van de “kom” van het Steelpannetje wijzen naar het noorden in de richting van Polaris, die de noordelijke hemelpool vertegenwoordigt.

Volg de 'wijzers' naar het zuiden en je komt het sterrenbeeld Leeuw tegen, dat uit twee verschillende sterrenbeelden bestaat. Leo's helderste ster, Regulus, ligt onder een halve cirkel van sterren van de tweede orde die Leo's hoofd omlijnen. Ten oosten van Regulus vind je een rechthoekige driehoek van sterren die de achterkant van Leo markeren.

Als je terugkeert naar de Steelpan, als je de boog volgt die door zijn ‘handvat’ wordt gemaakt, zul je de kenmerkende lentester Arcturus tegenkomen. Deze ster is moeilijk te missen omdat hij de helderste ster aan de noordelijke hemel is en de vierde helderste ster in het algemeen dankzij zijn relatief korte afstand van 37 lichtjaar en zijn helderheid die ongeveer 170 maal die van de zon is. De roze kleur doet me denken aan de kleurrijke bloemen die zullen volgen als maart overgaat in april.

Maart kan een teleurstelling zijn voor planetwatchers. Het enige heldere lid van het zonnestelsel dat gemakkelijk te zien is, is Jupiter, die tijdens de avonduren de westelijke hemel domineert. Begin maart gaat de gigantische planeet tussen 23.00 en 22.30 uur onder, maar na de overgang naar de zomertijd zul je geen probleem hebben om Jupiter kort na zonsondergang te spotten.

READ  Dermatologen zeggen dat ze gelmanicures vermijden, omdat onderzoek wijst op de gevaren van UV-nageldrogers

Maar zodra Jupiter ondergaat, zijn er de rest van de nacht geen heldere planeten meer om naar te zoeken. Vlak voor zonsopgang kun je Venus misschien zien in de opkomende gloed van de schemering, maar deze zal erg laag aan de zuidoostelijke hemel staan.

Aan het eind van de maand krijgen we echter de kans om een ​​van de meest ongrijpbare planeten te zien: Mercurius. De beste tijd om naar Mercurius te zoeken is 30 tot 45 minuten na zonsondergang op de avonden van 17 tot 31 maart, wanneer het ongeveer 10 graden boven de westelijke horizon staat. Als je ze hebt, gebruik dan een verrekijker om ze in de schemering te zoeken. Als je het eenmaal hebt gevonden, zou je het met het blote oog moeten kunnen zien.

Hemelse uitzichten in het DC-gebied in maart

Het weer wordt milder. Hier zijn enkele plaatsen waar je deze maand door een telescoop kunt kijken.

Voor een lijst van astronomieclubs, planetaria, wetenschapscentra en observatoria in de metrogebieden DC, Baltimore en Richmond, zie Deze website is van het US Naval Observatory.

You May Also Like

About the Author: Tatiana Roelink

'Webgeek. Wannabe-denker. Lezer. Freelance reisevangelist. Liefhebber van popcultuur. Gecertificeerde muziekwetenschapper.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *